Ted Danson in 2018, illustration

Milos Schmidt

Eurovues. Pour sauver nos océans et notre planète, nous avons besoin de dirigeants prêts à remettre en question le statu quo.

On peut dire sans se tromper que nous soumettons les océans à de nombreuses épreuves. Et il faut des mesures audacieuses pour contrecarrer ces effets néfastes. Pourtant, il y a encore de l’espoir pour les océans et pour l’avenir de notre planète, écrit l’acteur Ted Danson dans une exclusivité d’L’Observatoire de l’Europe.

Il y a dix ans, j’étais aux côtés du secrétaire d’État américain de l’époque, John Kerry, dans le spectaculaire Sant Ocean Hall du Smithsonian National Museum of Natural History à Washington, DC, pour discuter d’une question qui nous tient à cœur à tous les deux : l’état des océans du monde.

Avant cette semaine de 2014, personne n’avait réuni sous un même toit dirigeants mondiaux, bailleurs de fonds, organisations à but non lucratif et universitaires pour consacrer du temps à résoudre certaines des plus grandes menaces auxquelles nos océans sont confrontés.

Tout a changé lorsque le secrétaire d’État Kerry a créé Our Ocean – une conférence internationale annuelle qui se réunira cette semaine, pour la neuvième fois, à Athènes, en Grèce.

Les rassemblements internationaux peuvent être délicats et décevants, aboutissant souvent à des impasses sur des décisions importantes.

Il n’y a pas moyen de donner un coup de pied à Our Ocean. Il y a de réels progrès, et chaque réunion annuelle se termine par une voie plus saine pour les océans.

Depuis 2014, la conférence Our Ocean a mobilisé plus de 2 160 engagements d’une valeur d’environ 130 milliards de dollars (122,5 milliards d’euros) et protégé plus de 5 millions de miles carrés (13 millions de kilomètres carrés) d’océan.

La conférence de l’année dernière à Panama a abouti à 360 engagements à elle seule, y compris une annonce du gouvernement du Panama selon laquelle il protégerait plus de 54 % de ses océans.

L’une de mes annonces préférées a eu lieu lors de la conférence Our Ocean 2016, lorsque la Sec. Kerry a aidé Oceana, SkyTruth et Google à dévoiler Global Fishing Watch au monde – une plate-forme technologique unique en son genre qui permet à quiconque de voir et de suivre l’activité des navires de pêche commerciale en temps quasi réel – gratuitement.

Global Fishing Watch travaille désormais à cartographier toutes les activités humaines en mer. Quel outil puissant.

Surexploité et surchargé

Ces engagements sont essentiels car nos océans sont confrontés à de nombreuses menaces. La moitié des pêcheries mondiales sont surexploitées et 40 % supplémentaires sont exploitées au maximum.

La pêche illégale, non déclarée et non réglementée constitue également une grave menace qui épuise les ressources océaniques, détruit les habitats et est même liée au travail forcé et à d’autres violations des droits humains.

Près de 33 milliards de livres (15 milliards de kilogrammes) de pollution plastique pénètrent dans les océans chaque année, ce qui équivaut à déverser deux camions poubelles remplis de plastique dans les océans chaque minute.

Un homme tient une canne à pêche alors que des déchets flottants heurtent le littoral de la mer Méditerranée, à Beyrouth, en septembre 2016.
Un homme tient une canne à pêche alors que des déchets flottants heurtent le littoral de la mer Méditerranée, à Beyrouth, en septembre 2016.

Près de 33 milliards de livres (15 milliards de kilogrammes) de pollution plastique pénètrent dans les océans chaque année, ce qui équivaut à déverser deux camions poubelles remplis de plastique dans les océans chaque minute.

Les océans ont également subi le plus gros du changement climatique, absorbant plus de 90 % de tout l’excès de chaleur emprisonné sur Terre, contribuant ainsi à de nombreux impacts tels que le blanchissement des coraux, le réchauffement des températures des océans et l’élévation du niveau de la mer.

On peut dire sans se tromper que nous soumettons les océans à de nombreuses épreuves. Et il faut des mesures audacieuses pour contrecarrer ces effets néfastes. Heureusement, Notre Océan est l’endroit où nous pouvons tracer la voie à suivre.

