EXIT Festival 2023 : Wu-Tang Clan & Prodigy font du bruit en Serbie

Jean Delaunay

EXIT Festival 2023 : Wu-Tang Clan & Prodigy font du bruit en Serbie

Découvrez notre revue au jour le jour de tout ce qui s’est passé au plus grand festival de Serbie alors qu’il célébrait 50 ans de hip-hop.

Le plus grand festival de Serbie, EXIT est un paradis balkanique pour la drum n’ bass et la techno. Mais cette année, comme c’est le 50e anniversaire de la création du hip-hopL’Observatoire de l’Europe Culture a été invité à participer à un programme mettant en vedette les meilleurs rappeurs internationaux et régionaux.

Pour ceux qui ne le savent pas, beaucoup de gens attribuent la naissance du hip-hop à une fête de quartier dans le Bronx, à New York, en 1973. Là, Clive Campbell, 18 ans, organise une fête pour ses amis. Campbell, se produisant sous son surnom de DJ Kool Herc, attire une foule de plus en plus grande qui diffuse les meilleurs airs de danse d’artistes comme James Brown. L’approche révolutionnaire de Herc pour casser entre deux disques tournants est considérée comme la force fondatrice du son distinct du hip-hop.

50 ans plus tard, le hip-hop est l’un des genres emblématiques de la musique populaire. S’étant propagé bien au-delà de ses origines du sud du Bronx pour devenir une sensation internationale. En Serbie, ils ont pris le genre à cœur d’une toute nouvelle manière.

Jour 1

Pour se rendre à EXIT Festival, nous nous réveillons à l’aube pour embarquer à bord d’un vol exigu vers Belgrade, la capitale de la Serbie. De là, nous avons une heure de voiture avant d’atteindre Novi Sad, la deuxième ville du pays. Comme de nombreux festivals mettant l’accent sur la musique de danse, EXIT ne commencera pas avant que la chaleur torride de la journée ne se soit calmée et se poursuivra jusqu’à bien après l’aube. Nos alarmes de 4 heures du matin pour voler de Londres Luton pour arriver ici nous ont mis dans une situation désavantageuse naturelle pour le premier jour.

S’adressant à Marijana, une promotrice qui a grandi à Novi Sadelle se souvient d’avoir entendu le festival depuis les rives du Danube à l’âge de neuf ans seulement et désespérée de s’impliquer.

Situé dans la forteresse de Petrovaradin depuis sa deuxième édition en 2001, il n’est pas difficile de voir comment il est devenu un pèlerinage si crucial pour les habitants qui grandissent dans les environs du festival. En haut des collines, nous regardons le coucher de soleil transformer le Danube en orange et rangeons nos premiers verres de la soirée. C’est l’heure de la musique.

Sarasvati Druna Bend apporte une dose relaxante de mysticisme folklorique des Balkans tandis que Šajzerbiterlemon apporte la réponse serbe au garage punk. Cela fait monter la tension artérielle en prévision du groupe punk suédois Viagra Boys. Le leader Sebastian Murphy gambade sur scène, seins nus et papa tatoué face aux éléments. Le chaos règne. Le saxophoniste Oscar Carls en short-short sèche l’air, fumant entre les solos de saxo. À un moment donné, il semble que Murphy soit trop ivre pour continuer, mais ils se lancent dans une série impressionnante de coups fougueux.

Zoran Ješić, équipe photo EXIT 2023
Viagra Boys et Gorki listent la scène principale @ EXIT Festival 2023

Une cérémonie d’ouverture projette des feux d’artifice dans les airs avant que l’événement principal de ce soir n’entre en scène. The Prodigy sont de retour en Serbie pour la première fois depuis la perte du leader Keith Flint. Ce sont des habitués de EXIT, et l’ensemble a un trou en forme de silex toujours présent. Lors d’une courte interprétation de « Firestarter », des impressions au néon de son look emblématique sont projetées au-dessus du groupe.

Même sans l’un de leurs légendaires frontmen, The Prodigy sait toujours comment emballer un coup de poing. Entre les mains de Maxim, ils sont toujours l’un des groupes de drum n ‘bass les plus impressionnants de l’histoire, leur set à la mâchoire lourde parcourt en toute confiance l’histoire avec un doublé de « We Live Forever » de 2018 et « Out of Space » de 1992 ‘.

Chase et Status apportent une autre collection de rythmes britanniques néo-classiques avec un DJ set après, mais nous allons directement sur la scène de la danse pour découvrir la première soirée entièrement féminine.

Il y a un ensemble de marches d’échafaudage vertigineux dans l’arène de danse qui se trouve dans les profondeurs de l’une des chambres caverneuses de la forteresse. Lanna, la prodige serbe de 17 ans donne le tempo de la soirée avant un set techno minimaliste serré de la DJ belge Amelie Lens. C’est un préambule pour Nina Kraviz, la star russe chevronnée qui fait vibrer dans la nuit les murs d’enceinte du XVIIe siècle.

