Ferry vs train couchette : j'ai comparé le transport sans vol en Europe sur le confort, le coût et le CO2

Jean Delaunay

Ferry vs train couchette : j’ai comparé le transport sans vol en Europe sur le confort, le coût et le CO2

J’ai voyagé en ferry de nuit et en train couchette en Europe pour voir comment ils se comparent en termes de confort, de coût et de durabilité.

S’endormir dans une ville pour se réveiller dans une autre sonne comme un bonheur pour de nombreux voyageurs. Mais les trains-couchettes peuvent-ils offrir une bonne nuit de repos tout en vous transportant à travers les pays ? Et comment se comparent-ils aux ferries en termes de confort, de coût et de durabilité ?

Ma famille de cinq personnes l’a mis à l’épreuve lors d’une aventure européenne d’un mois. Avec des enfants de 3, 8 et 10 ans, nous avons pris deux formes de transport de nuit.

Voici comment dormir sur un ferry se compare à somnoler dans un train.

Comment les trains-couchettes et les ferries se comparent-ils au niveau du confort des cabines ?

Nous avons réservé une cabine de cinq lits pour notre traversée en ferry entre Newcastle et Amsterdam, un trajet de 16 heures 45 minutes. D’un côté se trouvait un lit superposé triple pour les garçons et de l’autre un lit simple avec une couchette escamotable au-dessus.

La chambre était étonnamment spacieuse avec sa propre douche et ses toilettes. Les lits étaient déjà faits avec des draps et des couettes de haute qualité et les matelas étaient confortables et de bonne taille, même pour mon mari de 6 pieds 7 pouces (2 m).

Les principaux inconvénients étaient le mal de mer, qui a empêché mon fils aîné de passer une bonne nuit de sommeil, et le bruit nocturne des autres cabines alors que les voyageurs se dirigeaient vers la capitale européenne de la fête.

Jet de nuit - Harald Eisenberger
Lits superposés dans le train Nightjet d’ÖBB.

En comparaison, le train Nightjet de 13 heures que nous avons pris de ‘s-Hertogenbosch (den Bosch) aux Pays-Bas à Innsbruck en Autriche était beaucoup plus compact. Nous avons voyagé dans un compartiment couchette à six couchettes avec des couchettes triples rabattables des deux côtés.

Avec tous nos bagages, c’était serré – surtout quand il était temps de faire nos propres lits avec les draps, couvertures et oreillers fournis.

Nous avions également passé une journée très humide au parc à thème Efteling, et nous avions beaucoup d’imperméabilisants qui devaient être suspendus pour sécher, ce qui s’est avéré un défi.

Les toilettes communes et une salle de bain avec un lavabo mais pas de douche étaient situées plus loin le long du wagon. Les lits étaient étroits et bien que les garçons aient bien dormi, ni mon mari ni moi ne nous sommes beaucoup reposés à cause des mouvements de train.

Comment les trains de nuit et les ferries se comparent-ils en matière de sécurité ?

Sur le ferry, il y a une procédure d’enregistrement complète. Dès que vous êtes à bord, vous pouvez déposer vos bagages dans votre chambre, accessible par carte magnétique et dotée d’une serrure intérieure, ce qui signifie que personne d’autre ne peut entrer.

Dans le train Nightjet, vous montrez simplement vos documents à l’inspecteur à bord. Vous devez ranger vos sacs dans tous les espaces disponibles à l’intérieur de votre compartiment. Nous avons été avertis d’utiliser la serrure de la porte intérieure pour rester en sécurité, mais il n’y a aucun moyen de verrouiller la cabine si elle est laissée sans surveillance.

C’est un peu comme un dortoir d’auberge sur rails. La sixième couchette de notre cabine a été prise par un Danois qui passait son année sabbatique à Amsterdam, qui était en route pour un voyage de ski en famille en Autriche.

J’ai découvert après avoir réservé que j’aurais pu payer le sixième lit de notre chambre. Mais à ce moment-là, il était trop tard pour moi de modifier nos réservations – j’avais déjà téléchargé un PDF de nos billets, sans réaliser que cela affecterait ma capacité à annuler ou à modifier notre réservation jusqu’au jour du voyage.

Il y a des compartiments couchettes réservés aux femmes dans la plupart des trains de nuit et vous pouvez réserver des chambres privées avec lits, si vous êtes prêt à payer plus.

Ayant entendu dire que les vols dans les trains de nuit sont fréquents, nous avons été particulièrement vigilants sur nos bagages. Les voyageurs en train expérimentés réduisent le risque de vol en utilisant des cadenas de vélo flexibles pour attacher leurs sacs aux porte-bagages.

L’inconvénient évident est que si vous perdez la clé ou si vous oubliez votre combinaison, vous ne pourrez peut-être pas libérer vos bagages lorsque vous voudrez débarquer.

Catherine Lofthouse
Mes enfants ont adoré l’aventure de passer la nuit à travers l’Europe.

Comment les trains de nuit et les ferries se comparent-ils en termes de coût ?

