Israeli soldiers are seen near the Gaza Strip border in southern Israel, Thursday, June 13, 2024.

Jean Delaunay

Huit soldats israéliens tués dans le sud de Gaza

L’armée israélienne a déclaré samedi que huit soldats avaient été tués dans le sud de Gaza lors de l’attaque la plus meurtrière contre les forces israéliennes depuis des mois.

Les soldats ont été tués dans une explosion, a indiqué l’armée, sans plus de précisions. Ces décès alimenteront probablement les appels à un cessez-le-feu et exacerberont la colère du public israélien face aux exemptions militaires ultra-orthodoxes.

En janvier, 21 soldats israéliens ont été tués lors d’une seule attaque menée par des militants palestiniens à Gaza.

Le mois dernier, la Cour suprême d’Israël a ordonné la fin des subventions gouvernementales accordées à de nombreux hommes ultra-orthodoxes qui ne servent pas dans l’armée. Un nouveau projet de loi n’a pas été adopté, mais la coalition du Premier ministre Benjamin Netanyahu a voté cette semaine en faveur de l’extension des exemptions pour les hommes religieux. Bien que le vote n’ait été que procédural, il a provoqué un tollé car il a été approuvé au cours d’une guerre au cours de laquelle des centaines de soldats sont morts et de nombreux autres restent à l’intérieur de Gaza ou sur les lignes de front contre les militants du Hezbollah au Liban.

Yoav Gallant, ministre israélien de la Défense et membre du cabinet de guerre du pays, a insisté sur le fait que tous les secteurs de la société israélienne devraient contribuer de manière égale lors de sa guerre contre les militants du Hamas dans la bande de Gaza.

Le gouvernement de coalition israélien comprend un puissant bloc de partis ultra-orthodoxes qui sont des partenaires de longue date de Netanyahu. Si ces partis quittent le gouvernement, le pays serait contraint à de nouvelles élections, Netanyahu étant nettement en retard dans les sondages en pleine guerre.

À Tel Aviv, les manifestations antigouvernementales se poursuivent depuis des mois, de nombreux manifestants réclamant le retour immédiat des otages, ainsi que la démission de Netanyahu.

Les bombardements et les offensives terrestres d’Israël à Gaza ont tué plus de 37 000 Palestiniens, selon les autorités sanitaires palestiniennes, qui ne donnent pas le nombre de civils et de combattants. La guerre a également chassé de leurs foyers environ 80 % des 2,3 millions d’habitants, et les restrictions israéliennes et les combats en cours ont entravé les efforts visant à apporter de l’aide humanitaire, alimentant ainsi la faim généralisée.

Israël a lancé sa campagne après que le Hamas et d’autres militants ont fait irruption en Israël le 7 octobre, tuant environ 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et prenant environ 250 otages. Plus de 100 otages ont été libérés l’année dernière au cours d’un cessez-le-feu d’une semaine en échange de Palestiniens emprisonnés par Israël. Le Hamas détiendrait environ 80 otages et les dépouilles d’une quarantaine d’autres.

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