The European Commission

Milos Schmidt

Guerre contre les déchets : comment l’UE lutte contre les expéditions illégales vers les pays en développement

Chaque année, l’Europe exporte des millions de tonnes de déchets vers les pays en développement, et pas tous légalement. Cyril Fourneris explore les efforts de l’UE pour lutter contre le commerce illicite des déchets et les initiatives visant à en faire un meilleur usage en Europe.

Le sac poubelle que vous jetez à la poubelle, ou même votre vieux téléphone, risquent de finir à l’autre bout du monde. Chaque année, l’Europe exporte des millions de tonnes de déchets vers les pays en développement, avec des impacts potentiellement néfastes sur l’environnement local.

Dans ce business très lucratif, on estime qu’un tiers des expéditions sont illégales et les organisations criminelles gagnent des milliards. L’Union européenne a donc décidé de limiter les exportations de déchets et d’encourager le recyclage dans toute l’Europe.

Un cas alarmant de trafic illicite d’ordures ménagères est resté dans les mémoires sous le nom d’affaire des « déchets italiens ». Les faits remontent à 2020. Près de 300 conteneurs remplis de déchets sont arrivés au port de Sousse, en Tunisie. La société civile a joué un rôle crucial pour obtenir le retour d’une grande partie des déchets vers l’Italie et un certain nombre de condamnations judiciaires sur les deux rives de la Méditerranée.

Nous parlons d’un réseau de ce qu’on appelle l’éco-mafia, qui implique également des entreprises, des hommes politiques

Houssem Hamdi

Militant tunisien contre le trafic de déchets

Houssem Hamdi est à l’avant-garde des efforts visant à garantir que de tels incidents ne se reproduisent plus. Il est le fondateur d’une association promouvant le recyclage à Tunis. Il est l’un des lanceurs d’alerte du réseau Tunisie Verte, qui se bat pour que les déchets soient renvoyés en Europe. « C’était une sacrée soirée », se souvient Houssem. « Une petite victoire pour la Tunisie, pour l’Afrique et pour tous les bons écologistes. C’était aussi une manière d’envoyer le message aux autres pays de la rive sud, que c’est possible. Nous parlons d’un réseau de ce que l’on sait. comme l’éco-mafia, qui implique également des entreprises, des politiciens, etc., je suis sûr que c’est l’arbre qui cache la forêt. il dit.

Un marché toxique florissant

De nombreuses zones d’ombre subsistent autour de cette affaire et le trafic illégal de déchets se poursuit. Cette année, les douanes italiennes ont saisi 82 ​​tonnes supplémentaires de déchets en route vers la Tunisie.

Maïdi Karbaï, ancien député tunisien, tire la sonnette d’alarme depuis des années : « La Convention de Bâle impose que certains types de déchets ne puissent pas être importés. Mais certains rapports affirment que certains ports, comme celui de Bizerte, sont devenus des hubs. où ils peuvent importer des déchets et les exporter vers d’autres continents et d’autres pays africains », dit-il.

La gestion des déchets est une question épineuse en Tunisie. Le pays a lancé un vaste plan de modernisation, mais dans la pratique, les déchets sont souvent enfouis sans être triés dans d’immenses décharges. Certains sont contrôlés, d’autres sont illégaux. The Road to Green en a visité un dans la banlieue sud de la capitale, en compagnie de Heikel Khomsi, un militant du groupe environnemental AMIS.

« Vous pouvez voir l’eau stagner puis devenir polluée », explique Heikel en désignant un étroit ruisseau d’eau sale. « On voit la couleur, ce n’est pas clair. Donc ça infecte la nappe phréatique. Le problème c’est que c’est une zone humide, donc c’est une zone où on ne peut pas mettre de gravats car ça empêche l’eau de circuler. Et surtout, non déchets ménagers, car ils dégagent ce qu’on appelle du lixiviat, qui est même dangereux. »

Exporter les déchets européens

L’UE réprime les déchets illégaux

Une nouvelle réglementation européenne vient d’entrer en vigueur. Les pays non membres de l’OCDE, comme la Tunisie, devront prouver qu’ils ont la capacité de traiter durablement les déchets pour les recevoir. L’exportation de déchets plastiques hors de l’UE sera interdite. Le règlement comprend également de nouveaux outils pour lutter contre ces écomafias.

Ces nouveaux outils seront déployés dans des ports comme Gênes en Italie, l’une des principales plaques tournantes maritimes de la Méditerranée. Les douaniers sont ici en première ligne dans la lutte contre le trafic illégal de déchets. Plus d’un million de conteneurs transitent chaque année par ces quais. Une partie de ces déchets est exportée sous de fausses déclarations en douane.

Ces matériaux ont été mal traités et, en plus, sont envoyés vers un pays qui ne dispose pas d’infrastructures capables de les traiter et de les recycler correctement.

