Inde, Allemagne, Pologne : toutes les façons dont les pays exploitent l'énergie solaire pour les chemins de fer

Jean Delaunay

Inde, Allemagne, Pologne : toutes les façons dont les pays exploitent l’énergie solaire pour les chemins de fer

Alors que l’Inde « solarise » ses chemins de fer, voici que les pays européens réalisent également le potentiel des trains solaires.

Un réseau ferroviaire indien installe plus de 1 000 hectares d’énergie solaire.

La Central Railway, l’une des 18 « zones » ferroviaires du pays, s’est engagée à développer 1 mégawatt (MW) d’unités solaires sur 81 points de son réseau.

Cela fait partie d’une tendance croissante des chemins de fer à utiliser leurs vastes portefeuilles fonciers pour devenir plus écologiques et aider à atteindre les objectifs nationaux en matière d’énergie renouvelable.

« Pour faciliter l’installation des centrales solaires, nous avons identifié environ 2 700 acres (1 093 hectares) de terrains ferroviaires vacants ou inutilisés », explique Shivraj Manaspure, responsable des relations publiques du chemin de fer.

« Ces emplacements recèlent un immense potentiel pour le développement de l’énergie solaire infrastructure et contribuera à réduire davantage les émissions de carbone du chemin de fer indien.

Central Railway a une feuille de route pionnière; il a exploité la première ligne ferroviaire de passagers en Inde il y a 170 ans. Maintenant, il a obtenu un appel d’offres pour une centrale solaire d’une capacité de 1 MW dans un nouveau hangar de locomotives électriques à Ajni à Nagpur, rapporte le Times of India.

Cela prend la forme d’un contrat d’achat d’électricité (PPA) – un contrat établi entre un producteur d’électricité et un utilisateur. Selon SolarPower Europe, de plus en plus d’entreprises ferroviaires signent également des PPA dans toute l’Europe.

Quels sont les plans ferroviaires solaires de l’Inde ?

La dernière annonce de Central Railways fait partie d’un «méga plan» d’Indian Railways visant à installer des centrales solaires sur des terrains vacants. En 2020, l’agence gouvernementale a déclaré qu’elle visait 20 gigawatts (GW, soit un milliard de watts) de capacité solaire d’ici 2030.

La « solarisation » des gares ferroviaires aidera l’Inde devenir ‘Atma-Nirbhar’ – signifiant autonome, selon le communiqué de presse du ministère des Chemins de fer. D’ici décembre 2023, il vise à atteindre 100 % d’électrification.

Le chemin de fer dont le siège est à Mumbai joue également son rôle en installant des panneaux solaires sur le toit de plusieurs gares. Et il cherche à développer une autre centrale solaire de 1 MW à Pune via un PPA.

« Ce projet signifie l’engagement du chemin de fer à étendre son empreinte énergétique solaire et à favoriser un avenir plus vert », a ajouté Manaspure.

Où en Europe ouvre la voie aux chemins de fer solaires ?

Dans toute l’Europe, il devient presque standard pour les chemins de fer d’avoir une sorte de système PPA en place pour s’approvisionner en énergie renouvelable, déclare Bethany Meban, porte-parole de SolarPower Europe.

L’opérateur franco-belge de trains à grande vitesse Thalys utilise 100 pour cent de l’énergie verte pour tous les trains traversant la France, la Belgique et l’Allemagne depuis 2020.

La Deutsche-Bahn affirme être aujourd’hui le plus grand consommateur d’énergie renouvelable en Allemagne, en partie grâce à ses propres centrales solaires. Tandis que PKP Polish Rails possède la plus grande « powerbank » ferroviaire d’Europe – un stockage installation utilisant l’énergie de traction excédentaire pour alimenter environ 1 500 trains de voyageurs et de marchandises régionaux et longue distance chaque mois.

La SNCB relève la barre avec le solaire sur le toit, fixant 20 000 panneaux sur ses gares et bâtiments. Et la SNCF va encore plus loin en lançant une filiale dédiée au développement de projets solaires.

Groupe Bankset International
La conception pionnière des rails solaires de Bankset.

« Tout cela est très bienvenu, et peut-être pas surprenant », dit Meban. « Les réseaux ferroviaires disposent généralement d’un vaste portefeuille foncier, gèrent de grands toits et doivent répondre à une forte demande énergétique.

« Avec l’attrait croissant des voyages en train grâce à l’empreinte écologique du train par rapport à l’avion, l’approvisionnement en énergie renouvelable soutient vraiment les arguments de vente respectueux de la planète. »

En plus de saisir les «fruits à portée de main» des terres côté rail, certains avant-gardistes expérimentent l’incorporation de l’énergie solaire dans les lignes elles-mêmes. La start-up suisse Sun-Ways déploie des panneaux « comme des tapis » sur la piste à proximité d’une gare de Suisse romande.

La Deutsche-Bahn a testé un projet similaire avec la société britannique Bankset, en fixant des panneaux aux traverses entre les voies.

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