A view of the Banksy Brexit mural of a man chipping away at the EU flag in Dover, England, Tuesday, 11 December 2018.

Jean Delaunay

IA et élections européennes : les nouvelles technologies pourraient-elles fomenter l’euroscepticisme ?

Alors que l’Europe se prépare aux élections de juin prochain, L’Observatoire de l’Europe Next évalue si la technologie de l’IA pourrait potentiellement faire des ravages sur la stabilité politique de l’UE.

Depuis que l’intelligence artificielle (IA) a pris d’assaut nos vies plus tôt cette année, la technologie est considérée comme une arme à double tranchant, capable d’ouvrir de nouveaux horizons et de nous fournir des outils créatifs et parfois comiques.

Mais cela a également eu un effet perturbateur, car nombreux sont ceux qui craignent que cela puisse entraîner le licenciement de millions de personnes et alimenter davantage la diffusion de fausses informations.

La sphère politique fait partie des nombreuses facettes de la société qui sont très sensibles à l’influence de l’IA. À l’approche des élections européennes, la nouvelle technologie pourrait-elle faire des ravages ?

L’euroscepticisme et les élections de 2024

Les élections au Parlement européen, prévues du 6 au 9 juin 2024, seront les premières à être façonnées par la technologie de l’IA. Ils surviennent à un moment particulièrement important dans le calendrier démocratique mondial, alors qu’environ la moitié de la population mondiale votera l’année prochaine.

Les Européens se rendront aux urnes alors que la délicate stabilité géopolitique du monde est en jeu.

La guerre fait rage à nos portes : l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a débuté en février 2022, se poursuit, tandis qu’Israël continue de combattre Gaza. Les conséquences de la pandémie de COVID-19 ont déclenché une crise du coût de la vie, laissant d’innombrables familles à travers le continent lutter pour joindre les deux bouts. Et, sans surprise, la plupart des gens ne sont pas vraiment satisfaits de la situation actuelle.

Les législateurs votent la loi sur l'intelligence artificielle mercredi 14 juin 2023 au Parlement européen à Strasbourg, dans l'est de la France.
Les législateurs votent la loi sur l’intelligence artificielle mercredi 14 juin 2023 au Parlement européen à Strasbourg, dans l’est de la France.

Ces dernières années ont déjà été marquées par des bouleversements, à mesure que les politiques populistes prolifèrent et que les mouvements eurosceptiques, soutenus par une série de crises dans les années 2010 et au début des années 2020, exercent une forte présence.

Les analystes ont constaté que la situation difficile actuelle de l’Europe en fait la poudrière idéale pour un ouragan populiste qui surviendra au printemps prochain.

« Le contexte actuel – marqué par des inégalités croissantes et des guerres culturelles qui font rage – fournit un terrain fertile aux forces eurosceptiques, qui peuvent désormais soit continuer, soit revenir à blâmer les élites européennes pour une situation désastreuse », a déclaré Andrea Pirro, professeur de sciences politiques à l’Université. de Bologne, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

L’euroscepticisme, terme controversé né dans le milieu médiatique britannique des années 1980, a été adopté par les politologues pour décrire les mouvements qui s’opposent ou s’opposent à de nombreux aspects du projet européen et du processus d’intégration en général.

Alors que certains experts ont remis en question son existence en tant que mouvement distinct – notant l’utilisation abusive du terme comme moyen de catégoriser aveuglément tout critique de l’UE – ils ont surtout identifié une croissance tangible du sentiment anti-européen après le traité de Maastricht en 1992, augmentant considérablement le sentiment anti-européen. dans les années 2000 et 2010 à la suite de la crise financière et de la guerre civile syrienne, et culminant avec la décision du Royaume-Uni de quitter le bloc à la suite du référendum sur le Brexit de 2016.

Les sentiments critiques envers l’UE ont tendance à être plus largement partagés par les partis populistes non gouvernementaux, qui augmentent rapidement leur base électorale et remportent même parfois les élections.

En effet, même si le Parti populaire européen modéré de centre-droit, suivi par les Socialistes et Démocrates de centre-gauche, restent en tête des sondages, une analyse d’une enquête Politico a montré que les populistes de droite augmenteront probablement leur part de sièges lors des prochaines élections.

Compte tenu des prévisions actuelles, l’euroscepticisme restera probablement une force puissante en juin 2024.

« L’euroscepticisme à travers l’Europe connaîtra une renaissance l’année prochaine à mesure que nous nous rapprochons des élections européennes », a déclaré Marius Ghincea, chercheur en sciences politiques à l’Institut universitaire européen (IUE) de Florence.

« En particulier, nous devrions nous attendre à des gains significatifs sur tout le continent, dans les pays d’Europe de l’Est et de l’Ouest. »

Les efforts déployés depuis des années par l'Europe pour élaborer des garde-fous en matière d'IA ont été entravés par l'émergence récente de systèmes d'IA génératifs comme ChatGPT d'OpenAI, qui ont ébloui le monde.
Les efforts déployés depuis des années par l’Europe pour élaborer des garde-fous en matière d’IA ont été entravés par l’émergence récente de systèmes d’IA génératifs comme ChatGPT d’OpenAI, qui ont ébloui le monde.

L’IA pourrait-elle changer le cours des élections européennes ?

« Est-ce vrai que vous avez beaucoup de doubles ? » », a demandé un étudiant au président russe Vladimir Poutine lors d’une interview télévisée au début du mois, selon Reuters.

Sauf que les mots sont sortis directement de la bouche de Poutine – du moins, d’une version de lui générée par l’IA.

