After heavy rainfall, many places in Bavaria were left flooded in early June.

Jean Delaunay

« Je peux faire mieux que ça » : comment la frustration d’un jeune de 13 ans face aux prévisions a donné naissance à AccuWeather

AccuWeather a été lancé par un météorologue avec un rêve. Voici comment il fournit les prévisions les plus précises au monde.

Assis sur la petite île thaïlandaise de Koh Mak alors que des éclairs brillaient à l’horizon, mes yeux étaient rivés sur l’application AccuWeather.

J’ai été fasciné par la fonction de suivi des tempêtes, qui suivait le front météorologique alors qu’il contournait de manière erratique mon bungalow à flanc de falaise.

Sur une île si obscure qu’elle était absente de la carte du monde jusqu’à la fin des années 1960 – lorsque les touristes allemands sont devenus parmi les premiers visiteurs européens de ce qu’ils surnomment le « Monde perdu » – je me suis demandé comment un service météorologique américain pouvait prédire avec autant de précision les conditions ici.

J’ai donc décidé de le découvrir.

Que faut-il pour fournir certaines des prévisions météorologiques les plus précises au monde ?

Il s’avère qu’il faut un nombre vertigineux d’ensembles de données pour fournir les prévisions d’AccuWeather. Ceux-ci vont des modèles et prévisions de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et de l’Organisation météorologique mondiale (OMM), aux images satellite couvrant l’ensemble du globe et aux observations de surface des services météorologiques nationaux.

Les prévisions du site sont continuellement modifiées par des algorithmes d’IA propriétaires, qui intègrent les dernières données pour maximiser la précision.

Plus de 100 météorologues experts et 100 autres experts en informatique et en IA dirigent cette opération complexe depuis le siège de l’entreprise en Pennsylvanie et un deuxième centre météorologique au Kansas.

La société affirme également qu’elle travaille avec les services météorologiques gouvernementaux pour émettre des avertissements de temps violent plus rapidement que toute autre source, aidant ainsi des millions de personnes dans différents pays à agir rapidement et à se réfugier en cas de danger.

Des dizaines de récompenses de l’American Mogenic Society (AMS) et une vérification indépendante de ForecastWatch attestent de l’exactitude des données du site.

« En 60 ans, AccuWeather est devenue la source météorologique la plus précise et la plus utilisée au monde, sauvant des dizaines de milliers de vies et évitant des centaines de milliers de blessures et des dizaines de milliards de dollars de dommages matériels », a déclaré Dan, directeur principal des opérations de prévision. DePodwin a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green.

« Je peux faire mieux que ça » : comment la frustration d’un jeune de 13 ans face aux prévisions a donné naissance à AccuWeather

Aujourd’hui souvent considéré comme le « père de la météorologie commerciale moderne » – et autrefois appelé « l’homme le plus précis en matière de météo » par le New York Times – le Dr Joel N Myers a fondé AccuWeather en 1962.

Il a développé une fascination pour la météo dès son plus jeune âge.

« Quand j’avais 13 ans, je suis allé à vélo au lycée de Philadelphie et les prévisions annonçaient une température maximale de 50 (10°C) et la possibilité de prendre une douche », se souvient le Dr Myers.

« En novembre 1953, j’ai poussé mon vélo jusqu’à la maison malgré une violente tempête de neige. J’avais le sentiment qu’il allait neiger et j’ai dit : « Mon Dieu, je parie que je peux faire mieux que ça. Nous avions 11 pouces de neige et c’était « Je suis censé avoir 50 ans avec une douche », ce qui m’a vraiment motivé et est devenu l’idée florissante d’AccuWeather.

Moins d’une décennie plus tard, alors qu’il étudiait la météorologie à la Pennsylvania State University, son rêve rencontra de l’incrédulité.

« Les gens me disaient que j’étais fou », se souvient-il. « Comment une personne ou une petite entreprise pourrait-elle être meilleure qu’une agence gouvernementale avec 5 000 professionnels et tout leur équipement, leurs données et des budgets d’un milliard de dollars (en dollars d’aujourd’hui) ? Pourquoi les entreprises paieraient-elles pour ce qui semblait gratuit ? Même ma propre famille avait de sérieux doutes.

« J’ai dû appeler 25 000 prospects avant d’avoir 100 clients payants », réfléchit-il, « ce qui signifie que j’ai eu 24 900 refus ».

D’autres résistances sont venues de la part des gouvernements et des concurrents commerciaux du secteur météorologique, ainsi que des universitaires et même de l’AMS.

Sans se laisser décourager, il a poursuivi sa mission consistant à fournir à ses clients des prévisions clairement communiquées, personnalisées et précises.

« Jamais plus important qu’aujourd’hui » : le rôle que jouent les services de prévision dans les conditions météorologiques extrêmes

Le climat mondial a considérablement changé depuis la création d’AccuWeather. Au cours des 12 derniers mois, des records de température ont été battus consécutivement, portant ce que les experts météorologiques de Copernicus ont appelé la « signature du changement climatique ».

Les espoirs de rester en dessous de la limite de 1,5°C, fixée par l’Accord de Paris pour éviter les pires effets de la crise climatique, s’estompent et l’OMM a averti que nous risquions de la dépasser temporairement d’ici 2028.

« Le cœur de la mission d’AccuWeather est d’assurer la sécurité des personnes et de les aider à prendre les meilleures décisions lorsqu’elles sont affectées par des événements météorologiques importants », explique DePodwin. « Cette mission n’a jamais été aussi importante qu’aujourd’hui, compte tenu de l’impact croissant des intempéries sur les zones densément peuplées du monde entier. »

Des vagues de chaleur meurtrières en Inde, en Grèce et aux États-Unis aux inondations dévastatrices en Chine, les conditions météorologiques extrêmes actuelles font ressortir la nécessité de prévisions et de systèmes d’alerte précoce permettant de sauver des vies.

Alors que le changement climatique amplifie les phénomènes météorologiques extrêmes, plus de personnes que jamais vivent dans des zones vulnérables.

« Par exemple, le littoral américain – qui est fréquemment frappé par des tempêtes tropicales et des ouragans – compte aujourd’hui des millions de personnes de plus qu’il y a 50 ans », explique DePodwin. « Cela (signifie) une augmentation considérable de l’exposition et de l’impact économique lorsque les tempêtes frappent. »

Il cite comme preuve le nombre croissant de « catastrophes météorologiques valant des milliards de dollars » au cours des dernières décennies. 2023 a été une année historique pour les États-Unis, avec 28 catastrophes météorologiques et climatiques totalisant un coût d’au moins 92,9 milliards de dollars (86,4 milliards d’euros), selon la NOAA.

« Cela inclut les orages violents et les tornades, les ouragans, les crues soudaines, les sécheresses et les incendies de forêt », explique DePodwin.

Les preuves sont claires : il ne fait aucun doute que les humains contribuent au réchauffement climatique.

Dan DePodwin

AccuWeather

« Le changement climatique est une question qui suscite un vif intérêt et revêt une importance mondiale. Les preuves sont claires : il ne fait aucun doute que les humains contribuent au réchauffement climatique et continuent d’influencer le climat mondial.

« Des données accablantes suggèrent qu’elle a été accélérée par l’humanité, en particulier au cours des dernières décennies, par la combustion de combustibles fossiles, la déforestation et le rôle du méthane. »

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