A man carries jugs to fetch water from a hole in the sandy riverbed in Makueni County, Kenya, Thursday, Feb. 29, 2024.

Milos Schmidt

Journée mondiale de l’eau : la sécheresse et la chaleur extrême obligent les populations du Maroc à l’Inde à lutter pour l’eau

Histoires de ce qu’il faudra pour trouver de l’eau potable en 2024.

Alors que la planète se réchauffe à une vitesse sans précédent en raison du changement climatique d’origine humaine, il devient de plus en plus difficile pour de nombreuses personnes d’avoir de l’eau fraîche pour boire, cuisiner et nettoyer.

En effet, le réchauffement climatique entraîne des précipitations irrégulières, des chaleurs extrêmes et des périodes de sécheresse, qui s’ajoutent à des décennies de mauvaise gestion de l’eau et de mauvaises politiques d’extraction à travers le monde. Les Nations Unies estiment qu’environ 2,2 milliards de personnes dans le monde n’ont pas accès à une eau potable gérée en toute sécurité.

À l’occasion de la Journée mondiale de l’eau, des journalistes d’Associated Press du monde entier ont interviewé certaines personnes qui luttent pour obtenir de l’eau douce.

Lime, Pérou : classes inférieures et classes moyennes

Justina Flores, une grand-mère de 50 ans, vit dans une banlieue vallonnée de Lima, au Pérou, sans eau courante. Avec une partie de l’eau qu’elle reçoit du gouvernement, elle lave à la main les vêtements de sa famille de six personnes, puis les réutilise pour laver le chien ou les jette par terre à l’extérieur pour empêcher la poussière de monter dans sa maison.

Le gouvernement péruvien fournit de l’eau potable à 1,5 million de ses habitants les plus pauvres, comme Flores, qui vivent dans les collines. Des camions-citernes géants remplis d’eau sillonnent les routes escarpées, et cette ressource rare suscite souvent des conflits entre voisins.

Flores s’efforce d’utiliser le moins d’eau possible pour toutes ses activités quotidiennes. Elle possède une vieille machine à laver, mais le lavage à la main lui permet d’économiser environ 45 litres (12 gallons) d’eau par lavage.

Elle et sa famille reçoivent chaque semaine environ 3 000 litres (790 gallons) pour tous leurs travaux de lessive, de cuisine et de ménage, tandis qu’à San Isidro, le quartier le plus riche de la capitale, une famille de taille égale utilise en moyenne 11 700 litres (3 090 gallons). gallons) par semaine provenant de l’eau courante, selon les données officielles.

Flores travaille comme domestique dans des familles plus riches depuis qu’elle est enfant, elle a donc pu constater cette disparité par elle-même.

« Dans ces maisons, vous pouvez vous baigner autant de fois que vous le souhaitez. Ici, au maximum, c’est deux fois par semaine», dit-elle en regardant par sa fenêtre les bâtiments qui recouvrent les collines.

Jakarta, Indonésie : De l’eau sale du gouvernement dans la capitale en train de sombrer

Dans le vaste archipel d’Indonésie, l’accès à l’eau potable est incertain, même dans la ville la plus développée du pays, Jakarta, où vivent plus de 10 millions de personnes.

Depuis qu’elle est petite, Devi Putri Eka Sari, aujourd’hui âgée de 37 ans et mère de trois enfants, doit acheter de l’eau aux vendeurs qui parcourent les rues étroites et pavées de son quartier défavorisé – même après que le gouvernement des conduites d’eau et des pompes ont été installées pour extraire l’eau du sol.

L’eau du gouvernement n’est pas fiable, dit-elle : Parfois, elle coule du robinet lorsqu’elle l’ouvre. Même si l’eau coulait régulièrement, elle n’oserait pas l’utiliser pour boire.

« C’est pas bon pour la santé. C’est rempli de bactéries qui vous rendront malade », a-t-elle déclaré. « Ça sent la piscine, les produits chimiques. »

Sa crainte concernant les bactéries n’est pas sans fondement : selon l’Organisation mondiale de la santé, sept foyers indonésiens sur dix consomment de l’eau contaminée par E. coli.

Au lieu de cela, Sari, comme des millions d’Indonésiens à travers le pays, achète de l’eau dans de grands récipients rechargeables ou dans des bouteilles en plastique emballées à usage unique. Ils sont faciles à trouver, mais génèrent de grandes quantités de déchets dans les cours d’eau déjà obstrués par le plastique des villes.

«C’est ce que j’ai fait toute ma vie», a déclaré Sari. « C’est l’option que nous avons. »

Ras el Ma, Maroc : De source de vie à poison mortel

Mimoun Nadori s’accroupit pour tremper sa main dans la rivière et goûter l’eau à côté des bosquets où sa famille cultive depuis longtemps des fruits et des légumes dans ses fermes du nord du Maroc.

Il grimace. C’est salé. Mais il n’en était pas ainsi auparavant.

« Tout était vert », se souvient-il. « Nous avons bu à la rivière et nous nous sommes lavés avec la rivière. Nous avons fait notre vie avec. »

Mais la diminution des précipitations et l’augmentation des barrages et du pompage en amont ont réduit le débit d’eau dans la rivière Moulouya au Maroc et menacé les moyens de subsistance des agriculteurs comme Nadori. Là où le fleuve coulait autrefois des montagnes vers la Méditerranée, il stagne désormais, permettant à l’eau de mer de s’infiltrer vers l’intérieur des terres et transformant l’eau d’une source de vie en un poison mortel.

Nadori a commencé à importer de l’eau pour le poulailler sur place qu’il gère après la mort de ses vaches habituées à boire à la rivière. Il ne savait ni que l’eau était saumâtre ni qu’ils s’en nourrissaient jusqu’à ce qu’ils finissent morts.

