How much do you know about St. Patrick?

Jean Delaunay

Fête de la Saint-Patrick : sept choses que vous ne saviez pas sur le saint patron de l’Irlande

Ces vacances ne sont pas qu’une simple excuse pour boire des pintes de Guinness…

Depuis plus de 1000 ans, la Saint-Patrick est célébrée chaque année en Irlande le 17 mars.

Au fil des années, la fête religieuse commémorant la mort de Saint Patrick, le saint patron de l’Irlande, s’est métamorphosée en une journée de célébration de la culture irlandaise à travers des défilés, de la musique, des plats spéciaux, des danses et beaucoup de vert – la couleur communément associée au Saint.

De nombreux symboles et légendes associés à l’Irlande comme les lutins et les trèfles proviennent de Saint Patrick. Reconnu pour avoir introduit le christianisme dans l’Irlande alors païenne, Saint Patrick a utilisé des symboles celtiques tels que les lutins, considérés comme des fées intrusives, pour relier le pays au christianisme. La légende raconte qu’il a choisi les trèfles (trèfles à trois feuilles) comme symbole de l’Église et a utilisé ses trois feuilles pour expliquer le concept de la Sainte Trinité à ses disciples.

Aujourd’hui, la Saint-Patrick est célébrée dans le monde entier dans plus de 200 pays. Il s’agit d’une fête nationale en République d’Irlande, en Irlande du Nord, dans la province canadienne de Terre-Neuve-et-Labrador et dans le territoire britannique d’outre-mer de Montserrat, qui comptent tous deux des habitants d’origine irlandaise.

Aux États-Unis, la rivière Chicago est teinte en vert chaque année le jour de la Saint-Patrick en utilisant 40 livres de colorant (contre 100 à l’origine pour minimiser les dommages environnementaux) et la rivière reste verte pendant quelques heures, soit une baisse par rapport à la durée initiale d’une semaine.

La Saint-Patrick est également célébrée par des pays comme le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et l’Argentine, notamment par la diaspora irlandaise.

Mais qui était Saint Patrick et pourquoi est-il si célèbre ?

Voici sept faits sur la Saint-Patrick que vous ne connaissez peut-être pas :

1. Saint Patrick n’était pas irlandais

Fenêtre de l'église de Kilbennan St.Benins - St.Patrick
Fenêtre de l’église de Kilbennan St.Benins – St.Patrick

Saint Patrick est né en Grande-Bretagne – et non en Irlande – à la fin du IVe siècle.

À l’âge de 16 ans, il a été kidnappé par des pillards irlandais qui l’ont vendu comme esclave pour s’occuper des moutons. Il s’enfuit, retourna en Grande-Bretagne et se réfugia dans un monastère. Des années plus tard, il devient prêtre et voyage à travers l’Europe, étudiant le christianisme pendant 16 ans.

Finalement, il retourna en Irlande pour convertir ce pays alors païen au christianisme.

2. La couleur de Saint Patrick était le bleu – PAS le vert

Insigne de l'Ordre de Saint-Patrick
Insigne de l’Ordre de Saint-Patrick

Alors qu’aujourd’hui nous associons Saint-Patrick – et tout ce qui est irlandais – à la couleur verte, le saint était à l’origine représenté portant des robes bleues. En fait, cette nuance particulière de bleu (connue aujourd’hui sous le nom de bleu azur) s’appelait à l’origine « St. Patrick est bleu ».

Le vert est devenu populaire au XVIIIe siècle, lorsque le mécontentement à l’égard de la domination anglaise s’est accru et que le mouvement indépendantiste irlandais a commencé à utiliser le trèfle (lié à Saint-Patrick) comme symbole d’unité et de résistance. La couleur verte est devenue un symbole de sympathie pour l’indépendance irlandaise.

Cependant, aujourd’hui, le bleu azur – ou plutôt le bleu de Saint-Patrick – reste la couleur héraldique officielle de l’Irlande.

