« Je suis un croyant », déclare le chef de l'ONU alors que le réseau Media Cities illumine Braga

Jean Delaunay

« Je suis un croyant », déclare le chef de l’ONU alors que le réseau Media Cities illumine Braga

Regorgeant d’artistes et d’énergie, la XVIe conférence annuelle de l’UCCN vise à améliorer la vie culturelle à travers le monde. Mais saviez-vous qu’elle existait ?

Pour ceux qui croient au pouvoir de la culture, l’initiative du Réseau des villes créatives de l’UNESCO (RVCU) pourrait bien être la chose la plus passionnante dont ils n’aient jamais entendu parler.

L’idée semble assez simple. Elle consiste à relier les villes par le biais d’intérêts culturels communs. Le dialogue est encouragé. Les artistes partagent leurs idées au-delà des frontières. Le succès d’une ville peut inspirer celui d’une autre. C’est en gros la mission. Mais c’est compliqué.

Le réseau a été créé en 2004 pour favoriser la coopération internationale et utiliser la culture et la créativité comme moteur du développement urbain durable. Depuis qu’Édimbourg a lancé le programme en 2004 en tant que Ville de la littérature, le Réseau a connu une croissance considérable et compte aujourd’hui 350 villes dans plus de 100 pays. Les villes qui identifient une forme de créativité comme un facteur stratégique du développement urbain durable sont invitées à présenter leur candidature. Mais une fois qu’elles y sont intégrées, quelles transformations se produisent réellement ?

Tirer parti de la reconnaissance de l’UNESCO

Fondamentalement, les villes qui font partie de ce réseau en expansion peuvent accéder aux meilleures pratiques et même tirer parti de leur statut reconnu par l’ONU pour accroître leur pouvoir de lobbying. Au mieux, cela pourrait se traduire par un financement pour le pilier culturel qu’elles représentent. Les domaines concernés sont : l’artisanat et les arts populaires, le design, le cinéma, la gastronomie, la littérature, les arts médiatiques et la musique. La mise en œuvre des politiques au niveau du gouvernement local est du ressort du maire de la ville, et c’est sur ce point que l’UCCN a concentré ses efforts.

« Les maires du monde entier sont responsables de la mise en œuvre des politiques publiques au niveau local », a déclaré le Secrétaire général adjoint de l’UNESCO, Ernesto Ottone, après le lancement des travaux de la XVIe Conférence annuelle à Braga.

« Quand vous réunissez 350 maires de grandes, petites ou moyennes villes, vous vous adressez à toutes les communautés qui nous entourent. Vous ouvrez ainsi le dialogue sur l’importance de la culture pour le développement durable. »

Ernesto Ottone s'adresse à la conférence de l'UCCN. Braga. 2 juillet 2024
Ernesto Ottone s’adresse à la conférence de l’UCCN. Braga. 2 juillet 2024

Ottone explique plus en détail la structure de l’initiative. « Il faut d’abord que toutes les communautés adhèrent à cette initiative, puis les autorités locales qui défendent le projet, puis tous les hauts représentants des États membres de l’UNESCO qui soutiennent cette initiative et se battent pour l’obtenir. Nous avons besoin d’acteurs qui luttent pour l’intégration culturelle dans l’agenda. »

Il s’agit essentiellement d’une équipe de lobbying mondiale dont la culture est au cœur.

La culture pour tous ?

C’est loin d’être « l’art pour l’art« , et exploite la culture pour sa capacité à devenir le carrefour, le tremplin pour des actions dans des domaines beaucoup plus vastes.

« Les gens comprennent que la culture n’est pas seulement synonyme d’art, de représentation ou de plaisir. Il s’agit aussi de la manière dont nous souhaitons que les sociétés s’intègrent », explique Ottone. « Nous ne parlons pas de culture pour la culture. Nous parlons de la culture qui permet également à d’autres aspects de la société de se développer. Nous parlons de pauvreté, de migration – c’est un énorme problème aujourd’hui dans la ville – de droits culturels et de la manière dont on peut y accéder tout en garantissant le droit à ce que nous appelons le statut d’artiste pour gagner sa vie. »

Ottone connaît la vieille maxime selon laquelle il faut conduire les chevaux à l’eau.