La technologie de l’IA brouille de plus en plus les frontières entre réalité et fiction, créant des images quasi réalistes (ou souvent tout à fait crédibles). Parmi celles-ci figurent des « deep fakes », des images et des vidéos créées à l’effigie d’un autre individu.

Les deepfakes ont souvent été utilisés à des fins comiques ou satiriques, comme lorsque la chaîne de télévision britannique Channel 4 a suscité la controverse en 2020 en créant un faux message de Noël montrant la reine Elizabeth II dansant et tirant sur d’autres membres de la famille royale.

La technologie d’IA générative peut également créer des images représentant des personnalités publiques dans divers scénarios farfelus. Parmi ses victimes les plus marquantes figurait le Saint-Père lui-même, avec de fausses images du pape François enfilant des doudounes Balenciaga ou prenant des platines lors d’une rave party faisant le tour en ligne.

De telles images générées par l’IA peuvent être la source d’un humour inoffensif, mais dans un contexte politique tendu, le risque de conséquences résolument néfastes est sérieux.

Une agence européenne de cybersécurité, l’ENISA, a déjà appelé à la vigilance, notant la récente montée en puissance des outils d’IA, notamment les « chatbots » tels que ChatGPT, et les 2 580 incidents de cybersécurité associés entre juillet 2022 et juin 2023.

« La confiance dans le processus électoral européen dépendra essentiellement de notre capacité à nous appuyer sur des infrastructures cybersécurisées ainsi que sur l’intégrité et la disponibilité des informations », a déclaré Juhan Lepassaar, directeur exécutif de l’ENISA, dans un communiqué officiel.

« Maintenant, c’est à nous de veiller à prendre les mesures nécessaires pour atteindre cet objectif sensible mais essentiel pour nos démocraties. »

Le logo OpenAI est affiché sur un téléphone mobile avec une image sur un écran d'ordinateur générée par le modèle texte-image Dall-E de ChatGPT, vendredi 8 décembre 2023.
Le logo OpenAI est affiché sur un téléphone mobile avec une image sur un écran d’ordinateur générée par le modèle texte-image Dall-E de ChatGPT, vendredi 8 décembre 2023.

Au cours de la dernière décennie, les partis populistes anti-européens se sont souvent fortement appuyés sur l’utilisation des médias sociaux pour attirer des soutiens, et les chercheurs estiment que l’IA pourrait devenir le dernier outil à leur disposition.

« Les partis eurosceptiques mènent traditionnellement des campagnes de diffamation contre les élites européennes et les opposants europhiles », a déclaré Pirro.

« L’IA facilitera inévitablement la création de tels contenus, les rendant plus réels à mesure que la technologie progresse. »

Au Royaume-Uni, par exemple, la campagne en faveur du Brexit s’est largement appuyée sur les réseaux sociaux pour critiquer l’UE. Les enquêtes ont ensuite révélé que diverses déclarations trompeuses ou inexactes, ou « fausses nouvelles », étaient largement diffusées en ligne et que les robots automatisés sur des plateformes telles que Twitter (maintenant connu sous le nom de X) se sont multipliés à l’approche du référendum.

Il reste néanmoins à voir si les forces eurosceptiques seront capables d’exploiter l’IA à leur avantage.

« L’IA est un outil qui peut être utilisé pour ou contre les objectifs populistes à travers l’Europe », a déclaré Ghincea.

« Le fait que cela fomente ou non l’euroscepticisme à travers l’Europe dépend de l’efficacité et de la rapidité avec laquelle les partis traditionnels et radicaux le déploieront pour atteindre leurs propres objectifs. »

Le Premier ministre britannique Boris Johnson s'adresse à ses partisans avant de monter à bord de son bus de campagne pour les élections générales à Manchester, en Angleterre, le vendredi 15 novembre 2019.
Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’adresse à ses partisans avant de monter à bord de son bus de campagne pour les élections générales à Manchester, en Angleterre, le vendredi 15 novembre 2019.

La « technologie politisée » face à la réglementation

Le grand public n’est peut-être pas prêt à affronter toute la puissance de l’IA, mais l’UE y a certainement réfléchi.

Considéré comme une « première mondiale » dans la campagne visant à réglementer l’IA au niveau législatif, le Parlement européen et le Conseil de l’UE ont réussi à conclure un accord provisoire appelé loi sur l’intelligence artificielle au début du mois, après des années de discussions, qui a reçu le feu vert de au Parlement le 14 décembre.

Parmi les nombreux aspects que la loi vise à couvrir figure la menace posée par certains outils « inacceptables » et « à haut risque », qui seront soit interdits, soit évalués avant d’être rendus publics.

Mais cette décision a suscité des réactions mitigées, avec des critiques de la part du secteur technologique. Son sort reste incertain puisque trois des acteurs les plus puissants de l’UE – l’Allemagne, la France et l’Italie – ont exprimé leur mécontentement.

Marinus Ossewaarde, professeur agrégé de sociologie à l’Université de Twente aux Pays-Bas, a déclaré que l’IA pourrait affecter la prise de décision démocratique au cours des prochaines années, surtout si les gouvernements ne parviennent pas à la réglementer.

« L’IA est une technologie profondément politisée. Aujourd’hui, presque tous les gouvernements du monde ont leurs stratégies en matière d’IA. L’IA n’est pas une sorte d’outil neutre mais c’est une force politique soutenue par des milliards d’euros », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

« Si le métaverse est laissé entre les mains de grands oligarques technologiques (comme cela a déjà été décidé avec les plateformes de médias sociaux) pour servir les objectifs des entreprises, alors cela a le potentiel énorme de tuer la vie démocratique », a-t-il prévenu.

Mais si elle est réglementée pour revitaliser la vie démocratique, elle pourrait devenir « une force démocratisante ».

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