Andrea Biggi

Agence Douane Italienne

Les agents nous ont montré un conteneur rempli de caoutchouc brûlé, qui avait été arrêté avant son départ pour la Thaïlande.

« Ces matériaux ont été traités de manière incorrecte et, en plus, sont envoyés vers un pays qui ne dispose pas d’infrastructures capables de les traiter et de les recycler correctement », a expliqué Andrea Biggi, responsable de la section anti-fraude de l’Agence italienne des douanes.

« Nous produisons beaucoup de déchets en Europe », a-t-il déclaré. « Ces déchets pourraient être réutilisés et recyclés, et les entreprises sont payées pour cela, mais certaines ne le font pas. Les organisations criminelles tentent de gagner de l’argent avec les surplus et profitent de l’argent investi dans le recyclage de ces matériaux. »

Les douanes italiennes participent à un nouveau système européen d’alerte rapide, qui est activé lorsqu’elles identifient une cargaison suspecte. Ils peuvent être scannés et inspectés. Un autre exemple a été trouvé dans un conteneur censé transporter du matériel vers la Malaisie. Après avoir examiné les anciens décodeurs TV à l’intérieur, les douaniers ont révélé qu’il s’agissait en fait de déchets électroniques.

« Les produits sont broyés et les circuits imprimés sont extraits et brûlés pour récupérer les métaux précieux », a expliqué Augusto Atturo, de l’agence italienne des douanes.

Nous essayons de construire un pont entre l’UE et le pays de destination, et nous examinons dans le pays d’exportation s’il existe un réseau derrière nous et nous travaillons à démanteler ce réseau. »

Luigi Garruto,

Enquêteur auprès de l’Office antifraude de l’UE, OLAF,

Luigi Garruto, enquêteur de l’Office européen de lutte antifraude (OLAF), a expliqué que ces matériaux peuvent « finir dans des décharges illégales ici et là, avec un impact important sur l’environnement en Malaisie, bien sûr, juste pour collecter quelques grammes de précieux matériaux « .

L’Union européenne a également renforcé la loi sur la criminalité environnementale, avec des sanctions plus sévères et une liste d’infractions élargie. L’OLAF joue un rôle clé dans la coordination des enquêtes.

« Pour les cas environnementaux », a déclaré Garruto. « Il est essentiel de réunir non seulement les autorités douanières, qui sont nos homologues naturels, mais aussi les autorités environnementales. Nous essayons donc de construire un pont entre l’UE et le pays de destination, et d’enquêter dans le pays d’exportation s’il existe un réseau. derrière et travailler au démantèlement du réseau. »

Sale affaire, ressource précieuse

Les déchets peuvent être traités comme une ressource précieuse. Les nouvelles règles encouragent le transfert et la valorisation des déchets au sein de l’UE, comme nous l’avons découvert dans une usine de recyclage à Escaupont, dans le nord de la France, appartenant à Derichebourg Environnement. Cette nouvelle installation recycle les vieux câbles électroniques. Sa capacité est de 20 000 tonnes par an, soit l’équivalent de deux tours Eiffel.

« Au bout de la chaîne, nous obtenons du cuivre », a déclaré Gaston Desclozeaux, directeur des opérations de l’usine. « Nous le vendons aux raffineurs de cuivre, principalement en Belgique et en Allemagne.

Ce dont nous avons vraiment besoin ici, c’est d’une politique européenne forte, d’une politique d’incitation. Tout comme nous avons des objectifs de recyclage ambitieux, nous avons également besoin d’incitations pour inciter les fabricants à consommer des matériaux recyclés.

Tess Pozzi

Entreprise de recyclage Derichebourg Environnement

Le cuivre a été répertorié par l’UE comme un matériau essentiel pour stimuler l’électrification de l’industrie et de la production économique. Le groupe a reçu des fonds du plan de relance français pour relocaliser cette activité.

« Avant, nous exportions (les câbles) vers l’Asie parce qu’il n’y avait pas assez de consommation (de cuivre) en Europe, explique Desclozeaux. « Cela nous permet d’approvisionner les raffineries de cuivre européennes et d’éviter d’envoyer des métaux stratégiques en Asie.

L’économie circulaire est une priorité du Green Deal. Mais moins de 12 % des matériaux consommés aujourd’hui dans l’UE proviennent du recyclage.

Tess Pozzi, responsable des affaires publiques de Derichebourg Environnement, estime qu’il faut davantage d’incitations : « Ce dont nous avons vraiment besoin ici, c’est d’une politique européenne forte, d’une politique d’incitation. Tout comme nous avons des objectifs de recyclage ambitieux, nous avons également besoin d’incitations pour que les fabricants consomment. des matériaux recyclés, ce qui est aujourd’hui encore très insuffisant. Nous devons développer l’incorporation de matériaux recyclés dans les nouveaux produits que nous consommons sur le continent européen.

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