Du plastique à la surpêche, notre tâche est longue et sombre

Premièrement, les dirigeants mondiaux doivent réduire les émissions de gaz à effet de serre en arrêtant l’expansion des nouveaux forages offshore et en passant des combustibles fossiles aux énergies renouvelables.

Les entreprises pollueuses doivent être tenues responsables de la pollution qu’elles créent et des ravages qu’elles causent sur les océans, ce qui implique de réduire la production et l’utilisation de plastiques à usage unique inutiles.

Mais si nous voulons sauver les océans et contribuer à nourrir la planète, il ne s’agit pas seulement de savoir qui capture le plus de poisson, mais aussi qui en a le plus besoin. Nous devons veiller à ce que les prises locales servent à nourrir la population locale et ne soient pas transformées en nourriture pour les porcs ou le saumon d’élevage.

Des manifestants portent des masques de poisson alors qu'ils protestent devant le ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA) contre la surpêche, à Londres, en septembre 2023.
Des manifestants portent des masques de poisson alors qu’ils protestent devant le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA) contre la surpêche, à Londres, en septembre 2023.

Pour freiner la surpêche, les gouvernements doivent établir des plans de gestion fondés sur des données scientifiques et des limites de capture au niveau national.

Mais si nous voulons sauver les océans et contribuer à nourrir la planète, il ne s’agit pas seulement de savoir qui capture le plus de poisson, mais aussi qui en a le plus besoin. Nous devons veiller à ce que les prises locales servent à nourrir la population locale et ne soient pas transformées en nourriture pour les porcs ou le saumon d’élevage.

Nous devons également continuer à progresser vers l’engagement mondial de protéger 30 % de nos océans d’ici 2030, un objectif ambitieux qui préservera la biodiversité des océans pour les générations futures.

Ce faisant, nous devrions garantir que ces zones protégées interdisent les activités destructrices comme le chalutage de fond, qui peut détruire les fonds marins au bulldozer.

Des victoires mondiales se produisent

Même si ces entreprises peuvent sembler monumentales, l’année dernière, nous avons vu tant de victoires pour nos océans, notamment la création de plusieurs nouvelles zones marines protégées (AMP) telles que le parc national Bajos del Norte dans le golfe du Mexique, une nouvelle AMP protégeant l’archipel emblématique de Humboldt au Chili et deux nouvelles AMP ici même en Méditerranée.

Le Belize a adopté une loi historique sur le « pouvoir populaire » qui exige que toute décision d’ouvrir son océan au forage pétrolier et gazier soit d’abord votée par le peuple bélizien par le biais d’un référendum national.

L’Union européenne a accru la transparence en mer, en créant une nouvelle base de données qui divulgue les activités des navires de l’UE pêchant en dehors des eaux de l’UE.

L’UE exige également désormais que tous ses navires de pêche, dont 49 000 petits navires, soient équipés de systèmes de suivi.

Et avec son nouveau système de sanctions, la Commission générale des pêches pour la Méditerranée peut désormais sanctionner les États qui ne parviennent pas à lutter contre la surpêche ou la pêche illégale de leurs flottes.

Au Pérou, une nouvelle loi a renforcé la protection des cinq premiers milles marins de l’ensemble de sa côte (l’une des zones océaniques les plus productives au monde) réservée exclusivement aux pêcheurs artisanaux.

Et au Brésil, à la suite d’une loi de 2018 promue par les pêcheurs artisanaux, la Cour suprême a confirmé l’interdiction du chalutage de fond le long de la côte de l’État méridional du Rio Grande do Sul, où plus de 20 000 familles dépendent de la pêche artisanale pour leur subsistance.

Ceci n’est qu’une courte liste de réalisations récentes dans le monde entier.

Je voudrais remercier le secrétaire Kerry pour avoir été un catalyseur de la vague d’action en faveur des océans au cours des 10 dernières années, depuis la première conférence Notre Océan. Sa vision d’un océan restauré et sain a contribué à rassembler le monde pour relever ces défis de front.

S’il y a une chose que j’ai appris de lui, c’est qu’il y a encore de l’espoir pour les océans et pour l’avenir de notre planète. Le monde pourrait utiliser davantage de dirigeants comme lui aujourd’hui.

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