Hongrie : le double champion de la défense de l'UE

Martin Goujon

Hongrie : le double champion de la défense de l’UE

Cet article fait partie du rapport spécial de la présidence hongroise de l’UE..

La Hongrie est le principal allié de la Russie au sein de l’UE et elle déploie des efforts extraordinaires pour bloquer l’aide à l’Ukraine. Mais c’est aussi un pays qui dépense beaucoup d’argent en matière de défense et un centre de production de plus en plus important pour les fabricants d’armes du bloc.

Ces visages opposés seront pleinement exposés lors de la prochaine présidence du Conseil de l’UE du pays, où Budapest a déclaré que « le renforcement de la politique européenne de défense » serait une priorité.

Le principal enjeu sera de faire progresser la stratégie industrielle européenne de défense (EDIS) et le programme européen d’industrie de défense (EDIP), une tentative visant à renforcer le complexe militaro-industriel du bloc, soutenu par la Hongrie. Des efforts seront également déployés pour relancer les remboursements partiels des armes ukrainiennes au titre de la Facilité européenne pour la paix, bloquée par Budapest.

« Nous devons agir rapidement maintenant en ce qui concerne la mise en œuvre de l’EDIS et j’espère qu’ils ne feront pas dérailler cela, également dans l’intérêt de la sécurité de leurs citoyens », a déclaré Hannah Neumann, députée européenne allemande du groupe des Verts.

Mais d’autres capitales de l’UE s’inquiètent de la fiabilité de la Hongrie.

La Hongrie sait qu’elle ne sera pas en mesure de « mettre en œuvre son agenda » concernant l’Ukraine et que les pays membres « seront très sceptiques à leur égard », a déclaré Gustav Gressel, chercheur principal au sein du groupe de réflexion du Conseil européen des relations étrangères.

La Hongrie se prépare à l’examen à venir.

« Nous sommes conscients du fait que nous serons surveillés de très près pour déterminer si nous coopérons sincèrement avec les États membres et les institutions », a déclaré le ministre européen János Bóka à L’Observatoire de l’Europe, ajoutant que la position de son pays à l’égard de la Russie était « pragmatique ».

« Rien ne permet d’affirmer que nous sommes proches de Moscou », a-t-il déclaré.

Cependant, il n’est pas difficile de trouver un penchant pro-Kremlin à Budapest.

Le ministre des Affaires étrangères Péter Szijjártó a rompu les rangs et rencontre régulièrement son homologue russe Sergueï Lavrov, frappé par les sanctions de l’UE.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán s’est élevé contre le soutien occidental à l’Ukraine, et Szijjártó a mis en garde le mois dernier contre une idée « insensée » d’imposer la conscription obligatoire dans toute l’Europe pour soutenir la diminution des effectifs en Ukraine – ce qui n’est pas vrai.

Orbán a même posé comme condition son soutien au Premier ministre néerlandais sortant Mark Rutte en tant que nouveau secrétaire général de l’OTAN, à condition qu’« aucun personnel hongrois ne participe aux activités de l’OTAN en Ukraine et qu’aucun fonds hongrois ne soit utilisé pour les soutenir ».

Mais la Hongrie est également l’un des acteurs de défense les plus sérieux de l’UE.

Orbán a augmenté ses dépenses de défense à 2,11 pour cent du PIB cette année, au-dessus de la ligne directrice de 2 pour cent de l’OTAN. Cela pourrait aller plus haut. Il a déclaré le mois dernier que si la guerre en Ukraine se prolonge jusqu’en 2025, « alors les niveaux de dépenses de défense pour 2023-2024 ne seront pas suffisants et devront être augmentés ».

Près de la moitié de cet argent – ​​48 pour cent – ​​est consacré à de nouveaux équipements, la plupart provenant de producteurs européens.

La Hongrie achète 44 chars Leopard 2 A7+ et 24 obusiers automoteurs PzH 2000 à l’allemand Krauss-Maffei Wegmann, ainsi que des hélicoptères polyvalents H145M et H225M à Airbus. Plus tôt cette année, elle a signé un accord pour l’achat de quatre avions de combat Saab JAS Gripen à la Suède. Il utilise également le système de défense aérienne à courte portée Mistral fabriqué par MBDA.

« La Hongrie a lancé un programme de modernisation de l’armée il y a huit ans », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe l’ambassadeur hongrois auprès de l’UE, Bálint Ódor. Et « 85 pour cent de tous les achats proviennent d’entreprises européennes… nous avons ainsi contribué au renforcement de la base industrielle européenne dans le secteur de la défense ».

Ces gros budgets d’achat, conjugués à une main-d’œuvre bon marché et à des règles fiscales favorables, poussent les entreprises européennes de défense à construire des usines en Hongrie.

L’entreprise allemande Rheinmetall produit des véhicules de combat d’infanterie KF41 Lynx à Zalaegerszeg. Sa division systèmes de véhicules possède une coentreprise pour les véhicules à roues, tandis que sa division armes et munitions envisage d’étendre ses activités en Hongrie.

Rheinmetall a également un accord avec la Hongrie pour développer des chars de combat principaux Panther de nouvelle génération.

Une usine Airbus produit des composants pour des hélicoptères de combat modernes.

Orbán « a estimé qu’acheter des armes allemandes, puis françaises, pourrait aider la Hongrie à acheter des faveurs politiques », a déclaré András Rácz, chercheur principal au Conseil allemand des relations étrangères, un groupe de réflexion.

Mais alors que Bruxelles bloque les fonds européens destinés à Budapest en raison d’un recul de l’État de droit et des normes démocratiques du bloc, et que le pays est sous le feu de ses alliés de plus en plus exaspérés, il n’est pas sûr que le tampon diplomatique fonctionne toujours.

Pourtant, le mouton noir du bloc s’engage à faire avancer les politiques de défense qui bénéficient d’un large soutien parmi les autres pays membres.

La présidence hongroise tentera de convenir d’une orientation générale sur le programme européen de l’industrie de défense, a déclaré le ministre européen Bóka. « Nous pensons que cela pourrait renforcer la base industrielle européenne de défense, ce qui est une condition préalable à une politique européenne de sécurité et de défense forte et autonome. »

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