"Il n'y a pas d'enfance pour eux" - dans la situation désespérée des enfants palestiniens à Gaza

Jean Delaunay

« Il n’y a pas d’enfance pour eux » – dans la situation désespérée des enfants palestiniens à Gaza

Plus d’une centaine d’enfants sont tués quotidiennement depuis le début du conflit à Gaza le 7 octobre et, pour beaucoup, une enfance heureuse n’est guère plus qu’un rêve lointain.

Lorsque le poste frontière sud de Gaza s’est ouvert, brièvement, quelques milliers des 2,3 millions d’habitants de l’enclave ont récemment pu s’échapper pour se mettre en sécurité.

« Ma fille m’a posé des questions sur les gens qui sortaient par le terminal de Rafah », raconte Raida, une mère de trois enfants qui vit à Gaza.

« Je lui ai expliqué qu’ils avaient la citoyenneté d’autres pays. Elle a couru chercher sa tirelire, qui contenait 50 shekels (environ 11 euros), et m’a supplié de lui acheter la citoyenneté. »

« Je suis épuisée », dit-elle.

Cette histoire déchirante souligne à quel point la population de Gaza est désespérée et à quel point le conflit meurtrier a eu un impact particulièrement dur sur les enfants.

« Une catastrophe humanitaire se déroule à Gaza, avec des souffrances inimaginables et inutiles », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Jason Lee, directeur national de Save the Children dans le territoire palestinien occupé.

La situation est désespérée dans la région, plus d’un mois après le début du conflit.

Jusqu’à présent, plus de 4 000 enfants ont été tués – une centaine par jour – et d’innombrables autres ont été blessés, souvent grièvement.

« Ce nombre continue d’augmenter », ajoute Lee. « Parmi les enfants qui survivent aux bombes et aux opérations terrestres, beaucoup mourront de maladie, de faim et de déshydratation si l’aide humanitaire continue d’être transformée en arme ».

« Chaque guerre est une guerre contre les enfants. Un enfant est un enfant, peu importe d’où il vient, et doit être protégé. Les enfants sont toujours les plus vulnérables dans tout conflit. Nous savons par expérience que les enfants ne sortiront jamais indemnes d’un conflit. .»

Sauver les enfants

Jeudi, les États-Unis ont annoncé qu’Israël avait accepté une pause humanitaire de quatre heures chaque jour pour acheminer l’aide indispensable à la bande de Gaza assiégée.

Toby Fricker de l’UNICEF, l’agence des Nations Unies chargée de fournir une aide humanitaire et de développement aux enfants, affirme que ces pauses seront cruciales alors que le conflit fait rage.

« Les établissements médicaux et les hôpitaux ont cruellement besoin d’aide pour renforcer leurs ressources », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Ils sont soumis à une telle pression, surtout lorsqu’il s’agit d’aider les femmes qui accouchent, les bébés qui sont dans des couveuses, les enfants qui vivent avec un cancer, des enfants qui ont besoin de dialyse, pour ne citer que quelques exemples.

Des enfants sont assis au milieu des décombres d'un immeuble à la suite d'une frappe israélienne à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, vendredi.
Des enfants sont assis au milieu des décombres d’un immeuble à la suite d’une frappe israélienne à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, vendredi.

« Une pause humanitaire est ce dont les enfants ont besoin et ils en ont besoin maintenant. »

Toby Fricker

UNICEF

Les travailleurs humanitaires sur le terrain à Gaza affirment qu’en raison des circonstances de la guerre, des centaines de milliers de personnes sont obligées de vivre ensemble dans des espaces extrêmement rapprochés.

Une telle existence comporte un risque d’apparition de maladies, notamment parce que les conditions sanitaires sont très difficiles, notamment en ce qui concerne les installations sanitaires et les ressources en eau extrêmement sollicitées.

Avant le début du conflit, le 7 octobre, l’UNICEF travaillait déjà auprès de milliers d’enfants, confrontés aux pressions d’une vie dans un endroit aussi instable que la bande de Gaza.

« Environ la moitié de la population infantile, soit quelque 500 000 enfants, avait besoin d’une forme de santé mentale ou de soutien psychosocial », explique Fricker. « Ils vivaient une escalade assez régulière des hostilités. Ils vivaient jour après jour dans un sentiment d’anxiété accru, avec la peur de ce qui pourrait arriver.

Un garçon palestinien descend les escaliers d'un bâtiment détruit suite à une frappe aérienne israélienne à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza.
Un garçon palestinien descend les escaliers d’un bâtiment détruit suite à une frappe aérienne israélienne à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza.

Il est donc évident que de nombreux enfants de Gaza ont déjà subi des atteintes graves à leur bien-être mental et physique.

