Momogeri carnival troupe, Kozani, Greece

Jean Delaunay

Eurovues. Savez-vous d’où viennent nos célébrations des fêtes d’hiver ?

Les festivités actuelles du solstice d’hiver sont des événements à plusieurs niveaux avec des couches profondément païennes, chrétiennes et de consommation moderne dont peu de gens sont conscients, écrit le Dr Ioannis Pitas.

Nous connaissons tous le Père Noël et apprécions ses cadeaux. Cependant, qui connaît ses origines et sa relation avec Saint Nicolas de Myre ?

Pourquoi Noël est-il célébré si près du solstice d’hiver ? Qu’y a-t-il de commun entre les feux de joie de Noël en Scandinavie, les monstres Krampus en Autriche, les carnavals Boubousiaria en Macédoine occidentale en Grèce et les feux de Lohri en Inde ?

Les célébrations du solstice d’hiver sont très anciennes et couvrent un large éventail de pays, de l’Écosse et de la Scandinavie aux festivités du sud-est de l’Europe, en passant par l’Iran et l’Inde. Dans les pays orthodoxes comme la Grèce, les principales festivités ou Dodécaméron durent douze jours, de la veille de Noël le 24 décembre jusqu’à l’Epiphanie le 6 janvier.

Cela coïncide avec le solstice d’hiver du 21 décembre – le jour le plus court de l’année qui a impressionné nos lointains ancêtres. Ils essayaient d’apaiser le Dieu Soleil avec des fêtes et en profitant des abondantes nourritures et esprits stockés.

Les feux de joie jouent un rôle important dans les célébrations du solstice d’hiver et du Dodécaméron : ils réchauffent et exorcisent le soleil, qui se couche puis se lève à nouveau. Les carnavals zoomorphes sont à leur meilleur et des chants joyeux résonnent partout.

Le lien entre les feux de joie, les chants de Noël et les dieux du soleil

Depuis l’Antiquité, janvier était le mois des mariages dans la Grèce antique. Les Romains avaient une pléthore de leurs propres fêtes : Brumalia (24 novembre-17 décembre), Saturnales/Kronia (18-24 décembre), Sol Invictus ou Soleil Invincible (25 décembre), Calendes (1er janvier), Vota (3 janvier) , et Lorentalia (4 janvier).

Ils nous ont légué des Calendae, c’est-à-dire chanter des chants la veille de Noël ou du Nouvel An. À l’origine, ces chants de Noël étaient des chansons joyeuses chantées en échange de cadeaux et de boissons, comme le jour de l’An.

A l’occasion de ces fêtes, les Romains décoraient leurs temples chaque mois de décembre. Les Vikings et les Saxons décoraient les arbres et les considéraient comme des symboles de vie.

C’est un choix naturel que, dès le milieu du IVe siècle après J.-C., l’Église chrétienne alors unie ait fixé Noël au 25 décembre, exactement le jour de la fête du Soleil Invincible.

Feux de Noël, Siatista
Feux de Noël, Siatista

De nombreux anciens dieux ou demi-dieux liés au soleil sont « nés » au solstice d’hiver : Dionysos, Hermès et Hercule de Grèce, Horus d’Égypte, Zarathoustra, Mithra de Perse, Krishna de l’Inde, Bouddha du Népal, Adonis de Phénicie et Tammuz (Babylone). ).

C’est un choix naturel que, dès le milieu du IVe siècle après J.-C., l’Église chrétienne alors unie ait fixé Noël au 25 décembre, exactement le jour de la fête du Soleil Invincible.

Les Romains d’Orient, ou Byzantins, ont donné un nouveau manteau chrétien aux vieilles coutumes païennes. Les feux de joie du solstice d’hiver furent rebaptisés feux des bergers qui assistaient à la naissance de Jésus.

De nouveaux chants chrétiens ont été créés ou les anciens ont été complétés par des éléments chrétiens, et le Dodécaméron a pris sa forme actuelle. Toutes les festivités du Dodécaméron ont été condamnées par l’Église chrétienne, mais elles ont perduré.

Libertins satiriques, costumes colorés et musique lyra

Aujourd’hui, le Dodécaméron est célébré à son meilleur dans la Macédoine occidentale de la Grèce, où les festivités ont survécu intactes, en raison de son isolement géographique.

