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Milos Schmidt

Israël accepte l’invitation de l’UE à discuter des relations bilatérales, mais sous conditions

Le plus haut diplomate de l’UE a appelé à la création d’un Conseil d’association pour examiner le respect par Israël des droits de l’homme

Israël a accepté en principe de participer à un conseil clé sur ses relations bilatérales avec l’Union européenne, mais a rejeté la suggestion du haut diplomate Josep Borrell selon laquelle la réunion devrait être convoquée spécifiquement pour aborder la situation à Gaza, a déclaré un responsable israélien à L’Observatoire de l’Europe.

Cependant, la lettre de réponse officielle d’Israël à l’UE consultée par L’Observatoire de l’Europe ne fait référence à aucun ordre du jour spécifique, ni à une période ou à une date à laquelle l’association pourrait avoir lieu.

Borrell a annoncé fin mai qu’il convoquerait Israël « dès que possible » pour discuter de « la situation à Gaza » et du « respect des droits de l’homme » auquel Israël est lié en vertu du soi-disant accord d’association de 2000, qui définit les base juridique pour le commerce et la coopération entre l’UE et Israël.

Il a également déclaré que la réunion fournirait l’occasion de confronter le gouvernement de Netanyahu sur son respect de la récente décision de la Cour internationale de Justice (CIJ), qui a ordonné à Israël de mettre fin à son offensive militaire prévue dans la ville de Rafah, dans le sud du pays. Le 5 juin, Borrell a officiellement invité le ministre israélien des Affaires étrangères, Israel Katz.

Israël a répondu le 20 juin par une lettre de l’ambassadeur israélien auprès de l’UE et de l’OTAN, Haim Regev, selon le document consulté par L’Observatoire de l’Europe, affirmant qu’« il existe à la fois un besoin et une opportunité de convoquer une réunion complète et régulière du Conseil d’association ». ».

Cependant, « l’ordre du jour de cette réunion devrait être convenu d’un commun accord par les deux parties. Le ministre des Affaires étrangères Katz propose que la discussion sur le contenu et le calendrier du Conseil d’association soit initiée par les voies diplomatiques établies », indique le document.

La lettre ne fait aucune référence à une éventuelle date ou point de discussion à l’ordre du jour.

Un responsable israélien a cependant déclaré à L’Observatoire de l’Europe que bien que le pays ait accepté en principe de participer à une telle réunion, il rejette l’idée de Borrell selon laquelle le Conseil devrait être un Conseil « ad hoc » en réponse à la crise humanitaire qui frappe Gaza.

La source a déclaré que tout Conseil d’association doit être « normal », conforme aux événements précédents, et que ce format permettrait aux parties de discuter de la guerre à Gaza et du respect des droits de l’homme.

Israël a rejeté toute tentative d’utiliser le Conseil comme « levier » pour amener sur la table le conflit de longue date entre Israël et les Palestiniens, affirmant que le Conseil d’association ne serait pas le forum approprié.

Le Bloc peine à accroître la pression sur Israël

Cela survient quelques jours après qu’Israel Katz – le ministre des Affaires étrangères au franc-parler – a affirmé sur la plateforme de médias sociaux X qu’il avait conclu un accord avec son homologue hongrois Péter Szijjártó pour tenir le Conseil d’association pendant la présidence tournante de six mois de Budapest du Conseil de l’UE, qui démarre en juillet.

Mais la présidence du Conseil n’a aucun pouvoir pour définir la date du Conseil et un rôle limité dans les discussions puisque la délégation de l’UE serait représentée par le plus haut diplomate du bloc, poste actuellement occupé par Josep Borrell.

Un responsable européen a critiqué ce qu’il a décrit comme un « énorme malentendu dans certains milieux du gouvernement israélien » sur ce qu’est un Conseil d’association et par qui il est présidé, insistant sur le fait que seul le Haut Représentant est à la table et que cela « n’a absolument aucune importance ».  » qui assure la présidence tournante.

La Hongrie est l’un des alliés européens les plus fidèles d’Israël et a toujours retenu les décisions de l’UE en réponse à la guerre à Gaza – y compris les sanctions contre les colons israéliens violents et l’appel à Israël de ne pas frapper Rafah – en utilisant son droit de veto.

Katz s’est également déjà retrouvé dans des situations diplomatiques brûlantes avec ses réponses provocatrices à la décision prise par une poignée de pays de l’UE de reconnaître l’État de Palestine.

La décision de convoquer le Conseil est intervenue quelques mois après que l’Irlande et l’Espagne ont fait pression pour la première fois sur l’exécutif européen pour qu’il renégocie son accord d’association avec Israël.

L’article 2 de cet accord, conclu en 2000, stipule que l’accord est « fondé sur le respect des droits de l’homme et des principes démocratiques ».

L’UE est le principal partenaire commercial d’Israël, représentant un peu moins d’un tiers de tous les échanges commerciaux, ce qui signifie que l’accord est considéré comme un outil puissant permettant au bloc de faire pression sur le cabinet de guerre de Netanyahu pour qu’il s’abstienne de son offensive dans la bande de Gaza déchirée par la guerre.

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