3. Son vrai nom n’était pas Patrick

Le nom original de Saint Patrick était Maewyn Succat et il est né de parents chrétiens en Grande-Bretagne romaine.

Son père était diacre et son grand-père prêtre. Mais saint Patrick (selon son propre récit) n’était pas religieux lorsqu’il était enfant. Il a été rebaptisé Patricus après être devenu prêtre, qu’il a ensuite changé en Patrick à son retour en Irlande.

4. Saint Patrick chassa les serpents d’Irlande

Représentations de Saint Patrick chassant les serpents d'Irlande
Représentations de Saint Patrick chassant les serpents d’Irlande

La légende populaire raconte que Saint Patrick se tenait au sommet d’une colline, Croagh Patrick (aujourd’hui un lieu de pèlerinage important en Irlande), et bannit tous les serpents d’Irlande à l’aide d’un bâton en bois. Plus de 100 000 personnes gravissent la montagne sacrée chaque année.

Cependant, les scientifiques affirment que la nation insulaire n’a jamais abrité de serpents.

Le « bannissement des serpents » pourrait cependant s’avérer métaphoriquement vrai dans l’éradication du paganisme d’Irlande et le triomphe du christianisme.

5. La Saint-Patrick était à l’origine une fête religieuse, pas un jour pour faire la fête

Aujourd'hui, la Saint-Patrick est fréquemment utilisée comme prétexte pour faire la fête et boire des pintes de Guinness.
Aujourd’hui, la Saint-Patrick est fréquemment utilisée comme prétexte pour faire la fête et boire des pintes de Guinness.

En 1903, la loi irlandaise a déclaré la Saint-Patrick jour de célébration religieuse.

Jusque dans les années 1970, les pubs étaient fermés le 17 mars conformément à la loi irlandaise.

En 1995, le gouvernement irlandais a lancé une campagne nationale visant à utiliser la Saint-Patrick pour attirer le tourisme dans le pays et présenter la culture irlandaise au monde.

Aujourd’hui, c’est une journée de beuverie, de festins et de défilés où beaucoup se déguisent en lutins.

6. Les défilés de la Saint-Patrick ont ​​commencé en Amérique, pas en Irlande

Célébrations de la Saint-Patrick à Dublin, Irlande
Célébrations de la Saint-Patrick à Dublin, Irlande

Bien que la Saint-Patrick soit célébrée depuis plus d’un millénaire en Irlande, les célèbres défilés qui sont aujourd’hui devenus le cœur des festivités ont commencé en Amérique au XVIIIe siècle par des immigrants irlandais.

Le premier défilé définitif de la Saint-Patrick a eu lieu en 1737, à Boston, dans le Massachusetts, mais les défilés modernes que nous voyons aujourd’hui trouvent leurs racines dans une célébration du défilé de 1762 à New York.

Pour les immigrants irlandais défavorisés en Amérique – contraints de fuir l’Irlande à cause de la famine et incapables de trouver un emploi en Amérique à leur arrivée – la Saint-Patrick est devenue une source de fierté et de célébration, un moyen de se connecter à leurs racines irlandaises.

7. Personne ne sait exactement où est enterré Saint Patrick

Église cathédrale de la Sainte Trinité – connue sous le nom de Cathédrale de Down
Église cathédrale de la Sainte Trinité – connue sous le nom de Cathédrale de Down

Bien que plusieurs sites s’identifient comme lieu de sépulture de saint Patrick, personne ne sait exactement où le saint est enterré.

Les lieux les plus acceptés incluent la cathédrale de Down dans la ville de Downpatrick en Irlande du Nord, qui est également le lieu de sépulture des autres saints irlandais, Brigid et Columba, ainsi que de Saul. Cependant, certains affirment que Saint Patrick pourrait être enterré dans l’abbaye de Glastonbury en Angleterre.

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