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Jean Delaunay

France, Norvège, Royaume-Uni : quels pays mènent la course à l’éolien offshore flottant ?

Les pays développent des technologies permettant de produire de l’énergie éolienne à des profondeurs encore plus grandes.

L’éolien offshore est devenu un élément essentiel de la production d’énergie renouvelable. Mais jusqu’à présent, il est principalement limité aux eaux peu profondes, ce qui limite le nombre de pays qui peuvent en profiter.

Cela pourrait bientôt changer grâce à l’éolien flottant. Cette technologie consiste en une turbine montée sur une sous-structure flottante et ancrée au fond marin par des chaînes.

Cela lui permet d’être déployé dans des mers de 300 mètres de profondeur et plus, par rapport au système plus traditionnel de montage de turbines sur le fond marin, qui devient peu rentable au-delà de 60 mètres de profondeur.

Parce qu’elle permet la production d’énergie éolienne dans des eaux plus profondes, cette technologie devrait amener l’énergie éolienne sur de nouveaux marchés, notamment en Méditerranée, et on espère qu’elle sera pleinement commerciale d’ici la fin de cette décennie.

« L’éolien offshore flottant est un acteur crucial dans la lutte contre le changement climatique », déclare Lorenzo Palombi, directeur commercial et financier mondial des projets de la société énergétique allemande BayWa re.

« Sa capacité unique à exploiter des marchés incompatibles avec les technologies à fond fixe et à débloquer des zones à plus fort potentiel éolien en fait une solution clé. »

Quels pays ont le plus d’éoliennes flottantes ?

L’Europe est actuellement leader dans le domaine de l’éolien flottant, selon les chiffres du Global Wind Energy Council.

La région a perdu son titre de plus grand marché éolien offshore au monde en 2022, les États-Unis et la Chine l’ayant dépassé pour de nouveaux ajouts. Cependant, il occupe toujours la première place pour le flottant, représentant 79 pour cent des nouveaux ajouts l’année dernière.

Au total, sa capacité est de 208 mégawatts, soit 88 pour cent des installations mondiales. La majorité de cette somme provient de petits projets de démonstration, mais les pays commencent à envisager d’augmenter la production jusqu’à un niveau commercial.

La France est en passe de développer le premier parc éolien flottant commercial au monde. Le projet Pennavel sera construit au large des côtes bretonnes et devrait être mis en service d’ici 2031. Il devrait produire 250 mégawatts, soit suffisamment pour alimenter 450 000 personnes chaque année.

Pendant ce temps, le Royaume-Uni vise à atteindre une production de cinq gigawatts d’ici 2030 et va de l’avant avec le soutien du gouvernement aux projets. Les regards sont également tournés vers la Norvège, qui a déjà des projets de démonstration, ainsi que vers l’Irlande et les pays méditerranéens.

De l’autre côté du monde, les pays asiatiques s’intéressent également à l’éolien flottant. En octobre 2023, le gouvernement japonais a annoncé quatre zones candidates pour des projets de démonstration et, récemment, la Marubeni Offshore Wind Development Corporation a annoncé un projet de démonstration avec deux turbines dans des eaux d’environ 400 mètres de profondeur.

La Corée du Sud a également beaucoup de potentiel et développe ce qui sera l’un des plus grands parcs éoliens flottants à ce jour une fois achevé en 2028. Le pays connaît également des évolutions positives en matière d’investissements manufacturiers et portuaires, a déclaré Rebecca Williams de le Conseil mondial de l’énergie éolienne.

Nous constatons que certains pays asiatiques donnent désormais du fil à retordre à l’Europe.

« Je pense que nous constatons que certains pays asiatiques donnent désormais du fil à retordre à l’Europe », dit-elle.

« Nous pensons qu’il existe de nombreuses possibilités de collaboration sur le thème de l’éolien flottant et en particulier sur les chaînes d’approvisionnement de l’éolien flottant », ajoute-t-elle, soulignant les opportunités entre le Japon, la Corée du Sud, les Philippines et l’Australie.

L’éolien offshore flottant est-il une bonne nouvelle pour les communautés côtières ?

Le développement de l’éolien flottant permettra non seulement de produire une énergie verte et locale, mais pourrait aussi contribuer à revitaliser les communautés côtières. Par exemple, le projet Pennavel s’est engagé à utiliser du « contenu local », ce qui stimulera l’emploi dans la région. Il consacre également 5 millions d’euros au développement économique de la région, notamment des activités culturelles, des événements et des cours de formation.