Nous obtenons un boogie rapide à l’un des collages toujours immaculés de maison britannique de Ben UFO avant de retourner sur le Danube pour une nuit matinale.

Jour 2

Nous arrivons au festival plus tard vendredi soir et l’endroit résonne d’anticipation. Les murs séculaires de la forteresse bourdonnent alors que nous montons des marches pavées pour atteindre les arènes musicales.

En filant à travers la foule, nous apercevons le groupe de métal symphonique néerlandais Epica sur la scène principale. Pour la plupart, EXIT est dédié à la danse et au hip-hop cette année, avec des scènes plus petites couvrant d’autres genres comme le métal et le reggae. Epica donne le coup d’envoi de la soirée avec son métal inspiré de l’Eurovision est un joli mélange pour préparer le terrain pour la tête d’affiche de la soirée : Skrillex.

L’un des architectes de l’obsession dubstep du début des années 2010, Skrillex s’est éloigné des feux de la rampe depuis son succès initial. Son retour, sans contre-dépouille unilatérale, l’a vu sortir ses deuxième et troisième albums cette année, une tournée collaborative avec Four Tet et Fred Again, ainsi que taquiner deux autres albums.

La Skrenaissance (oui, j’y suis allé) ressort pleinement de l’ampleur de son set anthémique. La scène est en feu avec des pièces pyrotechniques et un spectacle de lumière immersif. L’ensemble est une diffusion confiante de la carrière du DJ. Il fait référence à de nouveaux amis avec une version de Fred Again et de ‘Marea (We’ve Lost Dancing)’ de la Sainte Vierge. Mais les véritables vedettes restent ses classiques. Personne n’est trop cool pour le dubstep en 2023 quand « Bangarang » sort.

Dans l’arène de la danse, le DJ et producteur suédois Eric Prydz apporte un mélange éclectique de transe accompagné de l’un des spectacles visuels les plus impressionnants du festival, transperçant les fêtards alors qu’ils se baignent dans la lumière.

Avant leur set de fin de soirée, nous rencontrons Bane Bojović, le leader du groupe de rapcore serbe Sunshine. Ils sont sur la scène hip-hop des Balkans depuis le début des années 80, sortant leur premier album « Ljubavna likvefakcija (Love Assassifaction) » en 1995. Au cours de leur carrière, ils se sont fait un nom avec une combinaison à indice d’octane élevé de métal live. soutenant le chant rap de Bojović.

Théo Farrant/Euronews
Bane Bojović de Sunshine avec Jonny Walfisz d’L’Observatoire de l’Europe Culture

Bojović se souvient d’avoir joué au EXIT Festival alors qu’il était encore sur la plage en face de Petrovaradin en 2000. Il a vécu aux États-Unis en tant qu’étudiant étranger dans les années 80, où il a rapidement inspiré des légendes américaines comme Eric B. & Rakim, KRS-One. , Run DMC et les têtes d’affiche du dimanche Wu-Tang Clan. « Avant ça, j’écoutais du punk comme The Sex Pistols, mais quand j’ai vu Breakin’ pour la première fois, quelque chose m’a changé à 400%. »

En les regardant jouer, vous pouvez voir l’influence croisée du punk et du hip-hop, avec des paroles principalement sur le plaisir, les relations et le fait d’être un gangster. Ils ont présenté l’un des spectacles les plus revigorants de la nuit avant de retourner au lit.

Jour 3

Nous avons commencé notre journée par une croisière en bateau de luxe sur le Danube. Après avoir profité de la vue sur Novi Sad pendant quelques heures, nous sommes retournés au site du festival pour la troisième fois.

Dans le cadre des 50 ans de célébration hip-hop d’EXIT, la scène principale d’aujourd’hui propose une sélection impressionnante de certains des meilleurs talents féminins du rap local. Nous avons eu la chance de parler à deux après leurs sets.

Sajsi MC est l’un des premiers actes sur scène. L’une des premières femmes à se faire connaître sur la scène rap serbe, Sajsi MC a fait ses débuts en 2002 et a développé une base de fans dévoués avec ses paroles résolument sexuellement positives. Son message féministe et ses crochets accrocheurs créent une atmosphère formidable avec de nombreuses jeunes femmes qui chantent passionnément mot à mot.

Zoran Ješić, équipe photo EXIT 2023
Sajsi MC, liste Gorki Main Stage @ EXIT Festival 2023

Les bops sont géniaux, mais le sens est toujours crucial, nous dit Sajsi MC. « S’ils ne parlent pas le serbe, ils peuvent peut-être ressentir l’ambiance. Mais je pense qu’il est crucial pour eux de traduire les paroles parce que ma musique tourne autour des mots et du message et de la façon dont je mélange les mots.

Sajsi MC est également bien considérée comme une alliée LGBTQ+ à travers sa musique et comme « marraine » de Belgrade Pride en 2022. « En Serbie, être une femme est difficile. Et être un allié, c’est dur, mais je ne m’en plains pas. J’aime ma façon de faire », explique-t-elle.

