Jenny Erpenbeck

Jean Delaunay

International Booker Prize 2024 : « Kairos » de Jenny Erpenbeck remporte

Jenny Erpenbeck est la première écrivaine allemande à remporter l’International Booker Prize.

Le lauréat du prix international Booker est « Kairos » de Jenny Erpenbeck, traduit de l’allemand par Michael Hofmann.

Epenbeck est le premier écrivain allemand à remporter ce prix.

Une histoire d’amour tumultueuse racontée dans le contexte du Berlin de 1986. Il s’agit d’une jeune femme qui rencontre un homme marié plus âgé dans un bus. Ils entament une liaison intense et passionnée, jusqu’à ce qu’elle couche avec quelqu’un d’autre pendant une nuit, ce qui entraîne des fissures émotionnelles qui font écho à l’effondrement de l’Allemagne de l’Est.

Erpenbeck l’a décrit comme suit : « L’histoire privée d’un grand amour et de sa décomposition, mais c’est aussi l’histoire de la dissolution de tout un système politique. » En termes simples : comment quelque chose qui semble bien au début peut-il se transformer en quelque chose de mal ?

« Kairos » : une histoire d'amour tumultueuse qui imite son contexte politique.
« Kairos » : une histoire d’amour tumultueuse qui imite son contexte politique.

Il a été choisi parmi une liste restreinte de six livres représentant six langues (néerlandais, allemand, coréen, portugais, espagnol et suédois) dans six pays (Argentine, Brésil, Allemagne, Pays-Bas, Corée du Sud et Suède) et trois continents (Asie, Europe et Amérique du Sud).

« Je viens d’une famille d’écrivains. Mes grands-parents étaient écrivains, mon père écrivait aussi de la fiction et ma mère était traductrice, de l’arabe vers l’allemand. Elle traduisait un lauréat du prix Nobel », a déclaré Erpenbeck dans son discours. .

« Il y a eu beaucoup d’écrits dans ma famille, de tous bords, et maintenant je me tiens ici et je suis très honorée », a-t-elle poursuivi.

« C’est drôle d’être la moitié arrière d’un cheval de pantomime ou le freineur d’une équipe de bobsleigh, mais il y a quelque chose d’exaltant dans le fait de traduire, de faire quelque chose en grand zigzag aussi rapidement et finement que possible », a déclaré Michael Hofmann en acceptant son prix. , le premier traducteur masculin à le remporter.

La cérémonie s’est déroulée à la Tate Modern de Londres, et Eleanor Wachtel, présidente du jury 2024, a annoncé le prix de 50 000 £, réparti à parts égales entre l’auteur et le traducteur.

« Ce qui rend Kairos si inhabituel, c’est qu’il est à la fois beau et inconfortable, personnel et politique », a déclaré Wachtel dans un communiqué de presse.

« Erpenbeck vous invite à faire le lien entre ces développements politiques marquants pour une génération et une histoire d’amour dévastatrice, voire brutale, qui remet en question la nature du destin et de l’action. Comme en RDA, cela commence avec l’optimisme et la confiance, puis se dénoue. »

L’International Booker Prize est également l’une des rares récompenses à récompenser en particulier le travail vital des traducteurs.

« La traduction de Michael Hofmann capture l’éloquence et les excentricités de l’écriture d’Erpenbeck, le rythme de ses phrases interminables, l’étendue de son vocabulaire émotionnel », a déclaré Wachtel.

Les juges comprenaient la poétesse primée Natalie Diaz ; le romancier présélectionné pour le Booker Prize, Romesh Gunesekera ; l’artiste visuel William Kentridge et l’écrivain, éditeur et traducteur Aaron Robertson.

Georgi Gospodinov a été lauréat de l’année dernière avec son livre « Time Shelter », sur un psychiatre qui recrée des décennies spécifiques de temps passé dans des salles cliniques pour traiter la patience d’Alzheimer – bien que les personnes en bonne santé qui cherchent à s’évader de la vie quotidienne commencent également à le rechercher.

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