Inestimable et fragile : Marta Syrko à propos de ses portraits des blessés de guerre ukrainiens

Jean Delaunay

Inestimable et fragile : Marta Syrko à propos de ses portraits des blessés de guerre ukrainiens

Le photographe de 28 ans originaire de Lviv veut changer la perception des personnes handicapées en Ukraine. Sa « série Sculpture » montre les soldats sous un nouveau jour.

La photographe ukrainienne Marta Syrko se souvient de la première fois où elle a mis les pieds au musée du Louvre à Paris. En parcourant la galerie des antiquités, elle admirait les sculptures classiques de la Grèce antique et de Rome.

« Certains d’entre eux manquaient une partie de leur visage, l’un d’entre eux n’avait pas de bras », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe Culture. « Et ces monuments n’ont pas de prix. Tous les gens du monde viennent les voir. Mais ils sont aussi très fragiles. Il en va de même pour les êtres humains.

Syrko explore cette philosophie dans son propre travail avec son nouveau projet, qu’elle appelle sa « série Sculpture ».

Cet ensemble de photographies intimes représente des soldats et des civils blessés lors de la guerre en cours en Ukraine. Dans leur état le plus vulnérable, presque nus à l’exception d’un drap blanc délicatement froissé, leurs cicatrices de bataille clairement visibles, ils sont posés pour ressembler aux sculptures que Syrko a vues au Louvre.

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Cette image de la « Série Sculpture » de la photographe ukrainienne Marta Syrko montre un soldat nommé Dmytro qui a subi des brûlures sur 70 % de son corps.

En jouant avec la lumière et les ombres, Syrko donne à ses sujets l’impression d’être dans un rêve ou dans un tableau d’une autre époque.

Mais ce qu’elle décrit est loin d’être fantastique : la réalité brutale est qu’à mesure qu’un nombre croissant de jeunes Ukrainiens reviennent brisés du champ de bataille, l’Ukraine, en tant que nation, doit opérer des changements radicaux pour garantir qu’ils puissent vivre dans la dignité.

Dans ma ville (Lviv), je vois chaque jour des gens blessés, des soldats et des civils, des personnes sans membres.

Marta Syrko

photographe ukrainien

Entamer un dialogue sur l’accessibilité

Syrko, originaire de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, dit qu’elle a été inspirée pour démarrer cette série après avoir vu de plus en plus de jeunes handicapés dans les rues depuis l’invasion à grande échelle de la Russie l’année dernière. Même avant la guerre, l’accessibilité des personnes handicapées constituait un problème dans tout le pays.

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Sergiy, un soldat ukrainien qui a perdu sa jambe, tient son bébé dans ses bras sur cette photographie de la « Série Sculpture » de Marta Syrko.

« L’inclusivité dans mon pays est un problème majeur », a-t-elle déclaré. « Il est assez difficile de se déplacer en fauteuil roulant ou avec une poussette, c’est pourquoi je souhaite rendre cette discussion plus ouverte à tous. Parce que maintenant, dans ma ville, je vois chaque jour des gens qui ont été blessés, des soldats et des civils, des gens sans membres. Et c’est très, très effrayant car cela ne fait qu’un an (depuis l’invasion à grande échelle). Ce n’est donc vraiment pas une situation typique et il faut s’y habituer très vite.

Selon des organisations à but non lucratif, jusqu’à 10 000 Ukrainiens auraient perdu des membres depuis l’invasion russe. Les responsables ukrainiens ont évité de divulguer les chiffres officiels afin de maintenir le moral.

Ce tabou a amené Syrko à se demander si c’était une bonne idée de créer une série de photos de soldats blessés alors que la guerre était toujours en cours.

« J’ai parlé avec mes amis qui sont dans l’armée et je leur ai demandé : ‘Est-ce que c’est le meilleur moment pour le montrer ou non ?’ Et ils ont dit que c’était peut-être encore mieux de le montrer maintenant, de montrer aux gens que malgré la situation qui se passe, nous voulons les aider à vivre une vie normale et à réintégrer la société.

C’était la première expérience de photographie de leur vie et la première était la photographie de nu, donc c’était assez difficile pour eux.

Marta Syrko

photographe ukrainien

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Marta Syrko dit avoir reçu un soutien massif pour ses « héros », qu’elle a présentés dans sa « Série Sculpture ».