Fricker ajoute que cette escalade sans précédent signifie que les enfants « luttent désormais uniquement pour survivre ».

Outre les milliers de jeunes tués dans les combats, on estime que 300 000 enfants souffrent actuellement de diverses formes de malnutrition.

Au fil des jours, les autorités préviennent que ce chiffre pourrait augmenter rapidement, ainsi que la probabilité d’une augmentation des maladies d’origine hydrique, des enfants déshydratés après avoir bu de l’eau contaminée ou salée – souvent le seul liquide disponible – et de ceux qui ne le sont pas. capables de recevoir les vaccins dont ils ont désespérément besoin pour rester en bonne santé.

Avant même que ces enfants affligés ne naissent, la vie est déjà pour eux un combat.

Des garçons sont vus alors que des cadavres sont transportés à l'hôpital alors que les attaques israéliennes se poursuivent mardi à Deir Al-Balah, à Gaza.
Des garçons sont vus alors que des cadavres sont transportés à l’hôpital alors que les attaques israéliennes se poursuivent mardi à Deir Al-Balah, à Gaza.

À Gaza, on estime que 50 000 femmes enceintes ont besoin de services de santé maternelle et environ 5 500 naissances chaque mois.

Bayan, 20 ans, est enceinte de sept mois. Lorsqu’elle a été contactée par l’UNICEF, elle a expliqué qu’au lieu de l’anticipation joyeuse qui devrait accompagner la grossesse, elle est remplie d’une terreur écrasante.

« Dans mes moments les plus sombres, je me demande comment je pourrai me rendre à l’hôpital alors que les routes sont endommagées et que les moyens de transport sont inexistants. Et même si j’arrive d’une manière ou d’une autre à l’hôpital, seront-ils en mesure d’accoucher de mon précieux bébé en toute sécurité ? Les hôpitaux débordent de blessés et de morts », déclare Bayan.

« Tragiquement, nulle part n’est sûr aujourd’hui dans la bande de Gaza. Les écoles des Nations Unies, les écoles publiques, les établissements de santé et d’autres lieux où les gens s’abritent ont été touchés.

UNICEF

Même après la naissance de ces enfants, Fricker a déclaré à L’Observatoire de l’Europe « qu’il n’y a pas d’enfance pour eux ».

Alors que l’UNICEF et d’autres organisations caritatives et travailleurs humanitaires sur le terrain tentent de fournir un soutien psychosocial à ces enfants et de leur fournir un espace sûr pour qu’ils soient simplement jeunes, c’est une tâche presque impossible.

Beaucoup d’entre eux se réfugient dans des écoles qu’ils devraient fréquenter. Dans les moments relativement paisibles, Fricker affirme que les travailleurs « essaient de donner aux enfants une heure d’enfance afin qu’ils puissent temporairement oublier les horreurs qui les entourent ».

« Bien sûr, cela ne suffit pas », ajoute-t-il.

Il y a eu d’innombrables rapports d’enfants ayant recours à l’automutilation – en s’arrachant les cheveux de la tête et en se grattant la peau jusqu’au sang.

Beaucoup ont des crises de panique et des premiers signes de SSPT, terrifiés par ce qui va arriver à eux et à leurs familles.

Selon le droit international, les gouvernements sont responsables de fournir une aide humanitaire et de développement aux enfants – ce qui s’avère extrêmement difficile dans le conflit de Gaza.

Les Palestiniens qui ont fui leurs maisons et vivent désormais près de l'hôpital Nasser luttent pour nourrir leurs enfants pendant la pénurie alimentaire alors que les attaques se poursuivent dans la ville de Gaza
Les Palestiniens qui ont fui leurs maisons et vivent désormais près de l’hôpital Nasser luttent pour nourrir leurs enfants pendant la pénurie alimentaire alors que les attaques se poursuivent dans la ville de Gaza

Interrogé sur l’avenir de ces enfants vivant dans ce qui s’apparente à un paysage infernal, Fricker a déclaré à L’Observatoire de l’Europe : « à l’heure actuelle, aucun enfant, aucune famille, aucun parent dans la bande de Gaza ne peut même penser à l’avenir. Les membres du personnel de l’UNICEF sur le terrain parlent de vivre non seulement au jour le jour, mais seconde après seconde. »

« Les besoins immédiats des jeunes de Gaza sont si aigus qu’il est très, très difficile de penser au-delà de l’heure suivante, du lendemain et certainement pas, disons, d’un an à venir. Nous ne savons pas quand le conflit prendra fin, donc pour l’instant, une partie de la priorité de la communauté internationale est d’essayer de redonner à ces jeunes une sorte d’enfance autant que possible », a-t-il ajouté.

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