« Finalement, c’est aux villes de voir jusqu’à quel point la politique nationale peut être appliquée aux collectivités », explique-t-il à L’Observatoire de l’Europe Culture.

C’est pour cela que des centaines de délégués se sont réunis à Braga. Les créateurs et les facilitateurs au cœur du gouvernement local et de la gestion culturelle sont ici en nombre.

Le financement est difficile dans tous les secteurs, mais l’UNESCO et les autres organismes en orbite ont compris que le changement peut être effectué plus rapidement et plus efficacement au niveau municipal, et les innombrables maires et représentants affirment que c’est à la fois la désignation et l’accès à l’esprit de ruche du réseau qui font toute la différence.

Les nouvelles villes créatives sont accueillies au club
Les nouvelles villes créatives sont accueillies au club

Connexions créatives

Les séances de brainstorming en réseau nous remplissent généralement d’horreur, mais la session qui s’est tenue jeudi dans la ville médiévale de Santa Maria da Feira, à une heure de Braga, a été étonnamment fructueuse et a mis en évidence comment l’imagination collective peut trouver des solutions au-delà des frontières, avec une attention particulière aux initiatives des jeunes.

Un représentant de la ville française de Metz (Musique) a expliqué comment son initiative culturelle finance des artistes pour entrer en contact avec les écoliers le plus tôt possible, inspirant ainsi l’expression créative dès l’âge de 3 ans.

L’association Iaşi (littérature) en Roumanie invite des écrivains à succès à venir dans leurs écoles pour discuter de leur écriture et de leurs propres œuvres. Le projet s’est rapidement étendu à dix lycées locaux qui ont ensuite commencé à lancer des clubs de lecture où les élèves peuvent présenter leurs propres œuvres dans un forum convivial.

Albane Vangheluwe (Gand : Musique) et Łukasz Kałebasiak (Katowice : Musique) sont tous deux des fans de l’initiative des villes médiatiques. Ils estiment que cette désignation est puissante et qu’elle inspire la continuité.

« En politique, tous les cinq ou six ans, les choses changent parfois », explique Vangheluwe. « Mais si vous avez un titre, il est protégé. C’est un petit instrument de réconfort. Il y a une garantie de continuité. »

« Surtout dans des pays comme le nôtre », ajoute Kałebasiak, « comme en Pologne, où ces changements pourraient être vraiment radicaux. Même si nous avons un nouveau maire ou un tout nouveau parti avec une idéologie différente, il y a de grandes chances que certains projets ou une certaine forme de politique culturelle soient poursuivis. »

« Cela ouvre des portes », poursuit Vangheluwe. « Le réseau lui-même est plus fort que l’initiative à l’échelle d’une seule ville. »

Interprètes lors de la cérémonie d'ouverture de l'UCCN à Braga, le 1er juillet.
Interprètes lors de la cérémonie d’ouverture de l’UCCN à Braga, le 1er juillet.

Pour certains, la présence supplémentaire d’un représentant municipal désigné permet une communication beaucoup plus poussée qu’auparavant.

« En mettant en place le coordinateur de la Ville UNESCO de la musique au sein du bureau culturel du conseil municipal, le dialogue entre le conseil municipal et la scène musicale a été facilité, mais a également apporté un accès direct à un réseau mondial de nombreuses autres grandes villes créatives de musique », explique Alice Moser de Hanovre (Musique).

Ce sont des exemples positifs, mais qu’en est-il des villes qui ne sont pas éligibles ou dont l’initiative rencontre une certaine résistance ?

« Ce que nous avons vu dans le passé – nous célébrons les 20 ans de ce réseau – c’est que d’une certaine manière, l’échange de bonnes pratiques a permis à certaines villes, même si au niveau national elles n’y sont pas encore, de comprendre au niveau de la ville combien il est merveilleux d’avoir de la diversité », explique Ottone.