La photographe d’art de 28 ans a passé beaucoup de temps à discuter avec ses sujets de cette série, qu’elle appelle ses « héros », pour les familiariser avec le fait de se déshabiller pour son appareil photo.

« Parfois, au cours de ce projet, j’ai remarqué qu’ils avaient un peu honte de poser, surtout sans vêtements », a-t-elle déclaré. « C’était la première expérience de photographie de leur vie et la première était la photographie de nu, donc c’était assez difficile pour eux. Mais nous avons beaucoup parlé du tournage avant et après, et je leur ai montré toutes les photos que je faisais.

Elle s’est dite stupéfaite par l’effusion de soutien qu’elle a reçu lorsqu’elle a commencé à publier ses photos sur son compte Instagram.

« Je ne m’attendais pas à un tel soutien », a-t-elle déclaré. «Mon dernier héros que j’ai pris en photo, 70 pour cent de sa peau était brûlée et il a failli mourir. J’ai vu que les gens lui envoyaient des SMS et lui apportaient beaucoup de soutien, lui envoyant des cadeaux. Cela a vraiment influencé son comportement et son rétablissement, car il est toujours à l’hôpital. Et je pense que c’est un très bon moyen de récupération psychologique.

Un miroir pour l’Ukraine, un rappel pour l’Europe

Syrko dit qu’elle aimerait faire passer deux messages avec sa série de sculptures : l’un destiné aux Européens et l’autre aux Ukrainiens.

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
« Son corps est comme de l’argile à partir de laquelle est moulée une nouvelle œuvre d’art », a décrit Marta Syrko dans son portrait de Viktoria, brûlée après un bombardement russe.

Depuis le début de la guerre, elle partage son temps entre Amsterdam et Lviv, travaillant sur des projets commerciaux et de mode en Europe et sur des projets sociaux dans son pays. Elle dit que ses images sont un moyen de rappeler aux Européens que la guerre continue.

Je pense que je suis devenu plus empathique, plus actif dans mon travail parce que je comprends que maintenant c’est vraiment important de prendre part à ce combat culturel.

Marta Syrko

photographe ukrainien

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Cette image de la « Série Sculpture » de Marta Syrko montre Stanislav, un soldat blessé à Bakhmut en 2022.

« Cela nous rappelle que (la guerre) est assez proche de votre pays et qu’elle continue », a-t-elle déclaré. « Et je poursuivrai ce projet jusqu’à la fin de la guerre. »

La responsabilité de représenter son pays à travers ses œuvres alors que la guerre fait rage est un lourd fardeau, et Syrko admet que parfois cela peut sembler trop lourd à porter.

« Vous n’avez plus la force qu’avant, et vous comprenez que tout s’effondre autour de vous et que vous devez sourire et agir comme si tout allait bien », a-t-elle déclaré.

C’est particulièrement vrai en Europe, ajoute-t-elle. « Vous comprenez que les gens ne peuvent pas ressentir cela tout le temps, ils ont leur vie et ce n’est pas grave. Mais c’est assez difficile de ressentir toutes ces émotions qu’on a en soi.

« Mais je pense que je suis devenu plus empathique, plus actif dans mon travail parce que je comprends que maintenant il est vraiment important de prendre part à ce combat culturel. »

Jusqu’à présent, elle a réalisé les portraits de sept « héros » blessés par la guerre et elle est retournée à Lviv en mai pour y travailler davantage.

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Marta Syrko dit que sa « série de sculptures » s’inspire des monuments romains antiques.

Pour l’Ukraine, son message avec cette série consiste à s’unir autour de l’idée de diversité et d’inclusion.

« Presque tout le monde dans mon pays a des parents ou des amis qui sont liés d’une manière ou d’une autre à la guerre », a-t-elle déclaré. « Vous comprenez que maintenant c’est un problème collectif. (…) Et je pense que nous nous y habituons vraiment et que nous trouverons des moyens d’intégrer davantage les personnes handicapées dans une vie sociale normale.»

Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Cette image de la « Série Sculpture » de Marta Syrko montre le soldat ukrainien Dmytro, gravement brûlé au combat.
Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Une image du soldat ukrainien Stanislav de la « Série de sculptures » de Marta Syrko.
Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Viktoria, l’un des « héros » présentés dans la « Série Sculpture » de Marta Syrko.
Avec l'aimable autorisation de Marta Syrko
Sergiy, un soldat ukrainien qui a perdu sa jambe au combat, pose avec son bébé pour la « Série Sculpture » de Marta Syrko.

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