Ukraine War: Two years on, no respite for soldiers in the Donbas

Jean Delaunay

Guerre d’Ukraine : deux ans après, pas de répit pour les soldats du Donbass

Le 24 février marque le deuxième anniversaire de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie. On estime que 100 000 soldats ukrainiens et plus de 10 500 civils sont morts. La correspondante d’L’Observatoire de l’Europe International, Valérie Gauriat, s’est rendue dans l’est de l’Ukraine pour constater la résilience des soldats sur le front.

Nous sommes dans la région de Donetsk, dans le Donbass, à l’est de l’Ukraine. Deux ans après le début de l’invasion russe, le territoire au cœur du conflit est toujours en proie à de violents combats..

Nichée sous terre dans un lieu tenu secret, à moins de 3 kilomètres de la ligne de front, une unité de soldats ukrainiens, spécialisés dans les attaques de drones, prépare un lancement sur une cible russe.

Yuriy « Achilles » est le commandant de l’unité de la 92e brigade. Il a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les drones sont devenus un atout clé dans ce qui est devenu une guerre d’usure. Elles ne peuvent cependant pas remplacer l’artillerie, qui manque cruellement de ressources, dit-il, appelant les partenaires internationaux de l’Ukraine à envoyer de toute urgence davantage d’aide militaire.

« Sans artillerie et sans leurs munitions, il sera très difficile de sauver la vie de nos soldats et de résister à l’ennemi » prévient « Achille ».

Guerre technologique

Les progrès technologiques russes rendent la situation de plus en plus désastreuse sur le champ de bataille. « Le rythme auquel ils développent leur technologie est beaucoup plus rapide que le nôtre parce qu’ils ont plus de ressources que nous », a déclaré Anton, commandant de la compagnie de drones d’attaque de la 92e brigade.

« Les blessures causées par des éclats d’obus par des drones sont les blessures les plus courantes que nous voyons », a déclaré Artem, anesthésiste dans l’un des soi-disant points de stabilisation militaire où les soldats blessés, arrivant directement du front, reçoivent des soins d’urgence avant d’être envoyés à l’hôpital.

« Les drones façonnent désormais le champ de bataille et les Russes sont actifs sur tout le front. En raison de notre manque d’obus, ils opèrent de manière plus agressive, car ils savent qu’il n’y aura pas de frappes d’artillerie en représailles à leurs actions.»

Nous avons rejoint l’une des unités militaires d’évacuation médicale de la région de Donetsk en attente. Constamment en alerte, l’équipe a eu un rare moment de répit, ce fut l’occasion de l’interroger sur le moral sur le champ de bataille.

Pas de fin en vue

Uliana Sozanska, attachée de presse de la 80e brigade, était chef d’orchestre dans l’armée de l’air. Elle rejoint la 80e brigade dans la région de Donetsk afin de servir aux côtés de son frère. Il mourut sur le champ de bataille, peu avant son arrivée. « Chacun de nous a perdu quelqu’un dans cette guerre, à cause de ces maudits Russes. Nous devons continuer à tenir bon. C’est notre patrie, notre pays. Nous devons continuer à nous battre », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Le même sentiment était partagé par Roman Gasko, commandant de l’unité Medevac de la 80e brigade. Il n’est pas surpris que deux années se soient écoulées depuis le début de l’invasion à grande échelle de la Russie. « Le plus difficile, c’est que nous ne savons pas combien de temps cela va durer et quand cela va se terminer. C’est la question principale pour tout le monde», a-t-il conclu.

Pour visionner le reportage de Valérie en intégralité, cliquez sur la vidéo dans le lecteur média ci-dessus

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