Inondations, sécheresses et crises de panique : le changement climatique pèse lourdement sur les agriculteurs européens

Milos Schmidt

Inondations, sécheresses et crises de panique : le changement climatique pèse lourdement sur les agriculteurs européens

Les sécheresses et les inondations dues au climat nuisent aux moyens de subsistance et à la santé mentale des agriculteurs européens.

L’agriculture européenne a été touchée par une augmentation des inondations, des sécheresses et des vagues de chaleur ces dernières années.

La crise climatique entraîne déjà des pertes économiques pour les agriculteurs et le secteur agricole et, sans intervention, la situation risque de s’aggraver encore.

Il n’y a aucun doute sur la science. « En Europe et dans le monde, le niveau de risque pour le système alimentaire, le fonctionnement des écosystèmes et la santé humaine est considérablement accru par des niveaux de réchauffement plus élevés », explique le Dr Peter Alexander, maître de conférences en agriculture et systèmes alimentaires à l’Université d’Édimbourg.

Les agriculteurs de toute l’Europe portent la responsabilité de nourrir le continent – ​​un lourd fardeau à porter sous le poids du changement climatique.

En Europe, le Dr Alexander s’inquiète surtout pour les pays du sud, confrontés à des saisons sèches et chaudes plus prononcées, suivies d’intenses inondations.

Les agriculteurs portugais sont stressés par des étés et des hivers secs

Maaike Smits est une productrice laitière possédant un troupeau de 500 bovins comprenant des vaches, des génisses et des bouvillons (mâles castrés) dans le sud du Portugal.

Cette année, il a vu la saison estivale chaude et sèche se prolonger jusqu’en octobre – avant de sombrer dans un hiver sec. « Le temps extrêmement chaud provoque un stress chez nos animaux », dit-il. « Nous avons dû investir autant que possible dans la ventilation et dans un système d’arrosage pour les vaches. »

Avec plus d’argent consacré à l’entretien des vaches, il obtient moins de bénéfices en retour.

« Je suis anxieux et stressé parce que nous n’obtenons pas pour notre lait un prix qui couvre les coûts », dit-il. « Et cela ne nous permet pas d’investir dans des améliorations à la ferme, dans le bien-être des animaux ou dans le bien-être des travailleurs. »

Il s’endort la nuit en craignant qu’avec les étés et les hivers secs, il n’y ait pas assez d’eau pour les cultures d’été ou pour abreuver les vaches. Les pénuries d’eau entraînent également un manque d’ensilage de maïs (utilisé pour nourrir son bétail), ce qui fait augmenter le coût de la nourriture pour ses animaux. D’autres agriculteurs près de chez lui, à Ermidas-Sadoare, disent tous la même chose.

Le gouvernement portugais a promis un soutien financier aux agriculteurs, mais Smits pense que cela ne fera qu’« atténuer » les difficultés des prochaines années. Il ne pense pas que cela offrira une solution à long terme.

Les agriculteurs italiens, victimes des inondations

En Émilie-Romagne, en Italie, Matteo Pagliarani affirme que les inondations de mai ont fait des ravages dans sa ferme familiale, qui abrite à la fois des cultures et du bétail.

« Nous avons perdu nos raisins, environ 20 hectares de terres et l’abri pour nos animaux », raconte l’agriculteur de 29 ans. « Certains voisins ont perdu encore plus. »

Après les inondations, un été de chaleur intense et sèche a suivi. «Ces deux dernières années, le temps a été très sec», dit-il. « Le temps est changeant – il n’est ni sûr ni sécurisé. »

L’imprévisibilité de la météo a rendu difficile pour Pagliarani de connaître le meilleur moment pour semer ses cultures et a entraîné la perturbation de ses chaînes d’approvisionnement.

Même si les impacts du changement climatique ont poussé Pagliarani à se renseigner sur la résilience de l’eau et à protéger les plantes dans sa ferme, il craint que les membres de sa communauté agricole rurale choisissent de s’installer dans des zones « plus sûres ».

« Les agriculteurs se sentent très mal », dit-il. «Ils peuvent aller chercher et trouver une situation plus confortable. Nous avons très peur pour l’Italie si les gens continuent à quitter les zones rurales.»

En tant que vice-président de l’Organisation européenne des jeunes agriculteurs, Pagliarani estime qu’il faut apporter davantage de bien-être et de soutien pratique aux jeunes agriculteurs.

« Les jeunes agriculteurs sont l’avenir de la terre », dit-il. « Nous devons investir, soutenir et croire en eux. »

La ferme de Matteo Pagliarani en Émilie-Romagne, en Italie, a été endommagée par des conditions météorologiques extrêmes.
La ferme de Matteo Pagliarani en Émilie-Romagne, en Italie, a été endommagée par des conditions météorologiques extrêmes.

Les agriculteurs d’Europe du Nord sont également confrontés à des conditions météorologiques extrêmes

Même si l’Angleterre ne connaît pas les longs mois de chaleur extrême de la même manière que les pays du sud de l’Europe, les agriculteurs s’inquiètent des fortes inondations constantes qui s’abattent sur leurs fermes.

