« Il est temps de commencer à dire la vérité » : la chaleur record de l'été est-elle un signe de dégradation du climat ?

Jean Delaunay

« Il est temps de commencer à dire la vérité » : la chaleur record de l’été est-elle un signe de dégradation du climat ?

« La dégradation du climat a commencé », prévient le secrétaire général de l’ONU, António Guterres.

La Terre a connu son été le plus chaud dans l’hémisphère Nord jamais mesuré, selon l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

Le mois dernier n’a pas seulement été le mois d’août le plus chaud jamais enregistré par des scientifiques avec des équipements modernes, mais il a également été le deuxième mois le plus chaud mesuré, derrière juillet 2023 seulement, ont annoncé mercredi l’OMM et le service climatique européen Copernicus.

Le mois d’août a été environ 1,5 degrés Celsius plus chaud que les moyennes préindustrielles, ce qui constitue le seuil de réchauffement que le monde essaie de ne pas dépasser. Mais le seuil de 1,5°C s’étale sur des décennies – et non sur un mois seulement – ​​et les scientifiques ne considèrent donc pas ce bref passage comme significatif.

Les océans du monde – plus de 70 pour cent de la surface de la Terre – ont été les plus chauds jamais enregistrés, près de 21°C, et ont atteint des températures élevées pendant trois mois consécutifs, ont indiqué l’OMM et Copernicus.

« Les journées canines de l’été ne se contentent pas d’aboyer, elles mordent », a déclaré le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, dans un communiqué. « La dégradation du climat a commencé. »

2023 s’annonce comme l’une des années les plus chaudes jamais enregistrées

Jusqu’à présent, 2023 est la deuxième année la plus chaude jamais enregistrée, derrière 2016, selon Copernicus.

Les scientifiques imputent le réchauffement climatique d’origine humaine à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel, avec une poussée supplémentaire d’El Nino naturel, qui est un réchauffement temporaire de certaines parties de l’océan Pacifique qui modifie le temps dans le monde entier. Habituellement, un phénomène El Niño, qui a débuté plus tôt cette année, ajoute de la chaleur aux températures mondiales, mais davantage au cours de sa deuxième année.

Le climatologue Andrew Weaver a déclaré que les chiffres annoncés par l’OMM et Copernicus ne sont pas une surprise, déplorant le fait que les gouvernements ne semblent pas prendre suffisamment au sérieux la question du réchauffement climatique. Il s’est dit préoccupé par le fait que le public oublierait tout simplement ce problème lorsque les températures baisseraient à nouveau.

« Il est temps que les dirigeants mondiaux commencent à dire la vérité », a déclaré Weaver, professeur à l’École des sciences de la terre et de l’océan de l’Université de Victoria au Canada. « Nous ne limiterons pas le réchauffement à 1,5°C ; nous ne limiterons pas le réchauffement à 2,0°C. Tout le monde est désormais sur le pont pour empêcher un réchauffement climatique de 3,0°C – un niveau de réchauffement qui causerait des ravages dans le monde entier.»

« Une conséquence évidente du réchauffement du système climatique »

Copernicus, une division du programme spatial de l’Union européenne, possède des enregistrements remontant à 1940, mais au Royaume-Uni et aux États-Unis, les enregistrements mondiaux remontent au milieu des années 1800 et les agences météorologiques et scientifiques devraient bientôt signaler que l’été a battu tous les records.

« Ce que nous observons, non seulement de nouveaux extrêmes, mais aussi la persistance de ces conditions record, et leurs impacts sur les populations et sur la planète, sont une conséquence évidente du réchauffement du système climatique », a déclaré Carlo, directeur du service Copernicus sur le changement climatique. » dit Buontempo.

Les scientifiques ont utilisé des cernes d’arbres, des carottes de glace et d’autres indicateurs pour estimer que les températures sont désormais plus chaudes qu’elles ne l’ont été depuis environ 120 000 ans. Le monde était plus chaud auparavant, mais c’était avant la civilisation humaine, les mers étaient beaucoup plus hautes et les pôles n’étaient pas glacés.

Jusqu’à présent, les températures quotidiennes de septembre sont plus élevées que ce qui a été enregistré auparavant pour cette période de l’année, selon le Climate Reanalyzer de l’Université du Maine.

Alors que l’air et les océans de la planète battaient des records de chaleur, l’Antarctique continuait d’établir des records de faibles quantités de glace de mer, a indiqué l’OMM.

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