J'ai déménagé à Rome à la recherche de la dolce vita mais j'ai découvert son ventre sombre

Jean Delaunay

J’ai déménagé à Rome à la recherche de la dolce vita mais j’ai découvert son ventre sombre

Vous avez toujours voulu vivre à Rome ? Voici ce que c’est vraiment de déménager dans la capitale italienne.

« Bienvenue dans la jungle! »

Ce sont ces quatre mots, prononcés par un chauffeur de taxi costaud venant me chercher à la gare de Rome, qui m’ont accueilli dans la capitale italienne, où j’ai décidé de déménager pour mes recherches de doctorat il y a deux ans.

En tant qu’Italien de naissance et Britannique d’éducation, j’étais retourné dans mon pays natal avec un optimisme vertigineux, mais avec un avertissement clair – comme tout Romain vous le dira avec joie, ce n’est pas une ville pour les timides.

Les réseaux sociaux vous feraient penser le contraire. Qu’il s’agisse de vidéos Tik Tok baignées de soleil ou de comédies romantiques Netflix aussi sucrées que de la glace, Rome est représentée comme l’épicentre de la « dolce vita » (la douceur de vivre).

Le résultat? Les touristes affluent en Italie à un rythme record.

Donc, quand vous éliminez toutes ces idées préconçues, à quoi ressemble réellement la vie à Rome ? Et la dolce vita recherchée existe-t-elle vraiment ?

Andréa Carlo Martinez
Les forums impériaux de Rome

Un beau chaos : le paradoxe romain

La beauté de Rome n’a pas besoin d’être présentée. Près de trois millénaires d’histoire sont exposés dans un buffet de merveilles architecturales.

Ruines antiques? Des kilomètres d’entre eux. Des églises couvertes de fresques ? Plus de 900. Glamour Art nouveau ? Visitez le quartier excentrique de Coppedè. Vous voulez voir les pyramides ? Vous en avez même une : la pyramide de Cestius, vieille de 2 035 ans.

Et c’est la première chose qui frappera quiconque en déménageant à Rome. La beauté est vraiment partout, dans les moindres détails. C’est en découvrant des cours cachées, des églises secrètes, en trouvant d’anciennes mosaïques romaines dans le sous-sol d’un petit restaurant local (Trattoria Tritone 1884, pour ceux qui se demandent).

Tout comme la beauté est omniprésente, la misère et la désorganisation le sont aussi. La ville est victime de la dégradation urbaine et de la diminution des services publics – témoignage de décennies de mauvaise administration locale.

Et c’est le paradoxe de la vie romaine : ce bon, le mauvais et le laid sont inextricablement liés, rendant la vie dans la ville à la fois idyllique et exaspérante.

S’adapter à ce cocktail chaotique a certainement été un baptême du feu au début, bien loin de la vie structurée que j’ai vécue en Angleterre. Cela signifiait des heures d’attente dans les bureaux, des retards de transport exaspérants et des semaines d’attente pour les réparations à domicile.

Mais c’est un chaos que je chéris, et ce n’est pas un cliché de dire que la spontanéité de la vie romaine est aussi glorieuse que sur grand écran classiques.

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La vie à Rome se heurte à une religieuse prenant un café dans un café-bibliothèque en plein air près du Vatican. Sœur R et moi sommes toujours en contact sur WhatsApp.

C’est vivre dans un immeuble vieux de plusieurs siècles et entendre une soirée hip hop à plein régime au dernier étage. La dernière fois que j’ai vérifié, un octogénaire vécu là-bas.

C’est se lier d’amitié avec quelqu’un dans un train bondéprendre un apéritif dans le marché animé de Campo de’ Fiori et, tout de suite après, avoir droit à une assiette de délicieux spaghettis au citron sur la terrasse de leur grand-mère.

Les malheurs de Rome sont nombreux, mais même ceux-ci peuvent être la source d’échanges sympathiques, alors que vous entamez une conversation animée avec un autre navetteur mécontent en attendant un bus qui n’arrive jamais..

Se plaindre est le passe-temps national de l’Italie, et c’est celui que les étrangers qui se déplacent à sa capitale adopter rapidement. En effet, tous mes amis expatriés disent qu’ils ont hâte de quitter la ville – mais aucun d’entre eux ne le fait jamais.

Andréa Carlo Martinez
Place Navone | Fontaine de Trevi

La pas si dolce vita : le côté sombre de la vie à Rome

Si vous regardez au-delà de la façade charmante de la dolce vita, cependant, vous découvrez rapidement que la vie à Rome a un ventre beaucoup plus sombre.

Pour commencer, la Ville Éternelle n’est pas étrangère au fléau mondial de l’inflation et au marché immobilier a été sa principale victime. Les propriétaires, désespérés de gagner rapidement de l’argent, ont réalisé que les locations de vacances sont plus rentables, ce qui fait grimper la demande et pousse les tarifs d’hébergement à travers le toit.

