Soil bacteria could provide the cheap and clean energy needed to power farming technology.

Jean Delaunay

« Installer et oublier » des batteries alimentées au sol pourraient apporter une énergie propre et bon marché aux fermes européennes

Les bactéries présentes dans le sol pourraient alimenter une technologie qui rendrait les fermes plus productives.

Les batteries alimentées par des bactéries pourraient bientôt fournir aux fermes une énergie durable et bon marché.

La start-up britannique Bactery exploite les électrons produits par les bactéries présentes dans le sol pour récolter l’électricité propre de la terre.

Ses batteries rechargeables au sol ont le potentiel de fonctionner 24 heures sur 24 – et partout dans le monde.

Les fondateurs de l’entreprise espèrent que la technologie accélérera la transition vers une agriculture basée sur les données, en aidant les agriculteurs à augmenter leurs rendements et à conserver les ressources sans avoir à installer une infrastructure énergétique coûteuse et difficile à entretenir.

Comment fonctionnent les batteries bactériennes ?

Les batteries alimentées par des bactéries de Bactery s’appuient sur des « piles à combustible microbiennes du sol » (SMFC), qui captent l’énergie des réactions chimiques naturelles qui se produisent dans les micro-organismes du sol.

Des électrodes à base de carbone sont positionnées dans le sol et connectées à un circuit externe. Ce système transfère les électrons générés par certains micro-organismes au fur et à mesure qu’ils « consomment » les composés organiques présents dans le sol, les transformant en électricité.

Des piles de ces cellules peuvent être connectées à une batterie pour stocker cette énergie.

Le Dr Jakub Dziegielowski faisait partie de l’équipe de recherche qui a développé les SMFC en 2019 lors de son doctorat en génie chimique à l’Université de Bath au Royaume-Uni. Ceux-ci ont été testés sur un système de filtration d’eau au Brésil.

Aujourd’hui, il va encore plus loin en développant des moyens d’augmenter la production d’électricité adaptés aux processus biologiques du sol.

Au cours des quatre dernières années de recherche et développement, « nous en avons appris beaucoup plus sur les différents processus bioélectrochimiques et avons mieux compris les rôles que jouent les bactéries et le sol dans cette équation complexe », explique le Dr Dziegielowski à L’Observatoire de l’Europe Green. .

« Ce savoir-faire nous a permis de concevoir des solutions qui stimulent et contrôlent les processus sélectifs dans le sol, nous permettant ainsi de maximiser l’extraction d’énergie et de maintenir une production continue d’électricité pendant des années. »

Au cours des 12 prochains mois, sa société Bactery continuera à peaufiner ses prototypes en vue de démarrer une production à petite échelle avant de lancer un produit commercial en 2026.

Comment les batteries bactériennes pourraient-elles aider les agriculteurs ?

La technologie se développe rapidement pour aider les agriculteurs à collecter des données sur l’état de leurs champs, à prendre soin de leurs cultures et à réduire les coûts.

Mais les capteurs et les appareils connectés à Internet nécessitent une alimentation qui n’est pas toujours facile à installer et à entretenir. Les câbles peuvent obstruer les champs, les batteries chimiques à usage unique doivent être surveillées et remplacées et les sources d’énergie renouvelables comme les panneaux solaires ne fonctionnent à pleine capacité que dans de bonnes conditions météorologiques.

«Les agriculteurs apprécient de plus en plus l’importance des données pour prendre des décisions éclairées en faveur de pratiques agricoles économes en ressources», déclare le professeur Mirella Di Lorenzo, l’une des directrices de Bactery et professeur de génie chimique à l’Université de Bath.

« Nous supprimons les obstacles à la génération de ces données en créant un moyen durable d’alimenter les capteurs et en les rendant toujours allumés, bon marché, nécessitant peu d’entretien et à faible impact. »

Les batteries alimentées par le sol de Bacteria peuvent durer plus de 25 ans et ne coûtent que 25 £ (30 €) par unité, sans nécessiter d’entretien.

« Amener notre produit à ce stade et mettre la théorie en pratique au travers de plusieurs années de recherche a été une expérience difficile, mais incroyablement enrichissante », déclare le Dr Dziegielowski.

« Je suis ravi de voir l’entreprise faire une différence positive dans l’agriculture et dans d’autres secteurs.

Laisser un commentaire

cinq × quatre =