Rebecca Mayhew possède une ferme à Norfolk où elle élève des moutons, des porcs et des chèvres, et cultive également des cultures.

Lors de la tempête Ciarán, l’une des nombreuses à avoir frappé le Royaume-Uni cette année, Mayhew se souvient « être resté éveillé pratiquement toute la nuit » avec inquiétude.

«J’attendais que le courant soit coupé», dit-elle. « Si nous n’avons pas d’électricité, nous ne pouvons pas traire, nous ne pouvons pas faire fonctionner les réfrigérateurs et nous ne pouvons pas ouvrir d’entreprise. C’est un cauchemar. »

Ces dernières années, Mayhew a observé des changements de saisons et des températures extrêmement chaudes et humides sur sa ferme pendant une période plus courte, ce qui rend son esprit et son corps très anxieux.

« Je n’ai jamais su ce qu’était une crise de panique », a-t-elle déclaré. « C’est un moment où le cœur s’emballe et où le souffle est court. J’ai eu un cancer et je n’ai jamais ressenti la même anxiété à ce sujet. Cela vous en fait juste six.

Rebecca Mayhew a connu des températures extrêmement chaudes et humides dans sa ferme de Norfolk, au Royaume-Uni.
Rebecca Mayhew a connu des températures extrêmement chaudes et humides dans sa ferme de Norfolk, au Royaume-Uni.

Les ouvriers agricoles craignent pour l’avenir de leur emploi

Les changements climatiques dans toute l’Europe n’affectent pas seulement les agriculteurs, mais aussi leurs travailleurs.

Cet été, plusieurs ouvriers agricoles sont morts dans les champs où ils travaillaient à cause de la forte chaleur du soleil.

Ivan Ivanov, secrétaire politique pour l’agriculture à l’EFFAT – un grand syndicat européen représentant les travailleurs – a déclaré que les températures extrêmes ont conduit à de nombreux cas de stress thermique et de coup de chaleur.

S’absenter du travail pour des raisons liées à la chaleur « pourrait avoir des implications financières majeures pour les travailleurs et leurs familles en termes d’absence d’indemnités de maladie, de coût des traitements, etc. », explique Ivanov.

Il ajoute qu’il s’inquiète des cas de cancer de la peau que nous verrons à l’avenir en raison de l’augmentation du rayonnement UV.

Malgré les risques du travail, les ouvriers agricoles doivent souvent persévérer malgré leurs conditions de travail.

« Si je ne travaille pas, je ne suis pas payé », explique à L’Observatoire de l’Europe Green Aabass Echmouti, un cueilleur d’agrumes à Valence. « Je continue à travailler parce que j’ai peur pour l’avenir de mon métier. Ma vie, ma famille et ma santé dépendent de mon travail.

Echmouti a également noté à quel point les faibles pluies des derniers mois, suivies de fortes inondations, ont endommagé les fruits, le laissant sans travail ni revenu.

« Les travailleurs n’ont pas l’autonomie nécessaire pour façonner et organiser eux-mêmes leurs conditions de travail et de manière à les protéger des dangers associés au changement climatique », explique Ivanov. « C’est un devoir des employeurs qui est malheureusement souvent négligé dans le secteur agricole. »

Pour protéger les agriculteurs et les travailleurs agricoles, les pays doivent comprendre l’impact du changement climatique sur la santé mentale des agriculteurs.

Comment les pays européens prennent-ils soin de leurs agriculteurs ?

En Finlande, le gouvernement a appris que 40 pour cent des agriculteurs considéraient leur travail comme un fardeau mental, et 13 pour cent d’entre eux faisaient état de dépression.

La réponse de l’État consiste à garantir que les agriculteurs sachent où obtenir de l’aide. Les services de santé au travail et l’Institution d’assurance sociale des agriculteurs sont tous deux des options annoncées pour les agriculteurs confrontés aux changements structurels de l’agriculture, à une forte baisse de la rentabilité de l’agriculture et à des conditions météorologiques extrêmes.

À l’opposé, le gouvernement britannique a déclaré que les agriculteurs touchés par les inondations n’avaient pas besoin d’un soutien ciblé en matière de santé mentale, même si les agriculteurs de toute l’Angleterre, du Pays de Galles et de l’Irlande du Nord ont déclaré que l’augmentation des inondations avait un impact considérable sur leur santé mentale.

En France, une enquête récente a révélé que le taux de suicide chez les agriculteurs était de 20 pour cent supérieur à la moyenne nationale.

En tant que profession sous pression, davantage de recherches sont nécessaires pour examiner et répondre à l’ampleur des besoins en matière de santé mentale des agriculteurs en Europe. C’est ce qu’affirme Alun Jones, représentant du Centre international de hautes études agronomiques méditerranéennes.

« Il faut prendre soin des agriculteurs », a déclaré Jones l’année dernière à la commission de l’agriculture du Parlement européen. « Ce sont eux qui produisent notre nourriture et ils sont confrontés à de multiples facteurs de stress. Une partie de ce tableau ne concerne pas seulement les risques et les accidents graves, mais également leur bien-être psychosocial. »

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