Impact long du COVID sur la fonction cérébrale équivalent au vieillissement de 10 ans

Jean Delaunay

Impact long du COVID sur la fonction cérébrale équivalent au vieillissement de 10 ans

Une étude britannique a révélé que l’impact d’un long COVID sur les fonctions cognitives des personnes était égal à leur vieillissement de 10 ans.

Deux ans après avoir été infectés par le virus, les personnes qui ont contracté le COVID depuis longtemps peuvent encore être affectés, selon une étude menée par des chercheurs britanniques.

La recherche, menée par King’s College London et publiée dans The Lancetont analysé l’impact du long COVID sur les personnes qui n’ont jamais contracté le virus, celles qui se considéraient complètement guéries et celles qui se sentaient toujours affectées par celui-ci.

L’étude a inclus plus de 3 000 participants, recrutés à partir de la Covid Symptom Studio Biobank via une application pour smartphone. Les participants ont pris part à deux séries de tests à travers 12 tâches mesurant leur mémoire, leur attention, leur raisonnement, leur vitesse de traitement et leur contrôle moteur, menées entre 2021 et 2022.

Ce que les chercheurs ont découvert, c’est que les participants qui avaient été affectés par les symptômes du COVID pendant 12 semaines ou plus (plus de 3 mois) avaient de moins bons résultats dans ces tâches que ceux qui avaient ressenti des symptômes pendant une période plus courte.

L’impact d’un long COVID sur leur fonction cérébrale, selon les chercheurs, était comparable en taille à l’effet du vieillissement de 10 ans.

L’impact du long COVID s’est avéré persister avec le temps, car il n’y avait aucune différence dans les performances des participants avec un long COVID entre 2021 et 2022 – une différence de neuf mois. À ce stade, deux ans s’étaient écoulés depuis que les participants avaient été infectés par le COVID-19 en premier lieu.

Les participants qui estimaient s’être complètement rétablis du virus ont obtenu des résultats similaires à ceux qui n’avaient pas du tout eu le virus.

« Nos résultats suggèrent que, pour les personnes qui vivaient avec des symptômes à long terme après avoir eu le COVID-19, les effets du coronavirus sur les processus mentaux tels que la capacité à se souvenir des mots et des formes sont toujours détectables en moyenne près de deux ans depuis leur infection initiale », a déclaré l’auteur principal, le Dr Nathan Cheetham, chercheur postdoctoral senior en données au King’s College de Londres.

« Cependant, le résultat selon lequel COVID n’a eu aucun effet sur les performances de nos tests pour les personnes qui se sentaient complètement rétablies, même si elles avaient eu des symptômes pendant plusieurs mois et pouvaient être considérées comme souffrant d’un » long COVID « , était une bonne nouvelle ».

Selon Cheetham, l’étude montre la nécessité de surveiller ceux dont la fonction cérébrale est la plus affectée par le COVID-19, « pour voir comment leurs symptômes cognitifs continuent de se développer et de fournir un soutien vers la récupération ».

Quelque 36 millions de personnes dans la région européenne pourraient avoir développé un long COVID au cours des trois premières années de la pandémiecomme l’a déclaré le Dr Hans Henri P. Kluge, directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Europe, aux journalistes en juin.

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