10-year-old gorilla Duni holds her newborn baby at the Zoo in Prague, Czech Republic, Thursday, Jan. 4, 2024. Duni gave birth to her first infant on Jan. 2, 2024.

Jean Delaunay

Gorilles des plaines occidentales, en danger critique d’extinction, nés à Londres et à Prague

Les naissances font partie d’un programme international de sélection de conservation de l’espèce.

Le zoo de Londres et le zoo de Prague ont tous deux accueilli des gorilles nouveau-nés, qui appartiennent à une espèce en danger critique d’extinction des plaines occidentales.

Après un bref travail de 17 minutes, le nouveau-né de Londres est né mercredi de maman Mjukuu, après une grossesse d’environ huit mois et demi.

Son père, Kiburi, est arrivé à Londres en provenance de Tenerife en novembre 2022 dans le cadre du programme international d’élevage de conservation.

Originaires d’Afrique centrale, les gorilles des plaines occidentales ont été déclarés en danger critique d’extinction en 2007 en raison de la perte de leur habitat ainsi que des décès causés par le virus Ebola et des chasseurs qui les tuaient illégalement pour leur viande.

Leur nombre dans la nature a diminué de plus de 60 % au cours des 25 dernières années, mais le programme contribue à garantir la préservation d’une population génétiquement diversifiée et en bonne santé de la sous-espèce de gorilles.

Les gardiens du zoo n’ont pas encore confirmé le sexe du bébé.

Le gorille Duni, 10 ans, tient son nouveau-né dans ses bras au zoo de Prague, en République tchèque
Le gorille Duni, 10 ans, tient son nouveau-né dans ses bras au zoo de Prague, en République tchèque

Au zoo de Prague, une nouvelle femelle est née mardi soir de sa mère, Duni, dix ans.

Le zoo élève des gorilles de plaine depuis 1963 et le premier petit est né le 13 décembre 2004. Ce petit s’appelait Moja, qui est devenu le premier gorille né dans un zoo en République tchèque et est la grand-mère du nouveau bébé. Son père est un Kisumu de vingt-six ans.

Peu de temps après la naissance, le personnel du zoo a laissé le nouveau-né se reposer loin du public et le complexe de gorilles a été fermé.

Le public a de nouveau été autorisé à entrer jeudi pour voir le nouveau bébé.

Jan Mengr, le conservateur des singes au zoo, a déclaré que la naissance était un événement important et essentiel pour le système social de l’espèce menacée.

« D’un point de vue européen, cet élevage est important car il est recommandé et encouragé. Nous espérons qu’il y aura une opportunité de transférer les petits dans un autre zoo. Nous avons tout le temps pour cela car ils partent vers l’âge de sept ans »,  » a déclaré Mengr.

Le gorille Duni, 10 ans, tient son nouveau-né dans ses bras au zoo de Prague, en République tchèque
Le gorille Duni, 10 ans, tient son nouveau-né dans ses bras au zoo de Prague, en République tchèque

Le zoo de Prague a obtenu des installations meilleures et plus larges grâce à la division des gorilles en deux réserves distinctes, selon Bobek.

A partir de vendredi, les visiteurs pourront voter pour le nom du lionceau, en choisissant parmi dix noms que le zoo a sélectionnés parmi les suggestions d’enfants du Cameroun, en Afrique.

« Nous avons demandé des suggestions aux enfants de la réserve de biosphère du Dja au Cameroun… parce qu’ils participent à notre projet Wandering Bus et sont devenus des défenseurs de la nature des gorilles », a expliqué le directeur du zoo de Prague, Miroslav Bobek.

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