‘F*ck their art’: Why is System of a Down singer Serj Tankian lambasting Imagine Dragons?

Jean Delaunay

« F*ck their art » : pourquoi le chanteur de System of a Down, Serj Tankian, fustige-t-il Imagine Dragons ?

Serj Tankian de System of a Down a critiqué Imagine Dragons pour avoir poursuivi leur concert controversé en Azerbaïdjan, déclarant qu’ils ne sont « pas de bons êtres humains, en ce qui me concerne ».

L’année dernière, le leader de System of Down, Serj Tankian, a mis en garde Imagine Dragons contre le fait de se produire en Azerbaïdjan.

Il avait écrit une lettre ouverte au groupe pop-rock, leur demandant de ne pas jouer dans la capitale Bakou, accusant le pays de « crimes contre l’humanité » pour leurs actions militaires qu’il a qualifiées de « génocide » imminent.

Tankian avait alors averti que la performance du groupe pourrait « aider à blanchir l’image du régime dictatorial » et que s’engager dans le spectacle malgré ce qui se passait dans la région aurait « un impact négatif » sur la marque Imagine Dragon.

« Je suis convaincu que vous pouvez décrypter tous les faits par vous-mêmes pour décider d’annuler ou non votre concert. »

À l’époque, AP News rapportait qu’un ancien procureur en chef de la Cour pénale internationale avait averti que l’Azerbaïdjan préparait un génocide à grande échelle contre les Arméniens de souche dans sa région du Haut-Karabakh.

Tankian n’a pas été le seul musicien à demander l’annulation du concert : Roger Waters, Brian Eno et Thurston Moore ont tous poussé Imagine Dragons à se retirer du spectacle.

« Se produire à Bakou dans ces circonstances, quelle qu’en soit l’intention, ne peut qu’aider le gouvernement azerbaïdjanais à dissimuler ses crimes », lit-on dans une partie d’une lettre ouverte qu’ils ont partagée en août dernier.

Serj Tankian de System Of A Down sur scène - 2019
Serj Tankian de System Of A Down sur scène – 2019

Imagine Dragons a décidé de continuer et de jouer la série, et Tankian a déclaré dans une récente interview qu’ils ne sont « pas de bons êtres humains ».

Interrogé par Metal Hammer sur ses sentiments après qu’Imagine Dragona ait encore joué le concert à Bakou en septembre dernier, Tankian a répondu : « Je ne connais pas ces gars, mais qui sont ces gens ? Je ne comprends pas ce genre de réflexion. Très peu de temps après, l’Azerbaïdjan a attaqué la population du Haut-Karabakh et 120 000 personnes ont quitté leurs foyers historiques.

Il a poursuivi : « Écoutez, je ne suis pas un juge qui demande aux gens de dire aux groupes où jouer ou ne pas jouer. Il y a d’autres artistes qui jouent dans des royaumes très douteux, dirigés par une seule personne, où les gens n’ont pas beaucoup de droits humains, et je comprends qu’ils le font pour l’argent, qu’ils sont des artistes, qu’ils divertissent , tout ça. Mais quand il y a un gouvernement qui est sur le point de commettre un nettoyage ethnique, quand l’Azerbaïdjan affame les 120 000 Arméniens du Haut-Karabakh et ne permet pas l’entrée de nourriture ou de médicaments… vous savez, en tant qu’artiste, si je découvre cela, il n’y aura pas de putain de comme j’aurais pu aller jouer ce spectacle.

Tankian a poursuivi en disant qu’il ne savait pas quoi dire aux artistes qui jouent ces spectacles. « Je ne les respecte pas en tant qu’êtres humains. Au diable leur art, ce ne sont pas de bons êtres humains, en ce qui me concerne.

Il a conclu : « Si vous êtes aveugles à ce point à la justice, vous irez jouer un spectacle dans un pays qui affame un autre pays, illégalement, selon la Cour internationale de Justice, selon ce que dit Amnesty International, ce que dit Human Rights Watch … Si tu continues à jouer dans ce pays, je ne sais pas quoi dire de toi en tant que putain d’être humain. Je m’en fiche même de ta musique. Si vous êtes un mauvais être humain, je m’en fous. Voilà donc où j’en suis. Je n’ai aucun respect pour ces gars-là.

Imagine Dragons n’a encore répondu à aucun des commentaires de Tankian ou de ses pairs musicaux.

System of a Down s’est longtemps prononcé contre l’Azerbaïdjan et a sorti une chanson en 2020 afin de collecter des fonds pour la « guerre grave perpétrée contre nos patries culturelles de l’Artsakh et de l’Arménie » par l’Azerbaïdjan.

Quant à Tankian, il a toujours été ouvert sur son activisme politique, déclarant dans une interview avec NPR qu’il était conscient et à l’aise avec le fait que ses convictions pourraient lui coûter des fans.

« Je suis d’accord avec ça parce qu’un artiste n’est pas censé plaire à tout le monde », a déclaré Tankian. « Un artiste est censé essayer de recevoir, à travers la conscience collective, les vérités selon lesquelles nous essayons de vivre, les vérités de notre époque. Si nous ne pouvons pas faire cela en tant qu’artistes, alors nous sommes des artistes. Dès le premier jour, vous devez faire ce choix : êtes-vous uniquement un artiste ou allez-vous être un artiste ? »

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