Nous avons payé près de 180 £ (208 €) pour notre traversée en ferry entre Newcastle et Amsterdam, qui comprenait une cabine à cinq lits et des navettes depuis les centres-villes aux deux extrémités.

Nous avons réservé en novembre pour un voyage en mars et avons utilisé un code de réduction de réservation anticipée de 20 %. Il est logique d’attendre votre temps et de rechercher des offres spéciales, surtout si vous avez un peu de temps avant de planifier votre voyage et que ce n’est pas à une période chargée de l’année.

Il est possible d’obtenir des billets Eurostar de Londres à Amsterdam à partir de 39 £ (45 €) par adulte et 28 £ (33 €) par enfant de moins de 11 ans – si vous réservez à l’avance – ce qui aurait représenté 162 £ (188 €) pour notre famille des cinq.

Les trains de nuit sont de plus en plus populaires, il est donc préférable de réserver une place dès que vous connaissez vos dates de voyage. Ils ont tendance à se vendre bien avant les périodes de voyage chargées et certains itinéraires ne fonctionnent qu’à certaines périodes de l’année.

Un lit dans une couchette à six couchettes sur le Nightjet de Den Bosch à Innsbruck coûte généralement environ 80 € par personne ou à partir de 317 € pour un compartiment privé.

Nous avons acheté des pass Interrail à moitié prix lors d’une vente flash qui nous a permis de voyager pendant un mois à travers l’Europe pour 560 £ (645 €). Cela comprenait deux billets adultes et deux laissez-passer gratuits pour les moins de 12 ans (les enfants de moins de cinq ans voyagent gratuitement).

Cela a couvert une partie du coût de notre voyage de den Bosch à Innsbruck, mais vous ne pouvez pas utiliser les trains de nuit sur Interrail sans payer les réservations de siège ou de lit.

Nous avons payé 173,50 € (150 £) pour nos couchettes – 34 € pour chaque détenteur d’un pass Interrail et 38,50 € pour mon enfant de trois ans, qui n’avait pas son propre pass. Il aurait pu voyager gratuitement si nous étions heureux qu’il partage un lit, mais nous voulions qu’il ait sa propre couchette.

Nous avons réservé deux mois à l’avance, mais le train était complet plus près de l’heure. Le prix de notre billet comprenait une boisson chaude et un petit pain avec de la confiture pour le petit-déjeuner.

Comment les trains de nuit et les ferries se comparent-ils en matière de durabilité ?

Selon diverses estimations, prendre le train ou le ferry serait environ sept fois moins polluant que l’avion. Voyager en train est légèrement plus écologique que de prendre le ferry, en termes d’émissions.

Des recherches récentes du site Web FerryGoGo montrent que nos émissions de carbone sur le ferry de nuit, qui couvre environ 440 km, étaient de 100 g par km pour nous cinq, soit 44 kg au total.

Cela ne tient pas compte des navettes à chaque extrémité et du fait que notre train pour se rendre à Newcastle prend deux fois plus de temps que pour se rendre à Londres, ce qui a ajouté à notre empreinte carbone.

L’un des avantages du train est qu’il a tendance à vous amener directement au centre de la ville que vous souhaitez visiter, ce qui réduit à la fois le temps de trajet et les émissions. Si nous avions pris l’Eurostar de Londres à Amsterdam, les émissions de CO2 de ma famille auraient été de 42 kg.

Pendant ce temps, ÖBB (Österreichische Bundesbahnen), qui exploite une grande partie des trains de nuit à travers l’Europe, calcule que 14,3 g d’émissions de CO2 sont générées par km et par passager. Cela représente un peu plus de 12 kg chacun pour notre voyage de 860 km entre Den Bosch et Innsbruck, soit un peu plus de 61 kg pour nous cinq.

ÖBB estime également que notre voyage a permis d’économiser environ 180 kg de CO2 par rapport à un voyage en voiture.

Le ferry et le train sont des modes de transport plus durables que l’avion, qui émet 60,7 kg d’émissions de CO2 par passager entre les capitales anglaise et néerlandaise, selon Eurostar, soit environ 300 kg pour cinq passagers.

Pourquoi vous devriez essayer les voyages de nuit

Une chose que vous ne pouvez pas mettre de prix est d’avoir une journée entière devant vous pour explorer, plutôt que d’en passer au moins une partie à voyager et de vous sentir fatigué lorsque vous atteignez votre destination.

Même si vous n’avez pas réussi à dormir beaucoup, vous vous êtes au moins allongé et détendu, plutôt que de traîner vos bagages à la douane.

Dans l’ensemble, le ferry a gagné en confort – du moins pour ceux d’entre nous qui n’ont pas souffert du mal de mer. Le train de nuit a cependant gagné en coût, en temps et en durabilité.

Les garçons ont adoré l’aventure de passer la nuit sur le ferry et le train, bien que je ne sois pas sûr que nous referons l’un ou l’autre rapidement.

Mais aller dormir dans les pays bas et se réveiller dans les montagnes a été un moment spécial de notre voyage en train en Europe et nous serons toujours heureux d’avoir tenté le voyage de nuit.

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