La surexploitation du fleuve a également exercé de nouvelles pressions sur les réserves d’eau souterraines, car les agriculteurs marocains comme Nadori – ainsi que ceux de l’autre côté de la frontière algérienne voisine – creusent davantage de puits pour compenser la perte de leurs anciennes ressources. fournir.

« Nous ne mentirons pas et ne dirons pas que la raison est uniquement due aux humains ou à la sécheresse, ce sont les deux », a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas comment utiliser l’eau et nous en gaspillons beaucoup. »

Corning, Californie : rationnement de l’eau et bouleversement émotionnel

Il fut un temps où l’eau de la piscine de Fred et Robin Imfeld scintillait lors des chaudes journées d’été et leurs jardins étaient luxuriants de plantes.

Mais il y a deux ans, le puits qui approvisionnait en eau leur maison dans la campagne de Corning, en Californie, s’est asséché pour la première fois depuis 40 ans. Maintenant, la piscine est vide et leurs arbres ont des nuances de rouille.

Dans toute la Californie, les puits domestiques se sont asséchés en nombre record ces dernières années en raison de la sécheresse et du pompage excessif, entraînant une baisse des niveaux des eaux souterraines. Le couple souhaite forer un nouveau puits plus profond, mais à 25 000 $, cela représente une dépense considérable.

Aujourd’hui, ils dépendent des approvisionnements en eau financés par l’État. Deux fois par mois, ils reçoivent à l’extérieur de leur garage un réservoir de 9 463 litres (2 500 gallons) rempli d’eau pour se doucher, laver la vaisselle et faire la lessive. Ils reçoivent également 113 litres (30 gallons) d’eau potable toutes les deux semaines pour cuisiner et boire.

Lorsqu’ils ont besoin d’un peu plus, Fred transporte de l’eau comme il l’a fait pendant sept mois lorsque leur puits séchait, avant de recevoir le réservoir. Il charge son camion de conteneurs, parcourt environ cinq kilomètres jusqu’à la maison d’un ami et les remplit d’eau.

« Nous sommes simplement épuisés émotionnellement par notre vie personnelle, nous essayons de gérer (l’eau) et nous nous inquiétons de ce qui s’en vient et de la direction que nous prendrons à partir d’ici », a déclaré Fred.

Comté de Makueni, Kenya : Marcher une demi-heure 5 fois par jour juste pour trouver de l’eau

Joyce Mule marchait environ deux heures pour trouver de l’eau. Dans son village vallonné et rocheux du comté de Makueni, dans le sud-est sec du Kenya, l’eau est très rare. Il y a peu d’eau courante et peu d’alternatives fiables.

L’un des moyens utilisés par Mule pour obtenir de l’eau était de creuser des trous dans des lits de rivière sablonneux. Ces travaux sont effectués par des personnes creusant dans le sable et l’eau retenue dans les espaces interstitiels s’infiltrant du sable adjacent dans le trou. Cette méthode est toujours populaire dans le sud-est du Kenya.

Mais en 2012, elle et ses concitoyens du village ont décidé de résoudre ce problème en adoptant le système de captage des roches, une méthode de collecte de l’eau de pluie provenant des affleurements rocheux, qui sont des roches géantes naturelles se dressant à des centaines de pieds au-dessus du sol. Mule va chercher de l’eau ici environ cinq fois par jour et met environ une demi-heure pour la ramener à la maison.

La technologie fonctionne de manière simple : les villageois construisent un mur de béton autour du rocher pour retenir l’eau de pluie. Ils ont installé de grosses pierres pour filtrer l’eau et un tuyau pour amener l’eau vers des réservoirs de stockage. L’eau collectée dans le captage rocheux s’écoule dans les réservoirs par le tuyau, puis vers un point de collecte d’eau à proximité où les habitants la récupèrent aux robinets.

Elle est heureuse parce que c’est proche, toujours disponible et que l’eau est propre. En conséquence, ses arbres produisent plus de fruits et ses vaches donnent plus de lait.

« Avant, nous pensions que ces roches ne valaient rien, mais maintenant nous voyons leurs avantages », a-t-elle déclaré.

Bawal, Inde : creuser plus profondément chaque année

Ramkrishan Malawat, 52 ans, se souvient d’une époque où les eaux souterraines se trouvaient à seulement 21 mètres (70 pieds) sous le niveau de la surface et où une rivière au débit rapide à 10 kilomètres (6 miles) de sa ferme de Bawal, près de New Delhi, fournissait une eau abondante.

Mais maintenant, la rivière est à sec et l’eau se trouve à 76 mètres sous terre. « Nous sommes obligés de creuser plus profondément chaque année qui passe », a-t-il déclaré. Malawat utilise un puits pour obtenir de l’eau pour ses cultures : moutarde, maïs et divers millets.

Plus l’eau est profonde, plus elle est sale, affirme-t-il, car « le niveau de contamination par le fluorure et d’autres produits chimiques augmente ».

L’Inde est le plus grand producteur d’eau souterraine au monde et pompe plus d’eau que les États-Unis et la Chine réunis, selon l’ONU.

L’exploitation minière à des fins agricoles, de construction et autres, combinée aux changements climatiques tels que les précipitations irrégulières et la chaleur extrême, entraîne une baisse drastique des niveaux des eaux souterraines dans tout le pays.

« Il y a tellement de constructions ici et quand il pleut maintenant, l’eau s’écoule » au lieu de s’infiltrer dans le sol et de reconstituer les stocks, a déclaré Malawat. Bawal est mieux connu pour son industrie automobile que pour son agriculture. « Je crains parfois que dans 10 à 15 ans, il n’y ait plus d’eau potable disponible pour l’agriculture dans ma ville. »

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