Joe Biden delivers his State of the Union address.

Jean Delaunay

Joe Biden prononce un discours retentissant sur l’état de l’Union

Le président a donné une performance fougueuse qui apaisera les inquiétudes de nombreux partisans quant à sa capacité à remporter un autre mandat.

Le président Joe Biden a présenté un argument de défi en faveur d’un second mandat dans son discours sur l’état de l’Union jeudi soir, s’en prenant au favori du Parti républicain, Donald Trump, pour avoir épousé « le ressentiment, la vengeance et le châtiment » et pour avoir mis en danger la liberté dans le pays et à l’étranger.

Biden a tiré à plusieurs reprises sur « mon prédécesseur » sans jamais mentionner Trump par son nom, élevant la voix à plusieurs reprises alors qu’il s’efforçait d’apaiser les inquiétudes des électeurs concernant son âge et ses performances professionnelles tout en accentuant le contraste avec son rival presque certain de novembre.

Le ton décousu de Biden constituait une rupture nette avec ses apparitions quotidiennes souvent banales et visait à dissiper les doutes quant à savoir si le président de 81 ans est toujours à la hauteur.

La question séculaire

Pendant 68 minutes à la Chambre des représentants, Biden a aiguillonné les Républicains sur leurs politiques en matière d’immigration, de taxes et plus encore, tout en invitant à des plaisanteries par appel et réponse avec ses collègues démocrates.

« Je sais que je n’en ai peut-être pas l’air, mais je suis là depuis un moment », a déclaré Biden impassible. « Et quand on arrive à mon âge, certaines choses deviennent plus claires que jamais. »

Notant qu’il est né pendant la Seconde Guerre mondiale et qu’il a atteint sa majorité politique lors des bouleversements des années 1960, Biden a déclaré : « Ma vie m’a appris à embrasser la liberté et la démocratie. Un avenir basé sur les valeurs fondamentales qui ont défini l’Amérique : l’honnêteté, la décence. , la dignité, l’égalité. Respecter chacun. Donner à chacun une chance équitable. Ne donner aucun refuge à la haine.

« Maintenant, d’autres personnes de mon âge voient une histoire différente : une histoire américaine de ressentiment, de vengeance et de rétribution. Ce n’est pas moi. »

Le président a lié les éloges de Trump à l’égard de ceux qui ont envahi le Capitole dans le but de renverser les élections de 2020 avec des menaces antidémocratiques à l’étranger.

« La liberté et la démocratie sont attaquées à la fois dans le pays et à l’étranger », a déclaré Biden en appelant le Congrès à soutenir les efforts de l’Ukraine pour se défendre contre l’invasion russe qui dure depuis deux ans. « L’Histoire regarde. »

Courir sur son record

Aides a déclaré que Biden visait à prouver à ses sceptiques qu’ils avaient tort en affichant son côté combatif et en essayant d’insulter les républicains sur des positions qu’il estime en décalage avec le pays.

Faisant un tour de victoire en vendant ses réalisations législatives, Biden s’est écarté de son scénario préparé pour s’en prendre aux républicains qui ont voté contre de telles politiques mais qui s’en attribuent le mérite dans leur pays.

« Si l’un d’entre vous ne veut pas de cet argent dans ses districts », a déclaré Biden, « faites-le-moi savoir ».

Le président s’exprimait devant un Congrès historiquement inefficace. Le président républicain Mike Johnson a pris le pouvoir à la Chambre il y a cinq mois après l’éviction chaotique de l’ancien président Kevin McCarthy.

Pourtant, les législateurs ont encore du mal à approuver les projets de loi de financement pour l’année en cours et sont dans l’impasse depuis des mois sur les projets de loi sur l’aide étrangère visant à aider l’Ukraine à repousser l’invasion russe tout en soutenant la lutte d’Israël contre le Hamas.

Johnson aurait exhorté les républicains à faire preuve de « décorum » lors du discours de Biden, mais un certain nombre de législateurs de son parti ont commencé à se lever et à quitter la salle alors que Biden discutait d’augmenter les impôts des milliardaires et des entreprises.

D’autres restaient sur leur chaise et secouaient la tête, tandis que même Johnson ne dissimulait pas ses émotions, haussant les sourcils et roulant parfois les yeux.

Le problème du Moyen-Orient

Cette année, Biden a été confronté à des émotions accrues – en particulier parmi ses partisans de base – en raison de son soutien indéfectible à la guerre menée par Israël contre le Hamas à Gaza.

Biden avait initialement espéré qu’un cessez-le-feu à court terme serait en place au moment où il prononcerait son discours ; au lieu de cela, la Maison Blanche a dû reprocher au Hamas de ne pas avoir encore accepté un accord négocié par les États-Unis et leurs alliés.

Le cortège de Biden a emprunté un itinéraire détourné jusqu’au Capitole, alors que des centaines de manifestants pro-cessez-le-feu tentaient de perturber son chemin depuis la Maison Blanche.

Dans la salle, un grand nombre de démocrates et de républicains portaient des épinglettes et des autocollants en l’honneur des otages israéliens toujours détenus à Gaza, tandis que plusieurs progressistes de la Chambre portaient des foulards palestiniens.

L’immigration a été un autre point chaud pendant la nuit.

La Chambre, contrôlée par le Parti républicain, a refusé de donner suite à une version adoptée par le Sénat de la législation sur l’aide, insistant sur de nouvelles mesures plus strictes pour limiter la migration à la frontière américano-mexicaine, après que Trump ait utilisé son influence pour aider à faire échouer un compromis bipartisan qui aurait permis juste ça.

Alors que Biden parcourait les approbations de la législation par les groupes conservateurs, certains dans le public semblaient crier et intervenir, et le président a répliqué: « Je vous connais, je sais lire. »

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