L’éolien flottant peut également favoriser les investissements dans les ports. Ceux-ci sont nécessaires pour tous les projets éoliens offshore, mais sont particulièrement cruciaux pour les éoliennes flottantes, car la plupart des travaux de construction ont lieu à l’intérieur du port pour éviter d’être affectés par les conditions météorologiques.

« Si on compare avec un projet de port en mer, on peut dire que 80 % du projet est directement en mer. Si on parle d’éolien flottant, c’est l’inverse. C’est 80 % à l’intérieur du port », explique Thomas Debize de Port-La-Nouvelle, un port français construit spécialement pour des projets comme l’éolien flottant.

Une représentation 3D de Port-La-Nouvelle avec des éoliennes flottantes installées.
Une représentation 3D de Port-La-Nouvelle avec des éoliennes flottantes installées.

Le port souhaite capitaliser sur les ambitions de la France de développer l’éolien en Méditerranée, ainsi que sur celles des pays voisins, comme l’Espagne et l’Italie, qui auront besoin de la technologie flottante en raison de la profondeur de la mer.

Port-La-Nouvelle est un cas rare de port conçu pour l’éolien flottant. Dans de nombreux endroits, il faudra mettre en place des programmes de modernisation des ports pour augmenter l’espace disponible pour construire des projets et accueillir leurs chaînes d’approvisionnement, ce qui constitue à la fois un défi et une opportunité, explique Williams.

« L’expérience de l’éolien à fond fixe en Europe nous a montré comment les ports peuvent être utilisés pour faciliter réellement la croissance locale des communautés côtières locales », explique-t-elle.

Un exemple pourrait se produire au Royaume-Uni. En mars dernier, lors d’un discours prononcé dans un port du nord du Pays de Galles, le chef du parti travailliste Sir Keir Starmer a annoncé que la future entreprise énergétique publique du parti, GB Energy, financerait la construction d’éoliennes flottantes. Il a souligné le potentiel du Pays de Galles et a déclaré que le parti souhaitait débloquer des milliards d’investissements privés pour dynamiser l’emploi.

« Je pense que le Parti travailliste voit la valeur sociale ainsi que la valeur économique de l’énergie éolienne offshore flottante car, en particulier dans le sud du Pays de Galles, vous avez des villes post-industrielles, des villes portuaires négligées qui ont vraiment besoin d’un coup de pouce et d’investissements », déclare Chris Rosslowe du groupe de réflexion sur l’énergie Ember.

« Vous pouvez investir dans ces ports. Vous offrez des prestations sociales et des emplois à ces villes du sud du Pays de Galles. Peut-être que cela sera également lié à l’industrie sidérurgique – qui suscite évidemment beaucoup d’incertitudes à l’heure actuelle dans le sud du Pays de Galles », ajoute-t-il.

Les gouvernements doivent soutenir l’éolien flottant

Outre les infrastructures physiques, comme les ports et les connexions au réseau, l’éolien flottant a également besoin de certitude de la part des gouvernements. L’une des raisons pour lesquelles le Royaume-Uni est considéré comme un candidat sérieux est qu’il a clairement exprimé son ambition et son soutien aux projets.

« Cela a vraiment permis de concentrer l’attention des investisseurs qui peuvent voir la direction que prend le Royaume-Uni, ils ont une idée claire du pipeline et peuvent ensuite y investir de l’argent », explique Williams.

Les gouvernements doivent également prendre en compte l’impact des difficultés économiques actuelles sur les projets, car l’inflation et d’autres dynamiques de marché augmentent le coût des projets, déclare BayWa re.

Le Conseil mondial de l’énergie éolienne a révisé à la baisse certaines de ses projections pour cette raison, mais Williams s’attend à une croissance rapide une fois que le secteur aura surmonté les vents contraires.

Elle considère que la réalisation du potentiel de l’éolien flottant est essentielle, à la fois pour aider le monde à atteindre son objectif de tripler les énergies renouvelables et pour offrir des opportunités à l’industrie, aux communautés et aux économies locales.

« Il s’agit de saisir l’opportunité et d’être à l’avant-garde avant de devenir un preneur de technologie ou un preneur de transition énergétique. Et plutôt, réfléchissez à la manière dont vous pouvez faire partie d’une histoire de croissance axée sur les opportunités, où vous pouvez construire un nouveau modèle économique pour votre pays ou pour votre marché », déclare Williams.

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