Palestinians look at the destruction after an Israeli strike on residential building in Rafah, May 7, 2024

Jean Delaunay

Israël lance une opération militaire à Rafah dont la portée, selon les responsables américains, est « limitée »

Les États-Unis ont souligné qu’il ne s’agit pas d’une attaque terrestre à grande échelle qu’Israël menace de lancer depuis des semaines, mais qu’elle vise plutôt à étouffer les armes et les fonds du Hamas.

Israël a lancé une opération militaire sur Rafah, la ville la plus au sud de Gaza, prenant le contrôle opérationnel du poste frontière qui est une route majeure pour l’aide humanitaire.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que la prise du passage de Rafah du côté de Gaza était une « étape importante » vers le démantèlement des capacités militaires et économiques du Hamas.

« L’entrée de Rafah sert deux objectifs de guerre principaux : le retour de nos otages et l’élimination du Hamas. Nous avons déjà prouvé lors de la précédente libération des personnes enlevées, que la pression militaire sur le Hamas est une condition nécessaire au retour de nos otages », « , a déclaré Netanyahou.

S’exprimant à Washington DC, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, John Kirby, a souligné qu’il ne s’agissait pas d’une attaque terrestre à grande échelle qu’Israël menace de lancer depuis des semaines.

« Ce que nos homologues israéliens nous ont dit, c’est que cette opération d’hier soir était limitée et conçue pour empêcher le Hamas de faire entrer clandestinement des armes et des fonds dans Gaza », a-t-il déclaré.

Les projets d’Israël de s’installer à Rafah pour éliminer les bataillons du Hamas qui y seraient basés ont fait l’objet de vives critiques internationales.

De la fumée s'élève à la suite d'une frappe aérienne israélienne sur des bâtiments proches du mur de séparation entre l'Égypte et Rafah, le 6 mai 2024.
De la fumée s’élève à la suite d’une frappe aérienne israélienne sur des bâtiments proches du mur de séparation entre l’Égypte et Rafah, le 6 mai 2024.

Plus de 1,4 million de Palestiniens, soit plus de la moitié de la population de Gaza, ont cherché refuge à Rafah, déplacés d’ailleurs dans la bande. La majorité vit dans des camps de tentes sordides avec un accès limité à la nourriture, à l’eau et aux soins de santé.

Un haut responsable du Hamas a fustigé Israël pour avoir pris le contrôle du poste frontière.

« L’attaque de l’occupation nazie au poste frontière de Rafah avec la République arabe d’Égypte, à l’aube aujourd’hui, constitue un crime grave contre une installation civile protégée par le droit international. Il s’agit d’une violation flagrante de toutes les normes et conventions internationales », a déclaré Oussama Hamdan. .

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a averti qu’une invasion à grande échelle de Rafah créerait un « cauchemar humanitaire ».

Israël a fermé le poste frontière de Kerem Shalom la semaine dernière après que le Hamas a tiré des roquettes dans sa direction. Le passage de Rafah étant désormais bloqué aux camions, l’ONU a déclaré que les deux principales artères humanitaires de Gaza sont désormais fermées.

Mais la Maison Blanche a déclaré mardi que les Israéliens avaient annoncé que le terminal de Kerem Shalom serait rouvert mercredi.

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