Explore the rugged coastline of Zumaia in Basque Country.

Milos Schmidt

Itinéraires de pèlerinage, pêche aux moules et surf : pourquoi le nord vert de l’Espagne devrait être sur votre radar en 2024

Quittez les plages animées d’Espagne et aventurez-vous dans le nord verdoyant et moins exploré.

L’Espagne évoque souvent des images de plages ensoleillées et de villages blanchis à la chaux. Pourtant, il existe un coin du pays qui offre une expérience rafraîchissante et différente : « l’Espagne verte ».

La Galice, la Cantabrie, l’Euskadi (Pays basque) et les Asturies composent cette région du nord, un trésor touristique encore à découvrir par les voyageurs internationaux.

« L’Espagne verte est une destination idéale pour ceux qui recherchent un été frais et rempli d’expériences authentiques », a déclaré Blanca Pérez-Sauquillo, directrice adjointe du marketing Turespaña, à L’Observatoire de l’Europe Travel.

L’Espagne verte s’étend sur 100 kilomètres de large le long du littoral de la mer Cantabrique. Sa diversité géographique permet une juxtaposition étonnante de merveilles naturelles, des paysages balnéaires aux montagnes culminant à plus de 2 500 mètres d’altitude.

Dans son ensemble, la région s’étend sur plus de 2 500 kilomètres de côtes, présentant une vaste gamme de paysages diversifiés – avec un refuge naturel pour tout type de voyageur. Que vous soyez un amateur de plage, un passionné de montagne ou quelqu’un à la recherche des charmes de la vie rurale, l’Espagne verte a quelque chose pour vous.

Voici comment tirer le meilleur parti de votre visite à l’Espagne verte.

Le joyau de l’Espagne verte : le Camino de Santiago

Traversant le cœur des paysages luxuriants de l’Espagne verte, le Camino de Santiago traverse toutes les provinces de la région, en provenance de France.

Le Camino de Santiago del Norte, désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO et serpentant sur 900 kilomètres de la frontière française à Saint-Jacques-de-Compostelle, est depuis des siècles une route principale pour les pèlerins venant d’Europe.

Au Moyen Âge, les différents chemins sillonnant le cœur de l’Espagne verte sont devenus parmi les itinéraires les plus sûrs pour que les chrétiens puissent atteindre le tombeau de l’apôtre à Saint-Jacques-de-Compostelle, car ils évitaient les terres occupées par les musulmans au sud.

Les voyageurs et les pèlerins profiteront de paysages impressionnants, des prairies verdoyantes et des forêts indigènes aux terres agricoles aux pierres couvertes de mousse.

Le monastère de San Lourenzo de Carboeiro en Galice.
Le monastère de San Lourenzo de Carboeiro en Galice.

Trouvez un lien culturel dans des villages de pêcheurs endormis

Empruntez l’itinéraire parallèle à la mer et vous pourrez traverser de petites chaînes de montagnes, des estuaires de rivières, des plages et des villages de pêcheurs pittoresques.

Certaines de ces villes balnéaires ont transformé d’anciens bateaux de pêche en expériences touristiques uniques. Monter à bord de l’un de ces navires et participer à la production de moules dans une pépinière flottante ou « batea », tout en découvrant l’artisanat en voie de disparition, offre un lien authentique avec la riche culture de la région.

Longez la côte et faites une halte dans des villages comme Ribadesella, San Vicente de la Barquera, Baiona, Santoña, Bermeo, Cudillero, Elatxobe et Pasaia. Vous pourrez y voyager au cœur des traditions maritimes, où la mer façonne à la fois les moyens de subsistance et l’alimentation.

Aventurez-vous dans les coulisses lors d’une visite d’une conserverie d’anchois et dégustez les plus beaux trésors préservés de la mer Cantabrique.

La ville portuaire de Llanes.
La ville portuaire de Llanes.

L’agrotourisme de l’Espagne verte offre bien plus que de la gastronomie

Après s’être familiarisés avec ces délices côtiers, les gourmets pourront se diriger vers l’intérieur des terres pour découvrir des fromageries artisanales et des cidreries biologiques.

« Au cœur de l’Espagne verte se trouve un programme spécifique : le Corridor d’écotourisme », explique Pérez-Sauquillo. Ce projet ouvre la voie à des expériences uniques dans les espaces naturels protégés du nord de l’Espagne. De l’observation du majestueux ours brun aux aventures agrotouristiques, vous trouvez de nombreuses façons de vous immerger dans les richesses naturelles et culturelles.

Au cours de ce voyage, vous pourrez découvrir l’essence authentique de la cuisine traditionnelle du nord de l’Espagne. « Les Asturies ouvrent la voie avec leur projet Cocina de Paisaje (de la ferme à la table), mettant en valeur les saveurs de la terre et sauvant les produits indigènes », explique Pérez-Sauquillo. Cette expérience va au-delà du palais, en se connectant à l’histoire et aux traditions de la région.

En Euskadi, vous pouvez vous aventurer au cœur de la campagne pour découvrir de charmants « caseríos » produisant du cidre naturel, offrant un aperçu intime du processus de production lors d’une expérience « petit comité ». Faites plaisir à vos papilles avec le fromage Idiazabal, tout en faisant connaissance avec les troupeaux de moutons paissant dans les champs et les maisons des bergers qualifiés.

Dans les paysages luxuriants des Asturies, plongez dans l’air parfumé aux pommes en parcourant la Route du Cidre. Tandis que la Galice vous invite à une aventure maritime. Embarquez à bord d’un bateau de pêche et vivez une journée dans la vie de l’équipage pour un voyage inoubliable au cœur du patrimoine maritime espagnol.

San Vicente de la Barquera en Cantabrie.
San Vicente de la Barquera en Cantabrie.

Plongez dans la culture du surf du nord de l’Espagne

L’attrait du nord de l’Espagne s’étend bien au-delà de ses paysages grandioses et de sa riche culture. C’est devenu le paradis des amateurs de surf. Ici, le surf transcende le simple sport ; c’est un style de vie qui s’intègre parfaitement à la nature et à la mer.

La diversité du littoral offre une vaste gamme de spots de surf. Attrapez des vagues de niveau débutant sur la plage de Zarautz en Euskadi et sur la plage de Rodiles dans les Asturies), ou dirigez-vous vers Mundaka en Euskadi pour des vagues de classe mondiale privilégiées par les surfeurs expérimentés.

Praia de Soesto dans la région de La Corogne.
Praia de Soesto dans la région de La Corogne.

Offrez-vous le bien-être dans le paradis thermal de Galice

Pour ceux qui recherchent le bien-être, la Galice est un paradis pour les eaux curatives, où l’attrait des spas ne cesse de croître auprès des habitants et des visiteurs de toute l’Espagne et d’ailleurs.

« Les spas ne sont plus réservés au public adulte mais se sont adaptés à tous les âges, suivant la tendance croissante à prendre soin de la santé physique et mentale », explique Pérez-Sauquillo.

Explorez quelques-uns des plus beaux spas de Galice, où l’attrait thérapeutique des eaux promet une évasion régénératrice : La Toja, Mondariz, Cuntis, Augas Santas ou Laias sont parmi les meilleurs.

L’Espagne verte est bien plus qu’une destination touristique ; c’est une invitation à découvrir l’authenticité et la diversité cachées dans le nord du pays. « Cet été, aventurez-vous au-delà des plages ensoleillées et plongez-vous dans la fraîcheur et l’authenticité de l’Espagne verte », encourage Pérez-Sauquillo.

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