Vient ensuite une autre légende serbe, Mimi Mercedez. Devenu célèbre au début des années 2010, c’est la deuxième fois que Mercedez se produit à EXIT. Également championne de la positivité sexuelle dans ses paroles, Mercedez apporte un grognement agressif à ses airs percutants.

Théo Farrant/Euronews
Jonny Walfisz et Mimi Mercedez

« C’était vraiment très important pour moi parce qu’ici, c’est votre plus grand succès d’être sur la scène principale d’EXIT. C’est le plus grand festival des Balkans et la plus grande scène, je suis tellement excitée que je ne peux même pas, vous savez, je ne peux même pas », nous dit-elle modestement.

Lorsqu’il explique pourquoi le hip-hop joue un si grand rôle sur la scène musicale serbe, Mercedez donne une explication simple liée aux nombreuses années de conflits auxquels les Balkans ont été confrontés après l’éclatement de la Yougoslavie.

« La vie en Serbie est tellement hardcore. Nous n’avons pas le ghetto, nous ne sommes que le ghetto. L’ensemble des Balkans est un grand ghetto. Donc c’est vraiment hardcore », dit-elle. « Nous avons grandi dans ce genre de conditions qui nous ont rendus brutaux. Mais drôle d’une manière brutale. C’est l’essentiel de la Serbie, notre humour noir et nos paroles très brutales.

Todor Milivojević, équipe photo EXIT 2023
Sofi Tukker et Gorki listent la scène principale @ EXIT Festival 2023

Plus tard dans la soirée, place à un incroyable set du duo américain Sofi Tukker. Le duo virtuose a Tucker Halpern mélangeant tous les genres de danse sous le soleil tandis que Sophie Hawley-Weld passe son temps à chanter, danser et déchiqueter à la guitare.

Jour 4

Avant la dernière nuit d’EXIT, nous lavons nos gueules de bois dans le Danube à Štrand, la plage du centre-ville de Novi Sad. La plupart des artistes ne se produisant sur scène que le soir, l’une des joies du festival est de découvrir les joies de la deuxième ville de Serbie.

De retour sur place, le groupe post-punk britannique Dry Cleaning nous entraîne dans la procédure avec le discours de la chanteuse Florence Shaw résonnant sur des guitares battues.

C’est cependant sur la scène principale que les 50 ans de thème hip-hop du festival sont le plus célébrés. La vitrine Blackout 30 met en lumière certains des meilleurs talents moins connus de l’industrie, notamment Prti Bee Gee, Bolesna Braca, Smoke Mardeljano & AJS Nigrutin, Bege Fank et Phat Phillie. Onyx a monté le dernier set du groupe et fait vivre la scène en invitant tout le collectif pour leur dernière chanson.

Et puis finalement c’est l’événement principal. Ce que nous attendions tous.

Si votre objectif est d’honorer le 50e anniversaire du hip-hop, vous auriez du mal à trouver un meilleur groupe pour représenter le genre que Wu-Tang Clan.

Josh Karpf/Jukebox PR
Wu-Tang Clan sur la scène principale

Tout au long du long week-end, le festival a été inondé de fans vêtus du logo emblématique « W » du groupe. Alors que la foule anticipe leur arrivée, des mains volent dans les airs et se déploient dans le symbole. Du niveau de dévouement et des commentaires de Mercedez hier, l’âme serbe a une affinité pour les épreuves et les tribulations du genre rap et pour beaucoup, Wu-Tang est son apothéose.

En plus de Method Man, toute l’équipe est là pour jouer avec un groupe live. Les tambours s’écrasent, les guitares hurlent et les platines se déchirent alors qu’ils sautent dans un défilé de leurs plus grands succès. Du premier hit « Protect Ya Neck » à une interprétation éblouissante de « CREAM », RZA, GZA, Raekwon, Ghostface Killah, Masta Killa, Cappadona, U-God et DJ Mathematics ont tout donné.

Josh Karpf/Jukebox PR
Le Wu-Tang Clan interprète « Shimmy Shimmy Ya » d’Ol’ Dirty Bastard

Tout au long de l’ensemble, il y a de multiples hommages touchants à la mémoire d’Ol ‘Dirty Bastard – décédé en 2004 – notamment en se produisant devant une projection de son premier album, « Return to the 36 Chambers: The Dirty Version » de 1995 lors des reprises de « Shimmy Shimmy Ya » et « Got Your Money ».

Wu-Tang s’est produit pour la dernière fois à EXIT en 2007 et ils sont clairement heureux d’être de retour dans un pays qui les accueille si chaleureusement. Ils terminent le set avec leur outro énergique, mettant un mélange de leurs propres chansons parmi des reprises de « Come Together » des Beatles et de « Smells Like Teen Spirit » de Nirvana.

Le Wu-Tang Clan quitte la scène sous des applaudissements enthousiastes, concluant l’expérience EXIT. Eh bien, pour nous au moins. Nous avons un vol de retour tôt le matin. Pour ceux qui n’ont pas de délais de publication à respecter, la fête se poursuit jusqu’à une after à huit heures du matin.

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