Horreur, mensonges et désillusion : un ancien combattant de Wagner parle de Bakhmut et de mutinerie

Jean Delaunay

Horreur, mensonges et désillusion : un ancien combattant de Wagner parle de Bakhmut et de mutinerie

« J’ai toujours porté trois grenades, deux pour l’ennemi et une au cas où je devrais me suicider », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Je refuse de devenir prisonnier de guerre ».

Un ancien mercenaire de Wagner s’est adressé exclusivement à L’Observatoire de l’Europe pour partager ses histoires effrayantes.

Sasha, qui n’est pas son vrai nom, s’est battu dans la dure bataille de plusieurs mois pour Bakhmut, assimilé à un « hachoir à viande » par les analystes occidentaux.

En raison de leur pur manque de discipline et de volonté de se battre, il a déclaré que Wagner agissait en deuxième ligne derrière les troupes russes régulières sur le front, que Sasha a décrites comme des « conscrits d’à peine 21 ans », pour s’assurer qu’ils ne reculeraient pas.

« Ils (les conscrits russes) ne sont pas motivés, ils sont faibles, ils ont été tirés de la rue et on leur a dit : Allez à la guerre », a-t-il dit. « Si leur commandant tombe, ils ont tendance à se rendre rapidement. »

Le mercenaire ne dirait pas si la violence a été utilisée pour maintenir les troupes indisciplinées en ligne. Cependant, un rapport d’L’Observatoire de l’Europe a révélé Moscou a déployé des loyalistes tchétchènes pour discipliner et même exécuter des soldats dissidents.

Sasha, qui a récemment terminé un contrat de six mois avec le groupe Wagner, a déclaré qu’il ne retournerait pas en Ukraine – à moins d’y être forcé.

« Honnêtement, je n’ai aucune envie de revenir en arrière », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Je ne veux plus me battre. »

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La compagnie militaire du groupe Wagner garde une zone devant un char dans une rue de Rostov-sur-le-Don, en Russie, le samedi 24 juin 2023.

Prétendant qu’il a des racines ukrainiennes à Kharkiv et Popasna, Sasha dit qu’il est devenu « désillusionné » par l’effusion de sang.

« C’est une guerre fraternelle. C’est la pire guerre qui puisse être. Nous (Russes et Ukrainiens) parlons la même langue. Nous pensons de la même manière, nous agissons de la même manière », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Nous tuons des personnes partageant les mêmes idées. »

Son unité se retrouvait parfois accidentellement dans les tranchées ukrainiennes et ne se rendait souvent même pas compte qu’elle se trouvait dans le « camp ennemi », a déclaré Sasha.

« La seule différence est qu’ils nous voient comme des agresseurs parce que nous sommes sur leur territoire. C’est peut-être vrai, mais je ne veux pas entrer dans cette nuance.

« Je ne sais vraiment pas. »

La Russie et l’Ukraine partagent une histoire entrelacée, faisant partie d’empires historiques successifs. Mais les Ukrainiens ont leur propre identité, langue et culture distinctes, beaucoup affirmant que l’incapacité de Moscou à reconnaître cela est à l’origine de l’invasion.

« Grâce à Wagner, la Russie est en train de gagner »

Ajoutant à son sentiment de désillusion, les « mensonges » rampants sur le conflit, Sasha révélant que c’était l’une des raisons pour lesquelles il voulait parler à L’Observatoire de l’Europe – « même s’il m’arrive quelque chose le mois prochain ».

« Après avoir été en première ligne, je peux dire que tout le monde nous ment », a déclaré le mercenaire, ajoutant qu’il avait donc cessé de regarder les informations.

Sasha a souligné la tromperie massive entourant la quasi-défaite de la Russie au début de l’invasion, affirmant que Wager avait ramené les choses du bord du gouffre.

Une autre était que les résultats promis de la guerre ne s’étaient tout simplement pas concrétisés, la Finlande rejoignant l’OTAN et – malgré les affirmations selon lesquelles cela affaiblirait le dollar américain – les devises étrangères devenaient plus chères.

Le rouble russe a atteint sa valeur la plus basse en juillet depuis que les combats ont éclaté l’année dernière. Mais la monnaie – ainsi que l’économie russe – ont défié les attentes des économistes et sont restées résilientes, malgré les sanctions occidentales.

Esquivant le repêchage pendant plusieurs mois, Sasha dit avoir « très par hasard (…) rencontré Wagner ».

Il semblait réticent à répondre pourquoi il avait rejoint le groupe de mercenaires.

« Avant la guerre, j’avais des opinions plus loyales et patriotiques », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe, faisant allusion à cet amour du pays comme ce qui l’a motivé à s’engager, même si le salaire « décent » a certainement aidé.

« Je pensais que tout ce que nous (la Russie) faisions était bien. Maintenant, mes opinions ont changé.

Décoré pour sa « bravoure » à Bakhmut, Sasha a servi comme « soldat d’assaut », avec la particularité de repérer l’artillerie, grâce à son talent pour les maths.

