The Valbona Pass is an accessible (though not easy) hiking route that local tour companies have incorporated into a convenient three-day adventure.

Milos Schmidt

J’ai parcouru ce col de montagne isolé en Albanie et j’ai découvert des paysages préservés et une hospitalité pleine d’émotion.

Le col Valbona est un itinéraire de randonnée accessible (mais pas facile) que les voyagistes locaux ont intégré dans une aventure pratique de trois jours.

Après quatre heures d’ascension à couper le souffle, nous gravissons les dernières marches dans les éboulis rocheux pour atteindre le sommet vertigineux du col de Valbona.

Nous sommes entourés de la nature sauvage des montagnes maudites au nom irrésistible, dans le nord de l’Albanie. Des nuages ​​d’orage menaçants se rassemblent entre les pics et les crêtes déchiquetés dans la direction de notre descente de l’autre côté.

Pendant près de la moitié du XXe siècle, ce paysage maussade a été fermé au monde sous le régime communiste. Depuis sa réouverture, la région envoûte les randonneurs et les aventuriers par son éloignement et sa quiétude.

Mais au-delà de cela, elle restait une destination décalée dans un pays trop souvent entaché de stéréotypes – jusqu’à il y a quelques années.

La chaîne de montagnes du nord de l’Albanie est désormais bien plus présente sur les radars des voyageurs. Elle figure parmi les 52 destinations du New York Times pour 2024 et les compagnies aériennes à bas prix, dont Ryanair et Wizz, ont lancé de nouvelles liaisons vers le pays.

Pour l’instant, c’est toujours un endroit serein. Mais on se trouve à un moment charnière où l’afflux de touristes en quête de sa nature sauvage et de son hospitalité non commercialisée pourrait être la cause de leur disparition.

Pour un voyage durable et lent dans cet arrière-pays, essayez cet itinéraire de trois jours du col Valbona pour un avant-goût de la vie dans les 800 000 km carrés du parc national des Alpes d’Albanie.

Que faire en Albanie : Comment parcourir le col de Valbona

Le col Valbona est un itinéraire de randonnée accessible (mais pas facile) que les voyagistes locaux ont intégré dans une aventure pratique de trois jours.

Les touristes doivent d’abord se rendre à la ville la plus proche, Shkoder, et réserver pour une nuit.

Arriver à travers les quartiers résidentiels de la périphérie est décevant, mais arrivez en ville suffisamment tôt pour passer du temps à flâner dans les rues piétonnes du centre avec des tables de café débordant sur le trottoir.

Sur le lac Komani, le ferry navigue à travers une longue gorge aux eaux émeraude flanquée de parois rocheuses féroces.
Sur le lac Komani, le ferry navigue à travers une longue gorge aux eaux émeraude flanquée de parois rocheuses féroces.

En réservant auprès de l’une des nombreuses entreprises locales ou via votre hôtel, vous pouvez organiser une prise en charge anticipée depuis votre hébergement le lendemain matin pour commencer votre itinéraire.

La première étape du voyage se déroule en minibus pendant environ une heure et demie jusqu’au lac Komani. Ici, vous montez à bord d’un ferry bondé – prenez un siège au bord de l’eau pour admirer la vue – et naviguez pendant environ deux heures et demie à travers une longue gorge d’eau émeraude flanquée de parois rocheuses féroces.

En débarquant à l’arrêt du ferry Fierza, vous serez accueilli par un autre minibus qui vous emmènera jusqu’à la ville de Valbona, la porte d’entrée des montagnes.

Vous trouverez des maisons d’hôtes disséminées le long de la route serpentante du village, mais essayez de réserver le plus près du début du sentier. Essayez de séjourner dans l’une des vieilles constructions en pierre avec des toits en ardoise abrupts et des intérieurs en bois simples semblables à ceux d’un chalet.

Vous vous réveillerez avec un petit-déjeuner composé de fromage fait maison, de tomates et de concombres fraîchement cueillis et de pain chaud que vous pourrez déguster à l’extérieur avec une vue sur les sommets pointus et enneigés.

Comment faire une randonnée de Valbona à Theth

La durée de votre journée de randonnée varie en fonction de l’emplacement de votre hébergement à Valbona et Theth, mais le sentier fait 12 kilomètres et dure entre sept et 10 heures.

La montée raide vous mène à travers une vallée verdoyante de pins et entre des parois rocheuses monolithiques et des tours de calcaire. Le long du chemin, il y a des arrêts inattendus dans des abris en bois branlants où toutes les provisions arrivent à dos de mulet ou avec le robuste propriétaire.

Depuis le sommet spectaculaire, vous pourrez admirer certains des paysages les plus préservés d’Europe.

La descente vers le village isolé de Theth serpente à travers des prairies parsemées de fleurs sauvages et des pentes herbeuses.

La vie à Theth tourne autour des traditions pastorales et de l'hospitalité émouvante
La vie à Theth tourne autour des traditions pastorales et de l’hospitalité émouvante

La communauté montagnarde est un éparpillement de bâtiments en pierre et de granges sur un vaste plateau verdoyant bordé de montagnes. Vous longez des champs et des pâturages bordés de clôtures en bois avec des tas coniques de foin prêts à accueillir le bétail.

La vie tourne autour des traditions pastorales et de l’hospitalité émouvante, qui trouvent toutes deux leurs racines dans l’ancien code du Kanun établi par ces communautés des Highlands.

Les lois relatives aux vendettas et aux meurtres par vengeance ont pour la plupart été abandonnées (bien qu’à Theth, vous puissiez toujours visiter une ancienne tour de pierre avec des fenêtres à fentes où les cibles visées pouvaient se cacher), mais l’accent mis sur l’accueil des voyageurs et des invités persiste.

À Theth, vous trouverez des maisons d’hôtes et des fermes pour une somme dérisoire la nuit dans des maisons ancestrales grinçantes où les propriétaires préparent d’abondants repas à partir des produits de leurs champs, étables et ruches.

Si le tourisme d’excursion commence à exploser, le paysage intact et l’hospitalité chaleureuse et tranquille survivront-ils ?
Si le tourisme d’excursion commence à exploser, le paysage intact et l’hospitalité chaleureuse et tranquille survivront-ils ?

Promenez-vous dans un bar délabré accroché à une paroi rocheuse au-dessus d’une gorge voisine, et on vous proposera probablement du raki fait maison avec votre café du matin.

Jusqu’à il y a quelques années, les randonneurs faisaient le voyage retour en bas de la montagne le long d’une piste défoncée dans une jeep qui titubait de façon écoeurante près du dénivelé dans la vallée d’un côté.

Bien que ce ne soit pas un voyage agréable, c’était l’une des raisons de l’isolement serein du village. La nouvelle surface pavée de cette route est le signe d’un changement plus large. Si le tourisme d’excursion commence à exploser, le paysage intact et l’hospitalité chaleureuse et tranquille survivront-ils ?

Laisser un commentaire

quatre × 1 =