Hopping mad : Pourquoi les habitants de la Floride en ont-ils marre de ces lapins moelleux ?

Jean Delaunay

Hopping mad : Pourquoi les habitants de la Floride en ont-ils marre de ces lapins moelleux ?

Pythons birmans, escargots géants, iguanes – et maintenant lapins à tête de lion. Une nouvelle invasion pelucheuse pousse cette banlieue à demander de l’aide.

Quand Alicia Griggs sort de chez elle à Fort Lauderdale, la dernière espèce envahissante de Floride débarque dans la rue : les lapins à tête de lion.

Les lapins, qui arborent une impressionnante crinière flottante autour de la tête, veulent la nourriture que Griggs transporte.

Mais elle représente aussi leur meilleure chance de survie là où cette race domestiquée appartient : à l’intérieur des maisons, loin des voitures, des chats, des faucons, de la chaleur de la Floride. et peut-être des exterminateurs embauchés par le gouvernement.

Griggs est le fer de lance des efforts pour collecter les 20 000 $ à 40 000 $ (18 000 € – 35 000 €) qu’il en coûterait à un groupe de secours pour capturer, stériliser, vacciner, abriter puis donner les 60 à 100 têtes de lion qui peuplent maintenant les îles Jenada, un 81- communauté d’origine à Wilton Manors.

Ils sont les descendants d’un groupe qu’une éleveuse de basse-cour a lâché illégalement lorsqu’elle a déménagé il y a deux ans.

« Ils ont vraiment besoin d’être secourus. Nous avons donc essayé de convaincre la ville de le faire, mais ils ne font que traîner les pieds », a déclaré Griggs. « Ils pensent que s’ils font ça, ils devront se débarrasser des iguanes et tout ce dont les gens ne veulent pas.

Reloger les lapins est un défi

Photo AP/Wilfredo Lee
Griggs est le fer de lance des efforts pour lever les 35 000 € qu’il en coûterait à un groupe de secours pour capturer, stériliser, vacciner, abriter puis donner les lapins.

Monica Mitchell, dont l’organisation East Coast Rabbit Rescue dirigerait probablement l’effort, a déclaré que capturer, traiter et trouver des maisons pour eux « n’est pas un processus facile ».

Peu de vétérinaires traiter les lapins et de nombreux propriétaires potentiels hésitent lorsqu’ils découvrent combien de travail les animaux nécessitent.

Griggs est d’accord. « Les gens ne se rendent pas compte que ce sont des animaux exotiques et qu’ils sont compliqués. Ils ont un système digestif compliqué et ils doivent suivre un régime alimentaire spécial », explique Griggs, un agent immobilier. « Vous ne pouvez pas simplement leur jeter des restes de table.

Wilton Manors donne à Griggs et à d’autres supporters le temps de collecter des fonds et de déplacer les lapins plutôt que de les exterminer, même si la commission municipale a voté en avril pour faire exactement cela après avoir reçu une estimation de 8 000 $ (7 000 €) d’une entreprise de piégeage.

Quel est le problème avec les lapins à tête de lion en Floride ?

Le vote est intervenu après que certains habitants se sont plaints que les têtes de lion creusent des trous, mâchent le câblage extérieur et laissent des déjections sur les trottoirs et les allées.

Les commissaires de la ville craignaient également que les lapins ne se propagent dans les communautés et les villes voisines et ne deviennent un trafic danger s’ils s’aventuraient dans les rues principales.

« La sécurité de cette population de lapins est de la plus haute importance pour la ville, et toute décision de nous impliquer sera certaine de voir ces lapins placés entre les mains de personnes passionnées pour fournir les soins et l’amour nécessaires à ces lapins », a déclaré la police. a déclaré le chef Gary Blocker dans un communiqué.

La Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, qui abat souvent les animaux envahissants, a dit à la ville qu’il n’intercéderait pas. Les lapins ne constituent pas une menace immédiate pour la faune.

Wilfredo Lee/AP
Des lapins se rassemblent pour manger de la nourriture laissée par un résident, le 11 juillet 2023, à Wilton Manors.

Quelles autres espèces envahissantes sont en liberté en Floride ?

Les lapins à tête de lion ne sont pas les seules espèces envahissantes causant des maux de tête ou pire pour les Floridiens. Pythons birmans et le poisson-lion tue les espèces indigènes. Escargots africains géants manger du stuc dans les maisons et être porteur de maladies humaines. Iguanes détruire les jardins.

Comme les lapins à tête de lion de Wilton Manors, ces populations ont toutes commencé lorsque des gens les ont lâchées illégalement.

Mais contrairement à ces espèces, l’environnement de la Floride n’est pas favorable aux têtes de lion. Au lieu des 7 à 9 ans qu’ils vivent lorsqu’ils sont correctement logés, leurs vies à l’extérieur sont désagréables, brutales et écourtées.

Le pelage épais des têtes de lion les fait surchauffer en Floride étés et leur manque de peur les rend sensibles aux prédateurs. Grignoter sur les pelouses n’est pas une alimentation saine. Leurs maladies ne sont pas traitées. Ils ont besoin de propriétaires.

« Les (lapins) domestiqués relâchés dans l’environnement ne sont pas équipés pour prospérer par eux-mêmes », a déclaré Eric Stewart, directeur exécutif de l’American Rabbit Breeders Association. Il a déclaré que l’éleveur qui les a libérés devrait être poursuivi, une voie que la ville n’a pas suivie.

Se reproduire comme des lapins : que pensent les habitants de leurs nouveaux voisins ?

La colonie de Wilton Manors survit et se développe uniquement parce que les têtes de lion se reproduisent comme les lapins qu’elles sont, les femelles donnant naissance à des portées de deux à six petits chaque mois, à partir de l’âge d’environ 3 mois.

Un matin récent dans les îles Jenada, des couvées de deux à 10 lapins parsemaient les rues et les pelouses, les plus courageux sautant vers les résidents et les visiteurs à la recherche de friandises.

Un grand groupe de lapins s’est rassemblé sur l’allée de Gator Carter, qui leur a préparé de la nourriture. Il a dit que les têtes de lion apportent la joie du quartier et que ses deux jeunes petits-enfants adorent leur donner des carottes.

« Les gens passent en voiture, s’arrêtent, les aiment, les nourrissent », a déclaré Carter. « Ils ne me dérangent pas. Nous avons quelques Airbnbs sur l’île ici et les gens (invités) sont juste étonnés que les lapins viennent jusqu’à eux. »

Mais Jon King a dit qu’il voulait les lapins bientôt parti. Ils ont creusé dans son jardin et il a dépensé 200 $ (178 €) pour réparer ses lumières extérieures après avoir endommagé le câblage. Il a acheté un répulsif contre les lapins, mais cela n’a pas fonctionné, et son petit chien ne leur fait pas peur : « C’est leur meilleur ami. »

« Chaque matin, je me lève et la première chose que je fais est de couvrir les trous et de les chasser de l’arrière-cour. Je les aime, je souhaite juste qu’ils aillent ailleurs », a déclaré King. « Le sauvetage serait génial. »

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