« Il n'y a pas de congestion sur l'eau » : ce ferry électrique de haute technologie pourrait réduire de moitié les temps de trajet

Milos Schmidt

« Il n’y a pas de congestion sur l’eau » : ce ferry électrique de haute technologie pourrait réduire de moitié les temps de trajet

Les économies d’énergie réalisées lors du vol donnent au ferry électrique à hydroptère la vitesse et l’autonomie nécessaires pour le faire fonctionner sur batteries.

De nombreuses villes du monde entier considèrent les transports publics propres et efficaces comme un moyen crucial de réduire leurs émissions de carbone. Pour les villes dotées de voies navigables, le ferry suédois de haute technologie pourrait bientôt établir une nouvelle norme.

Traversant à toute vitesse l’archipel de Stockholm, le nouveau navire P-12 du constructeur de bateaux électriques Candela fait à peine un bruit alors qu’il glisse à plus d’un mètre au-dessus de l’eau.

Ses développeurs espèrent que le ferry, dévoilé cette semaine, ouvrira une nouvelle ère de transport public par voie navigable.

« C’est un véritable pas en avant », a déclaré Erik Eklund, responsable de la division des navires commerciaux à Candela. « Les économies d’énergie que nous obtenons en volant sur les foils nous donnent la vitesse et la portée dont nous avons besoin pour que cela fonctionne sur batteries. »

Plus rapide et plus économe en énergie

Le navire est conçu pour transporter 30 passagers à une vitesse maximale de 30 nœuds (56 km/h), soit considérablement plus rapide que les autres ferries électriques à passagers. Il y parvient grâce à des ailes d’hydroptère en fibre de carbone qui soulèvent le bateau hors de l’eau, réduisant ainsi la traînée.

Candela affirme que sa technologie réduit l’énergie par passager-kilomètre de 95 pour cent par rapport aux navires diesel qui transportent actuellement des passagers à travers le pittoresque archipel de Stockholm, composé de dizaines de milliers d’îles et de récifs s’étendant dans la mer Baltique.

Un avantage supplémentaire est que le navire est exempté de la limite de vitesse de 12 nœuds à Stockholm car il ne laisse aucun sillage – des vagues créées par le déplacement d’un bateau dans l’eau qui augmentent avec la vitesse et pourraient submerger d’autres navires ou éroder le rivage.

Pour les villes dotées de voies navigables, un bateau de haute technologie en Suède pourrait bientôt établir une nouvelle norme.
Pour les villes dotées de voies navigables, un bateau de haute technologie en Suède pourrait bientôt établir une nouvelle norme.

Le P-12 est encore en test mais devrait entrer en service en juillet de l’année prochaine entre la banlieue d’Ekero à Stockholm et le centre-ville dans le cadre d’un projet pilote de neuf mois.

Le ferry réduira le temps de trajet depuis Ekero par les transports publics conventionnels de 55 minutes à 25 minutes.

L’entreprise souhaite s’appuyer sur les enseignements tirés du lancement de son plus petit bateau de loisirs à hydroptères électriques. À bord, les ingénieurs peaufinent les hydroptères, qui sont régulés par un ordinateur 100 fois par seconde pour compenser l’état de la mer et annuler les effets des vagues. Le navire peut opérer dans des vagues allant jusqu’à deux mètres.

Où d’autre les ferries électriques pourraient-ils être utiles ?

Candela espère qu’outre Stockholm, des villes comme San Francisco, New York et Venise prendront la tête de l’électrification des transports publics fluviaux.

Gustav Hemming, vice-président du conseil exécutif régional de Stockholm, a déclaré que la capitale suédoise était d’accord.

« L’ambition est, pour la région de Stockholm, de développer les transports publics sur l’eau car nous pensons que c’est l’une des clés pour rendre les transports publics plus attractifs », a-t-il déclaré.

En 2022, environ 6,2 millions de voyages en bateau ont été effectués dans la région de Stockholm. Bien que le trafic maritime ne représente qu’une petite partie de l’ensemble du système de transport public, il s’agit du mode de transport public qui connaît la croissance la plus rapide après la pandémie de COVID-19.

Un ferry à Stockholm, en Suède.
Un ferry à Stockholm, en Suède.

« Nos routes sont encombrées et en construire de nouvelles est très coûteuse et peu respectueuse de l’environnement », a déclaré Hemming, regardant les eaux libres de Stockholm par une froide journée d’automne.

« Mais ici, nous avons nos infrastructures traditionnelles. Il n’y a pas de congestion sur l’eau. »

L’utilisation d’hydroptères pour sortir un navire de l’eau afin de réduire la traînée n’est pas nouvelle. Les concepteurs de navires expérimentent cette technologie depuis plus d’un siècle, mais les problèmes de coûts et de maintenance ont empêché son adoption généralisée.

Cependant, un nouveau matériau léger en fibre de carbone a permis à cette technologie de faire son grand retour dans la voile d’élite. Avec des moteurs électriques efficaces et des coûts élevés pour les carburants traditionnels, il connaît également une seconde naissance dans le secteur des transports publics.

« Nous savons que les navires sont souvent gourmands en énergie et que la densité énergétique limitée des batteries actuelles constituera un obstacle à l’électrification d’une flotte maritime », a déclaré Arash Eslamdoost, professeur agrégé d’hydrodynamique appliquée à l’Université de technologie Chalmers de Göteborg.

« C’est ici que le foil intervient comme solution radicale pour tirer le meilleur parti de la puissance électrique limitée embarquée. »

L’industrie maritime est mûre pour le changement

À l’échelle mondiale, plusieurs ferries électriques à hydroptères sont en cours de conception ou en cours de développement. Au Royaume-Uni, Artemis Technologies a annoncé son intention de mettre en service un ferry hydroptère entièrement électrique en Irlande du Nord entre Belfast et Bangor, à proximité, peut-être dès l’année prochaine.

Robin Cook, de l’Agence suédoise des transports, affirme que le secteur maritime est mûr pour le changement, en particulier pour les liaisons à courte distance. Mais il a souligné que les infrastructures publiques doivent suivre les dernières évolutions et même les encourager par des incitations.

« Une partie importante de l’électrification se produit lorsque les navires se connectent aux ports via l’alimentation électrique terrestre », a-t-il déclaré.

« Et ici, les ports jouent un rôle très important pour garantir que l’infrastructure est en place pour ces connexions. »

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