Le jeune homme n’a « aucune idée » du nombre de personnes qu’il a tuées au combat, armé d’un AK 74, de lance-grenades et de mines terrestres.

« A quoi ça sert d’essayer de compter ? »

Disant qu’il n’y avait « pas de rangs comme l’armée (russe) », il a comparé Wagner à une fraternité bien ordonnée de troupes d’élite – en contraste frappant avec le chahut des soldats réguliers.

« Nous nous appelons frères, (cela) n’a pas d’importance depuis combien de temps nous sommes dans le groupe. Un jour je lui sauverai la vie, l’autre il sauvera la mienne.

« Je peux vous dire que le ministère de la Défense a très peur de nous », a-t-il poursuivi. « La plupart des combattants de Wagner sont allés à la guerre pour mourir, pas pour se battre. J’étais sûr à 70% que je n’allais pas revenir.

« J’ai toujours porté trois grenades, deux pour l’ennemi et une au cas où je devrais me suicider parce que je refuse de devenir prisonnier de guerre. »

Mélange d’anciens combattants et de criminels aguerris, il a déclaré que ses compagnons de combat avaient contribué à écraser les « coups d’État » passés en Syrie et les soulèvements agités par les États-Unis en Biélorussie et au Kazakhstan. Sasha pensait que l’ingérence de Washington était la raison pour laquelle Moscou devait envahir son voisin occidental.

« Il n’y a pas de violeurs chez Wagner »

Lors de son passage à Bakhmut, Sasha a déclaré qu’il se sentait « très désolé » pour les civils.

« Quand nous arrivions sales, tous vêtus d’uniformes, ils (les Ukrainiens) avaient trop peur de nous pour sortir (de chez eux) même. »

« L’autre côté (Kiev) leur dit que si vous allez en… Russie, nous vous tirerons dessus », a-t-il expliqué.

Bakmut a vu des mois de combats vicieux entre les forces russes et ukrainiennes, réduisant la ville en poussière. La population d’avant-guerre de la petite ville minière de sel de 71 000 habitants s’élève maintenant à moins de 500, car tous sauf quelques-uns ont fui l’assaut.

Les forces de Wagner ont été accusées de violer et de tuer des civils par leurs anciens commandants, y compris des enfants aussi jeunes que cinq ans.

Pourtant, Sasha a repoussé cette allégation, notant que tous les combattants étaient contractuellement liés par des règles strictes, qui interdisent le pillage (à l’exception des trophées des combattants morts), le viol, la drogue et même l’alcool.

« Nous ne constituions aucune menace », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe, affirmant que les civils lui avaient dit qu’ils préféraient Wagner aux forces armées ukrainiennes parce qu’ils « pouvaient compter sur nous ».

« Nous avons même aidé des gens avec leurs jardins » et un collègue a sauvé une « fille de 6 ans blessée, la transportant sur plusieurs kilomètres jusqu’à un hôpital », a-t-il dit, bien que des innocents reconnus puissent être tués par l’étrange « balle perdue ».

L’Observatoire de l’Europe ne peut pas vérifier ces affirmations de manière indépendante.

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Yevgeny Prigozhin, 24 juin 2023.

Sasha – lui-même un grand admirateur de Vladimir Poutine – a brossé un tableau de la confusion autour de la mutinerie avortée de Wagner en juin, bien qu’il soit déjà rentré chez lui quand cela s’est produit.

Il a déclaré que des collègues lui avaient dit que de nombreux commandants, souhaitant rester fidèles au président russe, avaient refusé l’ordre de marcher sur Rostov-sur-le-Don, un bastion russe près de la frontière ukrainienne, où Wagner s’était emparé d’une base militaire.

En analysant l’affrontement entre le patron de Wagner Yevgeny Prigozhin et l’armée russe soutenue par Poutine – avec des troupes régulières qui auraient attaqué des bases de mercenaires – Sasha était sèche.

« Je vais le dire simplement : je n’aime pas Choïgou (le ministre russe de la Défense). »

Avant la rébellion de Wagner le 23 juin, qui l’a vu marcher sur Moscou, les tensions s’étaient intensifiées entre Prigozhin et l’establishment de la défense russe, le patron mercenaire claquant ouvertement leur campagne.

Ayant affronté une « très bonne » artillerie ukrainienne, Sasha a ressenti de la gratitude d’être à la maison en un seul morceau.

« Je dors très bien la nuit. Ne fais pas de cauchemars. Je suis revenu avec tous mes membres. Je n’ai jamais été blessé. J’ai eu beaucoup de chance par rapport aux autres. »

« Après ce que j’ai vécu, les choses changent et vous avez des priorités différentes dans la vie, comme la famille », a-t-il poursuivi. « J’ai des frères… des parents (et) une femme que j’aime ».

« C’est aussi pour ça que je ne veux plus me battre. Je ne veux pas tout risquer une deuxième fois », a-t-il ajouté.

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