« Ces villes qui essaient d’uniformiser la façon de penser, la façon de vivre, la façon d’interagir, et nous avons des exemples, comme… l’Afghanistan en ce moment. Toutes ces villes en Afghanistan aujourd’hui qui ne permettent pas la participation des femmes, eh bien, je ne sais pas si le réseau souhaite les avoir parce qu’elles ne représentent pas ce sentiment. Maintenant, cela ne veut pas dire que demain, s’il y a un nouveau gouvernement, un gouvernement démocratique, il ne pourra pas être intégré. »

Ottone partage un moment avec l'hôte et maire de Braga, Ricardo Rio.
Ottone partage un moment avec l’hôte et maire de Braga, Ricardo Rio.

Ottone a une formation culturelle riche. Il est titulaire d’un Master en gestion des institutions et des politiques culturelles et a été acteur.

ce n’est pas seulement un désaccord territorial, c’est parce qu’il y a un problème d’identité, d’histoire et de mémoire qu’une culture veut effacer l’autre

Ernesto Ottone

Avec ce niveau de sensibilité, je me demande si c’est le fait que l’expression culturelle suscite une telle réponse émotionnelle qui en fait un agent de transformation si puissant.

Il sourit.

« Je ne peux pas imaginer un monde où la culture ne serait pas au cœur de toutes les décisions. Et aujourd’hui, nous voyons un monde en crise avec des conflits armés partout. Si vous voyez ce qui se cache derrière, ce n’est pas seulement un désaccord territorial, c’est parce qu’il y a un problème d’identité, d’histoire et de mémoire qu’une culture veut effacer l’autre. Et cela n’a aucun sens. Ce qui fait le merveilleux monde dans lequel nous devrions tous vivre, c’est que nous partageons certaines valeurs qui ne sont pas les mêmes », dit-il.

« Mais quand vous vous asseyez avec quelqu’un d’autre, quand vous êtes dans un lieu culturel, quand vous voyez des artistes dans la rue, dans le pire moment de votre vie, cela vous donne l’espoir de quelque chose que vous voulez transmettre à la nouvelle génération. Et je crois qu’au final, ce que nous pensons tous, ceux qui ont des enfants, c’est quel type de monde nous voulons donner à notre future génération. Où la crise climatique est un problème partout ; où les discours de haine raciste sont dans tous les médias tous les jours. Donc oui, la culture est essentielle, mais elle est essentielle pour faire respirer le monde. Donc oui, j’y crois. »

L’UNESCO sait que le système n’est pas parfait. Pour mesurer le succès ou l’échec, l’organisation dispose d’un mécanisme de reporting qui fournit une évaluation détaillée de ce qui a fonctionné ou non.

Leur dernière analyse, en février 2024, a révélé que les connexions entre les villes montrent un biais en faveur du Nord global, une focalisation eurocentrique et un engagement limité avec l’Afrique et les sous-régions d’Asie.

Artistes de rue à Braga pour l'ouverture de l'UCCN
Artistes de rue à Braga pour l’ouverture de l’UCCN

De plus, les reportages sur cette initiative ont été rares, surtout pour un projet aussi vaste et potentiellement transformateur.

Sara Vuletic, de Novi Sad (arts médiatiques), connaît bien les désignations culturelles urbaines puisqu’elle a été directrice de programme pour sa ville en sa qualité de Ville européenne de la culture 2022. Elle pense qu’il serait formidable que davantage de personnes soient au courant de ce projet.

« Il manque un peu de visibilité et de transparence sur ce que nous faisons réellement », admet-elle. « Le projet est tellement bon, il a juste besoin d’un coup de pouce. »

Il se pourrait bien qu’il y ait ici un manque de marketing/image de marque, mais alors que Tamara Zelenovic, la collègue de Sara à Novi Sad, commence à me parler des 18 véritables collaborations avec d’autres villes médiatiques qui ont vu leur genèse lors de la conférence de cette semaine, il est difficile de ne pas admirer le potentiel.

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