The study showed that children routinely interact with people they do not know online

Jean Delaunay

Journée pour un Internet plus sûr : les enfants souhaitent que les entreprises technologiques fassent davantage pour les protéger, mais le feront-ils ?

Une enquête mondiale révèle que les enfants souhaitent que les entreprises technologiques fassent davantage pour les protéger en ligne, mais les promesses « de fumée et de miroirs » des titans de la technologie pourraient ne pas suffire.

Les enfants souhaitent une meilleure protection en ligne et souhaitent que les entreprises technologiques et les gouvernements fassent davantage pour assurer leur sécurité, selon une nouvelle étude publiée mardi.

La recherche coïncide avec la Journée pour un Internet plus sûr, une journée de sensibilisation à un Internet plus sûr et meilleur pour tous, en particulier pour les enfants.

Cela survient également après que des personnalités des médias sociaux de la Silicon Valley, comme le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, aient été interrogées la semaine dernière lors d’une audition au Sénat américain sur « Les grandes technologies et la crise de l’exploitation sexuelle des enfants en ligne ».

L’étude, réalisée par l’association caritative Save the Children et le Young & Resilient Research Center de l’Université Western Sydney, a montré que les enfants interagissent régulièrement avec des personnes qu’ils ne connaissent pas en ligne et sont trois fois plus susceptibles d’ignorer ou de refuser une demande inappropriée ou non désirée qu’eux. doivent le signaler ou le bloquer.

Près de 600 enfants âgés de 9 à 16 ans en Australie, au Cambodge, en Finlande, aux Philippines, au Kenya, en Afrique du Sud et en Colombie ont participé à l’enquête.

L’étude a également révélé que les enfants utilisent leur intuition et la vérification de leurs antécédents plutôt que de demander l’aide d’adultes de confiance pour gérer leurs interactions en ligne avec des personnes qu’ils ne connaissent pas, accordant ainsi une plus grande importance aux sociétés de médias sociaux.

La Journée pour un Internet plus sûr est une journée de sensibilisation à un Internet plus sûr et meilleur pour tous, en particulier pour les enfants.
La Journée pour un Internet plus sûr est une journée de sensibilisation à un Internet plus sûr et meilleur pour tous, en particulier pour les enfants.

«Je suggère que tous les sites Web sont soumis à une limite d’âge et exigent une preuve lors de l’indication de l’âge. Les gens doivent rester en sécurité lorsqu’ils interagissent avec des inconnus en ligne, car un message, une vidéo ou une publication peut avoir un impact important sur l’esprit d’un enfant », a déclaré Sophie, 12 ans (dont le vrai nom n’a pas été utilisé) d’Australie.

Les enfants interrogés accordent également une grande importance à ce que les gouvernements réglementent les entreprises technologiques et leur demandent des comptes.

« Personnellement, j’aimerais que le gouvernement impose des règles strictes aux différentes plateformes de médias sociaux en collaboration avec les organisations. J’aimerais également que le gouvernement sensibilise davantage les jeunes qui utilisent Internet et ne connaissent pas les risques en ligne », a déclaré Baraka (dont le vrai nom n’est pas utilisé), âgé de 15 ans, du Kenya.

L’étude a également révélé que les enfants sont plus souvent maltraités ou exploités en ligne par des personnes qu’ils connaissent et qu’ils parlent généralement d’intimidation et de harcèlement plutôt que de matériel d’abus sexuel sur des enfants, a déclaré Steve Miller, directeur mondial de la protection de l’enfance à Save the Children.

Ils (les sociétés de médias sociaux) ne sont pas motivés à donner la priorité à la sécurité, à la santé ou au bien-être des enfants, car s’ils l’avaient été, nous n’aurions pas eu besoin de cette audience.

Titania Jordanie

Directeur du marketing et directeur de la parentalité chez Bark Technologies

« Cela vient de leurs camarades et contrairement à avant, il y a 10 ou 15 ans, on pouvait quitter l’école et rentrer chez soi. Désormais, il vous suit essentiellement jusque chez vous », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Miller a déclaré que l’audience « spectaculaire » du Congrès américain était importante parce que les gens parlent de la protection des enfants en ligne, mais il a ajouté qu’il était important que les entreprises technologiques et les gouvernements travaillent ensemble.

Il ne faut pas nécessairement diaboliser une entreprise ou un individu en particulier, car ils jouent un rôle important, a déclaré Miller.

« Partout dans le monde, il existe une telle incohérence au sein de l’industrie quant aux règles de sécurité à appliquer et à la manière dont elles sont mises en œuvre. C’est problématique et c’est en quelque sorte le secteur privé qui fixe les limites dans ce domaine de plus en plus important. »

‘Fumée et miroirs’

En Europe, la loi sur les services numériques réprime les publicités ciblées et les contenus promus et peut infliger des amendes aux entreprises technologiques si elles ne suppriment pas les contenus illégaux.

