Festival de musique de Cheltenham : réinventer la musique classique dans la pittoresque campagne anglaise

Jean Delaunay

Festival de musique de Cheltenham : réinventer la musique classique dans la pittoresque campagne anglaise

L’Observatoire de l’Europe Culture s’est entretenu avec George Parris, fondateur et chef d’orchestre des Carice Singers, pour expliquer pourquoi le prochain Cheltenham Music Festival est l’endroit le plus excitant pour voir de la musique classique cet été.

Le Cheltenham Music Festival a lieu chaque année depuis 1945 dans les magnifiques collines des Cotswolds, l’une des régions les plus pittoresques du Royaume-Uni. Il est l’aîné d’une sélection de festivals artistiques organisés chaque année, dont des festivals dédiés au jazz, à la science et à la littérature.

Du 8 au 15 juillet, le Cheltenham Music Festival présentera certains des actes internationaux les plus excitants de la musique classique.

Toujours innovant, le Manchester Collective interprétera une pièce de la compositrice américaine Caroline Shaw, lauréate du prix Pulitzer, tandis que la leader du collectif, la violoniste Rakhi Singh, emmènera le public à travers un ensemble électronique de fin de soirée de ses influences musicales.

Le groupe classique folk écossais Maxwell Quartet s’est associé au pianiste Alasdair Beatson pour une performance et les artistes de la nouvelle génération de BBC Radio 3, James Newby et Jan Philip Schulze, interpréteront chacun une sélection de pièces classiques. Enfin, le festival se terminera par une représentation des ‘Quatre Saisons’ de Vivaldi par le Scottish Ensemble. Plus que la performance traditionnelle, le Scottish Ensemble réunira cordes, clavecin et électronique, complétés par une installation de feuillage qui inondera la scène.

Festival de musique classique pertinent pour le 21e siècle

Michel Duffy

Si l’un de ces noms ne vous est pas familier, c’est une raison de plus de vous exciter, suggère George Parris, le chef d’orchestre des Carice Singers.

Fondé par Parris alors qu’il n’avait que 18 ans en 2011, The Carice Singers est rapidement devenu un ensemble vocal incroyablement respecté. Ils ont été invités à nouveau au Cheltenham Music Festival en tant qu’artistes en résidence cette année.

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Fêtards au festival de l’an dernier

En tant qu’artistes en résidence, les Carice Singers présenteront une vitrine phare, un événement de mixtape de groupe où, aux côtés d’autres groupes, ils interpréteront «une soirée de musique classique détendue et sans règles», ainsi que la gestion d’une académie de compositeurs où ils passent cinq jours de travail avec des musiciens pour expérimenter et apprendre.

Cela signifie qu’au lieu de se précipiter après avoir présenté un seul spectacle comme d’habitude, Parris et son groupe feront partie du festival avec lesquels les gens pourront interagir.

« Je suis sûr que les gens nous verront nous précipiter entre les choses. Mais nous aurons aussi le temps de rester et de parler et d’expliquer et d’informer les gens de ce que notre travail implique. Je pense que c’est tellement important de nos jours », dit-il.

Michael Duffy, responsable de la programmation du festival, fait écho au sentiment que rendre le festival plus accessible a été un objectif important. « Je pense beaucoup à l’équilibre car notre objectif est de créer un festival qui s’adresse à des personnes d’horizons différents et un festival de musique classique pertinent pour le 21e siècle. »

« Je pense que cela revient à penser à l’expérience que nous créons pour que les gens abordent la musique. Pour certains de nos événements, il s’agit de l’expérience de concert traditionnelle dans l’un des beaux bâtiments d’époque de Cheltenham. Pour d’autres, nous déchirons les règles autour des «normes» de la musique classique, en prenant le contrôle d’espaces plus insolites comme une brasserie ou des salons. Nous réfléchissons beaucoup à la manière dont la musique est présentée au public et nous essayons de faire en sorte que ce soit le meilleur possible, quel que soit le contexte », poursuit Duffy.

Les chanteurs carices
George Paris

En gardant le festival frais avec des entrées contemporaines dans le canon classique, 40 compositeurs vivants verront leur travail présenté à travers le programme que Duffy vise «à établir des relations avec des publics de tous horizons, et veut en effet mener la conversation sur la diversification des publics, montrant aux gens comment ce genre est toujours incroyablement pertinent en 2023 et au-delà.

Il brise complètement la brume

George Paris

Pourtant, la magie de Cheltenham réside également dans son traditionalisme. Du cadre idyllique de la campagne anglaise aux superbes salles de spectacle.

« J’ai grandi près de Cheltenham. Et la région autour de Cheltenham, dans le Gloucestershire, a une place dans mon cœur », déclare Parris. Il parle de son « ambiance Regency Spa Town » qui crée une brume détendue sur l’endroit. «Mais j’aime la façon dont le festival brise complètement ce brouillard avec sa programmation et sa connexion avec les gens de la région. C’est un modèle sur la façon de faire les choses.

Festivals de Cheltenham
À l’intérieur d’un concert au festival

Parris a d’abord réuni les Carice Singers dans le cadre d’une idée de chœur amusante pour son 18e anniversaire dans les Cotswolds. Il n’a jamais été prévu d’aller plus loin que cette nuit-là, mais 12 ans plus tard, il est devenu un projet artistique qui emmène Parris et son ensemble à travers le pays.

Pour leur représentation principale le 9 juillet, les Carice Singers présenteront une sélection de pièces internationales dans la chapelle du Cheltenham College.

« En été, il est baigné de lumière naturelle. Le type de pierre dans lequel il est construit est également radieux. C’est donc un lieu spécial à cet égard », dit-il.

Les thèmes de la lumière et de l’été ont inspiré Parris. Ils interpréteront «Lux aeterna» du compositeur hongrois-autrichien György Ligeti en l’honneur de son 100e anniversaire. Il était un « pionnier, un briseur de règles à bien des égards et une sorte de paysage sonore, je l’appelle parce qu’il s’intéresse vraiment à la propriété naturelle du son ».

Ils interpréteront également une nouvelle pièce du compositeur anglo-iranien Soosan Lolavar ainsi que « Prayer for Ukraine » du compositeur ukrainien Valentyn Silvestrov. « J’ai adoré la façon dont cela reliait les idées sur l’Europe », note Parris.

Festivals de Cheltenham
Les Carice Singers jouent dans la Mixtape de l’année dernière

Enfin, Parris a hâte de participer à un autre événement de mixtape après l’avoir essayé pour la première fois l’année dernière. Aux côtés du Manchester Collective, NikNak et Jordan Ashman, The Carice Singers créeront tous ensemble une pièce improvisée.

«Ils nous écouteront, puis ils feront leur propre truc», dit-il. « C’est assez étrange en soi, car les interprètes ne s’écoutent généralement pas dans les mêmes concerts. Cela signifie qu’ils réfléchiront à la manière de lier ce qu’ils font à ce que nous faisons.

« C’est une approche, en particulier pour la création de musique classique, que vous n’obtenez jamais. « C’est rafraîchissant et c’est agréable de le faire. »

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