L’atmosphère festive commence le jour de la Saint-Nicolas (6 décembre) et se poursuit sans relâche au-delà du Dodécaméron et jusque dans les carnavals du Carême.

Des feux de joie de Noël sont allumés à Siatista, Florina, le 23 décembre. Divers carnavals colorés sont bien vivants et fleurissent début janvier : Boubousaria à Siatista, Eratyra et Ragoutsaria (venant peut-être de l’époque romaine rogatoires ou mendiants) à Kastoria.

Fanfare, Macédoine occidentale, Grèce
Fanfare, Macédoine occidentale, Grèce

Leur caractère satirique peut parfois devenir trop libertin.

Les carnavals des porteurs de cloches ont lieu le jour de l’Épiphanie (5 janvier) en Macédoine orientale. Ils présentent des costumes impressionnants et présentent certaines similitudes avec les carnavals Surva en Bulgarie et en Macédoine du Nord.

Dans tout le Dodécaméron, les Grecs pontiques célèbrent les carnavals de Momogeri avec des costumes colorés et de la musique lyra dans toute la Macédoine occidentale.

De l’Écosse à l’Inde et retour au Père Noël bien-aimé

Les festivités du solstice d’hiver et du Dodécaméron s’étendent sur un arc commençant au nord de l’Écosse et de la Scandinavie, passant par l’Europe centrale et les Balkans et, via l’Iran, se terminant au nord de l’Inde.

Tout tourne autour de thèmes similaires : feux de joie en plein air, carnavals sonnés et zoomorphes ou encore déguisements du sexe opposé.

De grosses bûches sont mises dans la cheminée — koliantas, yulelog, butuculcrăciunului. Les célébrations d’Europe occidentale ont emprunté de nombreux éléments aux célébrations scandinaves de Noël, ainsi qu’au folklore allemand. Les Slaves célèbrent la Koleda préchrétienne.

Étonnamment, les traditions séculaires du Dodécaméron ont survécu intactes, malgré la forte opposition de la religion.

Un participant portant un costume traditionnel de Krampus et un masque se produit lors d'une course de Krampus à Hollabrunn, novembre 2022
Un participant portant un costume traditionnel de Krampus et un masque se produit lors d’une course de Krampus à Hollabrunn, novembre 2022

L’Inde compte trois festivals connexes : le festival Diwali (de la mi-septembre à la mi-novembre), les feux de Lohri (en janvier) et les feux de Holi (de fin février à mi-mars). Cette dispersion géographique et cette affinité thématique indiquent que ces coutumes sont anciennes et peut-être paléo-indo-européennes.

Les coutumes chrétiennes ont également subi plusieurs transformations. La Saint-Nicolas (St Mikuláš, St Nicholasday) est l’une des rares fêtes des saints qui, à ce jour, est célébrée à la même date (6 décembre) par presque toutes les confessions chrétiennes.

Dans les pays orthodoxes, cette fête marque le début de la période des fêtes. En Occident, Saint Nicolas est devenu un vieil homme bienveillant, qui offre des cadeaux aux enfants. Sinterklaas et son assistant Zwarte Piet font de même aux Pays-Bas.

En 1931, Coca-Cola lance — avec grand succès — le Père Noël (une corruption de Sankt Nikolaus), le gentil vieil homme qui distribue ses boissons gazeuses et toutes sortes de cadeaux à Noël.

En Grèce, le Père Noël était confondu avec Saint Basile ou Ai Vasilis, vénérable saint orthodoxe célébré le 1er janvier.

Une pléthore de couches dont peu de gens sont conscients

Étonnamment, les traditions séculaires du Dodécaméron ont survécu intactes, malgré la forte opposition de la religion.

En conséquence, les festivités actuelles du solstice d’hiver sont des événements à plusieurs niveaux, avec des couches profondément païennes, chrétiennes et de consommation moderne, dont peu de gens sont conscients.

Un autre phénomène culturel vraiment frappant est la transfiguration rapide des coutumes qui se produit encore à notre époque, presque à l’intérieur des limites d’une seule génération humaine.

En fin de compte, les nombreuses célébrations survivantes témoignent de la profondeur de nos coutumes et nous aident à en profiter encore plus pendant la période des fêtes.

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