United States Ambassador to NATO Julianne Smith

Jean Delaunay

Il est « prématuré » pour les alliés de s’inquiéter d’un éventuel retour de Trump, selon l’ambassadeur américain à l’OTAN

Il est « prématuré » pour les alliés de l’OTAN de tirer des « conclusions » sur l’impact du retour potentiel de Donald Trump sur l’alliance militaire, a déclaré son ambassadeur américain à L’Observatoire de l’Europe.

Julianne Smith a déclaré jeudi à L’Observatoire de l’Europe dans une interview qu’elle « hésiterait à faire des prédictions » sur les élections présidentielles américaines de novembre.

« Il y a toujours une différence entre ce que disent les candidats pendant la campagne électorale et ce qui se passe réellement s’ils assument un rôle de leadership », a déclaré Smith depuis le siège de l’OTAN à Bruxelles.

Ses remarques interviennent alors que l’ancien président américain et actuel favori républicain Donald Trump a élargi son avance sur Biden lors des premiers sondages.

Trump, un sceptique à l’égard de l’OTAN, a affirmé que s’il prenait la présidence de la Maison Blanche, il pourrait régler la guerre en Ukraine en 24 heures.

Smith a déclaré que les alliés ne devraient pas s’intéresser à un seul individu ou à un seul candidat, mais plutôt aux données de sondages qui suggèrent que la grande majorité du public américain soutient fortement l’alliance.

Les craintes grandissent en Europe qu’un retour de Trump puisse gravement perturber la politique étroitement alignée de l’Occident à l’égard de l’Ukraine et nuire au sens renouvelé de l’OTAN depuis l’invasion de la Russie.

Trump a déjà flirté avec l’idée de retirer les États-Unis – le plus grand contributeur de l’OTAN – de l’alliance.

Plus tôt ce mois-ci, le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, a révélé que, alors qu’il était président des États-Unis en 2020, Trump avait déclaré à la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, que les États-Unis n’aideraient pas l’Europe si elle était attaquée.

« Vous devez comprendre que si l’Europe est attaquée, nous ne viendrons jamais pour vous aider et vous soutenir », aurait déclaré Trump lors du Forum économique mondial de 2020 à Davos, ajoutant qu' »au fait, l’OTAN est morte ».

L’ancien conseiller américain à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, a également déclaré en août dernier au journal américain The Hill que les États-Unis quitteraient l’OTAN si Trump gagnait cette année.

Mais Smith estime qu’il est « prématuré de tirer certaines conclusions » et que l’alliance « s’attaquera à ce problème à l’avenir ».

À l’approche du deuxième anniversaire de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les plans de soutien financier des États-Unis et de l’Union européenne à l’Ukraine sont retardés en raison de la résistance politique.

Les États-Unis sont le plus grand donateur d’aide militaire et financière de Kiev, mais leur soutien a été bloqué en raison des appels de certaines cohortes du parti républicain à réduire les paiements, ce qui exerce une pression supplémentaire sur l’UE pour qu’elle approuve son fonds de 50 milliards d’euros, actuellement retenu par la Hongrie.

Plus tôt ce mois-ci, le Premier ministre belge Alexander De Croo a averti le Parlement européen que le retour de Donald Trump pourrait laisser l’Europe « seule » et que les Européens ne devraient pas le craindre mais « l’accepter en plaçant l’Europe sur des bases plus solides, plus fortes et plus souveraines ». , plus autonome. »

Mais en ce qui concerne l’OTAN, Smith a suggéré que les Européens peuvent être assurés que le soutien américain à l’alliance se poursuivra, même si l’administration de la Maison Blanche change de mains.

« La seule chose sur laquelle les Républicains et les Démocrates se rassemblent, c’est en fait sur les questions liées à l’OTAN », a-t-elle expliqué. « Nous constatons un soutien fort et profond à l’alliance de l’OTAN à droite, à gauche et partout entre les deux. »

Nous avons des « assurances » de la Hongrie

Smith s’est également dit convaincu que la candidature de la Suède à l’OTAN sera approuvée rapidement.

La Suède a demandé son adhésion pour la première fois en mai 2022, à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, mais sa candidature a été bloquée en raison de la résistance de la Turquie et de la Hongrie.

Le parlement turc a approuvé mardi la candidature de la Suède après avoir résisté pendant des mois aux allégations selon lesquelles Stockholm hébergeait des militants kurdes responsables de l’échec du coup d’État à Ankara en 2016.

Cette décision a mis la pression sur la Hongrie pour qu’elle emboîte le pas, avec Orbán faire vœu d’exhorter le Parlement hongrois à ratifier rapidement l’adhésion de la Suède.

Plus tôt jeudi, le Premier ministre suédois Ulf Kristersson a accepté une invitation à rencontrer Orbán en Hongrie.

« Nous avons l’assurance de la Hongrie qu’elle va aller de l’avant et y parvenir », a déclaré Smith.

« Les Hongrois comprennent, le Premier ministre Orbán comprend que nous sommes tous plus forts avec la Suède au sein de cette alliance. C’est bon pour la Suède et c’est bon pour l’alliance de l’OTAN. Je suis convaincue que nous y arriverons », a-t-elle ajouté.

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