L’isolement que j’ai vécu en déménageant à Rome en 2021, au milieu de Covid, a peut-être semblé être une malédiction au début, mais cela m’a au moins permis de saisir l’appartement de mes rêves à un tarif abordable pour un doctorant. Bien que je me sente privilégiée d’être dans cette situation, je suis consciente qu’elle est le fruit d’une circonstance chanceuse dont je ne profiterai peut-être pas longtemps.

Par exemple, un de mes amis vient d’être expulsé de son appartement par une propriétaire qui, selon ses propres termes, voulait « gagner le double » avec Airbnb.

Avec des emplois difficiles à trouver et peu rémunérés, il n’est pas étonnant que 71 % des 18-34 ans en Italie vivent encore chez leurs parents. Et maintenant, les jeunes générations manifestent leurs griefs dans la rue, alors que les étudiants campent à l’extérieur de l’université Sapienza de la ville pour protester contre la hausse des loyers.

Mais les difficultés auxquelles les individus peuvent être confrontés lorsqu’ils vivent à Rome aller au-delà de l’argent.

Naviguer à Rome en tant qu’étranger

Les choses ne sont pas toujours faciles pour les étrangers déménager en ville. La bureaucratie italienne est notoirement labyrinthique. Il est invariablement plus difficile de naviguer si vous êtes un étranger – en particulier de couleur – et que vous parlez peu ou pas d’italien.

Pour certains de mes amis immigrés, des expériences traumatisantes aux mains de la bureaucratie locale – être sans cesse transporté d’un bureau à l’autre – les a obligés à recourir à la thérapie.

Et la vie n’est pas si rose pour la communauté queer soit. Alors que Rome elle-même est une ville généralement gay-friendly – comme l’a démontré son récent défilé de la fierté – l’Italie est désormais gouvernée par une coalition de droite hostile à faire avancer les droits LGBTQ +, et l’ombre traditionaliste de l’Église catholique plane toujours.

Pas plus tard que le mois dernier, le président régional conservateur de Rome a retiré son approbation officielle de Pride, tandis que l’Italie a glissé vers le bas de l’indice arc-en-ciel de l’ILGA, se classant comme le pire pays d’Europe occidentale pour l’égalité LGBTQ+.

Ces réalités politiques s’infiltrent dans les attitudes sur le terrain. En tant qu’homme bisexuel moi-même, je me souviens que l’un des premiers Romains avec qui je suis sorti ne voulait pas me tenir la main en public, craignant que nous n’attirions une attention indésirable.

Et un climat plus réprimé conduit souvent à des comportements plus toxiques au sein de la communauté gay lui-même. « Sortir avec des gars romains avec prudence » est devenu une généralisation triste, quoique récurrente, parmi mes amis masculins homosexuels.

AP / Cecilia Fabiano, LaPresse
Défilé de la fierté de Rome, 10 juin 2023.

Vaut-il la peine de déménager à Rome ?

Alors, vaut-il la peine de déménager à Rome? Et la dolce vita idyllique et insouciante est-elle un mythe ou une réalité ?

Rome est une ville qui offre beaucoup, malgré ce que ses habitants éternellement autodérision peuvent vous dire. Sa beauté est incomparable, son mode de vie riche et les joies humaines qu’elle peut offrir sans égal.

Mais c’est une ville qui vous fait lutter pour les plaisirs qu’elle laisse souvent pendre devant vous comme un fruit introuvable, un endroit qu’il peut être difficile d’aimer.

Pour tous ceux qui envisagent de déménager à Rome, assurez-vous d’abord d’apprendre un peu d’italien. Et surtout, faites-vous des amis locaux qui peuvent vous aider à embrasser le chaos.

Et pour la dolce vita ?

Le concept est fondé sur le postulat qu’il est fondamentalement accessible à tous : un Aperol spritz et une pizza, le tout accompagné d’un coucher de soleil brûlant sur le panorama époustouflant de la terrasse du Gianicolo, le tout pour une poignée d’euros.

Et il y a une once de vérité là-dedans. La plupart des principales merveilles de Rome, de ses églises baroques resplendissantes aux ruines en décomposition, sont essentiellement gratuites. Pourtant, les coûts émotionnels et financiers de la survie en ville peuvent rendre ces plaisirs « gratuits » impossibles à atteindre.

« Rome est sans aucun doute une belle ville », m’a dit un jeune local. « Mais quand vous travaillez pour quelques sous, coincé dans les embouteillages pendant des heures et épuisé au moment où vous rentrez chez vous, pouvez-vous vraiment en profiter? »

Bien sûr, n’importe qui peut vivre le «rêve romain». Pourtant, pour beaucoup, il faut tout un cauchemar pour pouvoir en faire l’expérience en premier lieu.

La dolce vita existe, et elle est vraiment douce. Mais cela a souvent un coût plus salé – un coût que tout le monde ne peut pas se permettreet tout le monde n’en a pas les moyens.

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