Aux États-Unis, une législation est actuellement en cours d’examen au Congrès pour obliger les sociétés de médias sociaux à rendre des comptes sur le contenu publié sur leurs plateformes.

Zuckerberg a pour la première fois présenté ses excuses aux parents d’enfants décédés à la suite d’une exploitation ou d’un harcèlement sexuel sur les réseaux sociaux et leur a promis que l’entreprise « poursuivrait ses efforts à l’échelle de l’industrie pour s’assurer que personne n’ait à subir les choses que vos familles ont dû subir ». souffrir ».

Mais toutes les entreprises de médias sociaux ne se montrent pas disposées à travailler avec les gouvernements. L’audience du Sénat de la semaine dernière a vu Zuckerberg et le PDG de TikTok, Shou Zi Chew, accepter volontairement de témoigner, mais les dirigeants de Snap, X (anciennement Twitter) et de la plateforme de messagerie Discord ont initialement refusé d’y assister et ont reçu des assignations à comparaître émises par le gouvernement.

Je suggère que tous les sites Web sont soumis à une limite d’âge et nécessitent une preuve lors de l’indication de l’âge. Les gens doivent rester en sécurité lorsqu’ils interagissent avec des inconnus en ligne, car un message, une vidéo ou une publication peut avoir un impact important sur l’esprit d’un enfant.

Sophie *vrai nom non utilisé*

12 ans en Australie

« Ils ne sont pas motivés à donner la priorité à la sécurité, à la santé ou au bien-être des enfants, car s’ils l’avaient été, nous n’aurions pas eu besoin de cette audience », a déclaré Titania Jordan, directrice du marketing et directrice de la parentalité chez Bark Technologies, qui produit un téléphone pour enfants avec surveillance intégrée des SMS et des réseaux sociaux pour les parents.

Jordan, qui est également l’auteur du livre « Parenting in a Tech World », a déclaré qu’elle ne croit pas que les entreprises technologiques parviendront un jour à assurer la sécurité numérique des enfants, car les initiatives qu’elles ont déployées n’ont pas été suffisantes.

« Ce ne sont vraiment que de la fumée et des miroirs. Nous devons cesser d’attendre que les sociétés de médias sociaux fassent passer les enfants avant les profits », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Une enquête mondiale révèle que les enfants souhaitent que les entreprises technologiques fassent davantage pour les protéger en ligne, mais les promesses « de fumée et de miroirs » des titans de la technologie pourraient ne pas suffire.
Une enquête mondiale révèle que les enfants souhaitent que les entreprises technologiques fassent davantage pour les protéger en ligne, mais les promesses « de fumée et de miroirs » des titans de la technologie pourraient ne pas suffire.

« Nous devons cesser de croire qu’ils feront ce qu’il faut. Nous devons commencer à plaider en faveur d’une réforme législative qui donnera aux parents et aux enfants le pouvoir de tenir ces entreprises responsables des préjudices qui affectent les enfants.

Elle a déclaré que la réglementation est importante, mais qu’il est difficile de savoir ce qui se passe en politique car « les lobbyistes des médias sociaux ont les poches les plus profondes et ont plus d’argent que les grandes sociétés de tabac. Nous ne saurons donc jamais qui a été payé, qui n’est qu’une tête parlante et qui s’en soucie réellement ».

Mais, a-t-elle ajouté, cela signifie que les parents peuvent aider en faisant pression sur leurs politiciens locaux, ajoutant que l’avertissement du procureur général américain concernant les médias sociaux est un grand pas en avant.

« Les dominos tombent. C’est juste une question de rapidité », a déclaré Jordan.

Que peuvent faire les parents ?

En attendant, elle a déclaré que les parents peuvent aider en ayant des conversations fréquentes et franches avec leurs enfants sur ce qui se passe dans leur vie numérique lorsqu’ils sont jeunes.

Elle a également conseillé de mettre en œuvre des filtres, des limites de temps et des contrôles parentaux. Les technologies de surveillance des médias sociaux qui peuvent alerter les parents du harcèlement en ligne sont également recommandées afin que les parents puissent agir avant qu’un problème ne devienne incontrôlable.

Enfin, Jordan recommande de retarder le plus longtemps possible l’attribution d’un smartphone ou d’un accès aux réseaux sociaux à votre enfant et également de rejoindre des sites communautaires permettant aux parents de discuter des réseaux sociaux.

« Il est de votre devoir d’assurer la sécurité numérique de votre enfant, tout comme vous le faites dans la vraie vie avec les ceintures de sécurité et la crème solaire », a-t-elle déclaré.

« La technologie n’est ni bonne ni mauvaise, mais c’est un outil. Vos enfants doivent donc l’utiliser de manière responsable.

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