Je dois tous les attraper : pourquoi la collaboration Pokémon x Van Gogh a conduit à une folle acquisition de produits dérivés

Jean Delaunay

Je dois tous les attraper : pourquoi la collaboration Pokémon x Van Gogh a conduit à une folle acquisition de produits dérivés

Le musée Van Gogh d’Amsterdam veut exploiter le fandom Pokémon avec sa nouvelle collaboration – mais il se peut qu’il ait « Pikachued » plus qu’il ne peut en supporter.

Pikachu avec un chapeau de feutre gris, Ronflex et Munchlax se prélassant dans la chambre de Van Gogh, Sunflora sortant d’un bouquet de tournesols : le musée Van Gogh d’Amsterdam présente quelques nouvelles œuvres d’art curieuses pour son 50e anniversaire.

La collaboration Vincent van Gogh x Pokémon a inséré certains des personnages les plus appréciés de la franchise Pokémon dans certaines des peintures les plus célèbres de l’artiste néerlandais.

Présentées dans une petite exposition au Musée Van Gogh jusqu’au 7 janvier, les nouvelles œuvres – peintes par des illustrateurs de longue date pour le jeu de cartes à collectionner Pokémon – visent à encourager un nouveau public à découvrir les œuvres de Vincent van Gogh.

Avec l'aimable autorisation : Musée Van Gogh / The Pokémon Company International
Munchlax et Ronflex, peints par l’illustratrice de cartes à collectionner Pokémon Sowsow, inspiré de « La Chambre » de Vincent van Gogh.

Le musée a mis en place un jeu appelé « L’Aventure Pokémon », une simple chasse au trésor où les visiteurs de plus de 6 ans peuvent explorer le musée et découvrir les histoires qui se cachent derrière les chefs-d’œuvre de Van Gogh en cours de route.

Après avoir terminé le jeu, les visiteurs ont reçu une carte promotionnelle en édition limitée représentant « Pikachu avec un chapeau en feutre gris » – jusqu’à ce que les cartes soient épuisées, ainsi que tous les autres produits sur le thème Pokémon dans la boutique de cadeaux le jour de l’ouverture de l’exposition.

Un duo inattendu

À première vue, la collaboration Van Gogh x Pokémon semble assez aléatoire.

Van Gogh est l’un des artistes les plus célèbres de l’histoire, qui a lutté contre la maladie mentale pendant la majeure partie de sa vie et a traduit son angoisse sur la toile dans un style qui lui est propre.

L’un des autoportraitistes les plus prolifiques de tous les temps, il n’était pas particulièrement intéressé par la représentation d’animaux dans ses œuvres. Au lieu de cela, il s’est principalement concentré sur les natures mortes, les paysages et lui-même.

Avec l'aimable autorisation : Musée Van Gogh / The Pokémon Company International
Sunflora, peinte par l’illustrateur de cartes à collectionner Pokémon Tomokazu Komiya, inspirée des « Tournesols » de Vincent van Gogh.

Pokémon est devenu un phénomène culturel dans les années 1990 lorsque le jeu vidéo japonais et le jeu de cartes à collectionner (TCG) sur d’adorables « monstres de poche » ont pris d’assaut le monde, donnant lieu à d’innombrables ramifications, films, émissions de télévision et une mer de produits de collection.

Alors, qu’est-ce qu’un peintre du XIXe siècle cliniquement déprimé et un jeu des années 90 sur des animaux imaginaires pourraient avoir en commun ?

Eh bien, si l’on en croit l’ouverture précipitée de la boutique de cadeaux du musée Van Gogh, il semble que Van Gogh et Pokémon soient tous deux doués pour vendre des choses.

Van Gogh et Pokémon sont tous deux associés à des objets de collection à des prix exorbitants : la carte Pokémon la plus chère, un Pikachu Illustrator, a été vendue pour près de 5 millions d’euros en 2021 ; tandis que le tableau le plus cher de Van Gogh, « Portrait du Dr Paul Gachet », a été acheté aux enchères pour 83 millions de dollars (78,6 millions d’euros) en 1990, l’équivalent de 180 millions de dollars (170,5 millions d’euros) aujourd’hui.

Avec l'aimable autorisation du Musée Van Gogh
L’exposition « Pokemon x Van Gogh Museum » au Musée Van Gogh d’Amsterdam.

Le Musée Van Gogh affirme que la collaboration avec Pokémon a été inspirée par l’appréciation de l’artiste pour l’art japonais.

« Vincent van Gogh admirait beaucoup les estampes japonaises », selon un communiqué publié sur le site Internet du musée. « L’utilisation d’aplats aux couleurs vives, les sujets du quotidien et l’attention portée aux détails de la nature l’ont inspiré. »

Au-dessus de l’exposition, une citation d’une lettre que Vincent a écrite à son frère Théo dit : « Nous ne pourrions pas étudier l’art japonais, me semble-t-il, sans devenir beaucoup plus heureux et joyeux. »

Des hordes de scalpers écrasent la fête

L’exposition a été éclipsée par une ruée frénétique pour récupérer tous les produits liés à la collaboration le jour de l’ouverture de l’exposition.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des hordes de personnes saisissant des brassées de tirages, de cartes, de t-shirts et de peluches dans une bousculade à la manière du Black Friday. Toute la collection s’est vendue en 24 heures.

Les utilisateurs des médias sociaux ont accusé les revendeurs d’avoir ruiné l’exposition en nettoyant la boutique de cadeaux pour revendre les produits à un prix plus élevé. De nombreuses cartes promo Pikachu sont déjà répertoriées sur des sites de revente pour plusieurs centaines d’euros.

Pokémon a présenté ses excuses sur X, déclarant « nous travaillons activement sur les moyens de fournir davantage de cartes promotionnelles ‘Pikachu avec un chapeau en feutre gris’ aux fans qui achèteront au Pokémon Center à l’avenir. »

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