A mother embraces her daughter as other Roma gather to attend a religion service in a church inside a Roma encampment on the outskirts of Uzhgorod, June 2018

Jean Delaunay

Eurovues. Pour contrer le discours « nazi » de Poutine, l’Ukraine doit inclure les Roms dans ses plans d’après-guerre

L’Ukraine et ses alliés devraient veiller à ce que les précieuses contributions des communautés roms soient reconnues dans l’Ukraine d’après-guerre en étant mieux traitées que dans l’Ukraine d’avant-guerre, écrit Željko Jovanović.

Ce n’est peut-être pas le bon moment pour parler des Roms en Ukraine.

Les dirigeants du pays ont du mal à conserver le soutien de leurs principaux alliés. Les États-Unis n’ont toujours pas tenu leur promesse de soutien. Et la guerre israélo-palestinienne a retenu l’attention du public mondial.

Pourtant, voici pourquoi c’est exactement le bon moment pour se concentrer sur la situation des Roms en Ukraine – et pourquoi ils sont importants pour l’avenir de l’Ukraine.

Lorsque nous parlons des Roms en Ukraine, nous parlons en réalité de ce qui est au cœur des justifications morales de cette guerre contre la Russie.

D’un côté, Vladimir Poutine affirme que l’un de ses objectifs est de « dénazifier » l’Ukraine. De l’autre côté, l’Ukraine et ses alliés affirment que la guerre vise à défendre des valeurs européennes communes, telles que la liberté, l’égalité, l’État de droit et la justice.

Pour distinguer une rhétorique creuse d’un véritable engagement envers ces valeurs dans une société, il faut examiner la manière dont ses citoyens les plus vulnérables sont traités.

Comme dans d’autres pays européens, les Roms d’Ukraine constituent le groupe le plus vulnérable et ont souffert de dépossession économique, de discrimination et de violence. Mais la guerre a rapproché les gens.

Notre enquête visant à comprendre l’impact de la guerre sur les Roms montre qu’un citoyen rom sur quatre contribue à la défense de l’Ukraine.

Un fait peut-être encore plus significatif est qu’un tiers d’entre eux est bénévole. Ils sont dans les tranchées et luttent pour les valeurs défendues par les dirigeants ukrainiens et leurs alliés.

Grâce à leur contribution et à leurs sacrifices, les Roms d’Ukraine ont déjà redéfini ce que signifie être un héros.

Viktor Ilchak, un soldat qui a reçu la médaille de la bravoure, fait partie des Roms qui se battent pour leur pays même s’ils savent que celui-ci a été injuste envers eux, leurs familles et leurs communautés – avant la guerre et aujourd’hui.

Désavantages et discrimination aggravés par la guerre

Bien entendu, les Roms sont touchés négativement car beaucoup ne portent pas de pièce d’identité officielle. Nous avons constaté que le système d’enregistrement des personnes déplacées à l’intérieur du pays (PDI) n’est ni efficace dans toutes les régions ni accessible à tous les citoyens.

Cela dépend en grande partie de l’accès à Internet et aux documents juridiques, deux éléments qui ne sont pas très répandus parmi les Roms déplacés internes, qui subissent également de forts préjugés qui les empêchent de recevoir de l’aide.

En outre, la guerre exacerbe l’héritage de désavantages et de discrimination dont les Roms souffraient avant la guerre.

Alors que le ralentissement économique généralisé intensifie la concurrence pour l’emploi, les Roms sont désavantagés en raison des préjugés et, dans de nombreux cas, du manque de connaissance de la langue ukrainienne, ce qui semble affecter la communauté plus que les autres citoyens russophones.

Des enfants se reposent à l’ombre d’un mur d’église dans un quartier rom de la banlieue d’Uzhgorod, juin 2018.
Des enfants se reposent à l’ombre d’un mur d’église dans un quartier rom de la banlieue d’Uzhgorod, juin 2018.

Dans les régions de Kiev et de Lviv, l’enquête a révélé des taux d’absentéisme scolaire extrêmement élevés parmi les Roms. Les principaux obstacles sont le coût, la distance et le transport.

De nombreux Roms vivent dans des propriétés informelles et ne disposent pas des documents juridiques nécessaires pour confirmer leur propriété.

Parmi les personnes interrogées, près des deux tiers ne détenaient aucun document officiel attestant qu’elles étaient propriétaires d’un logement et ne pouvaient pas accéder aux systèmes d’indemnisation actuels.

Le petit commerce, les emplois peu qualifiés et la collecte des déchets recyclables – les principales sources de revenus des Roms avant la guerre – ont été perturbés ou entièrement perdus à cause de la guerre.

Alors que le ralentissement économique généralisé intensifie la concurrence pour l’emploi, les Roms sont désavantagés en raison des préjugés et, dans de nombreux cas, du manque de connaissance de la langue ukrainienne, ce qui semble affecter la communauté plus que les autres citoyens russophones.

Il y a des leçons utiles ailleurs

Par conséquent, si les valeurs communes défendues par l’Ukraine et ses alliés doivent devenir une réalité dans l’Ukraine d’après-guerre, les plans de reconstruction ne doivent pas signifier un retour à la situation dans laquelle les Roms ont vécu, ignorant et oubliant leur héroïsme et leur sacrifice.

Si l’attention politique n’est accordée qu’aux Ukrainiens et aux Russes – comme cela a été le cas par le passé – ces valeurs partagées ne seront que des paroles en l’air.

Dans un parallèle historique, le Kosovo offre une leçon utile. Avant cette guerre, la population rom du Kosovo était estimée entre 100 000 et 150 000 personnes ; suite au conflit, il en reste moins de 20 000.

Le déracinement brutal et violent des Roms par une guerre dans laquelle ils n’ont joué aucun rôle a été largement invisible et ignoré.

Une enfant rom du Kosovo répond à son professeur dans le centre d'apprentissage improvisé de la communauté minoritaire de la ville de Kosovo Polje, avril 2011.
Une enfant rom du Kosovo répond à son professeur dans le centre d’apprentissage improvisé de la communauté minoritaire de la ville de Kosovo Polje, avril 2011.

Le déracinement brutal et violent des Roms par une guerre dans laquelle ils n’ont joué aucun rôle a été largement invisible et ignoré.

La situation des Roms du Kosovo continue d’être négligée et les principaux acteurs concernés par l’avenir du Kosovo s’occupent exclusivement des intérêts des Albanais et des Serbes de souche.

Par conséquent, pour contrer le discours de Poutine sur la « dénazification » comme raison de la guerre, un plan clair, un engagement politique et des résultats pour améliorer la situation des Roms pourraient être l’une des réfutations les plus fortes.

L’Ukraine et ses alliés devraient veiller à ce que les précieuses contributions des communautés roms soient reconnues dans l’Ukraine d’après-guerre en étant mieux traitées que dans l’Ukraine d’avant-guerre.

L’Ukraine peut être à la hauteur de ses valeurs

En fin de compte, il existe également une justification économique claire en plus de l’impératif moral. L’Ukraine connaît une population en déclin depuis des décennies et connaît actuellement des changements démographiques drastiques en raison de la guerre.

La population d’avant-guerre, qui était de 43 millions d’habitants, a été réduite à environ 28 à 34 millions d’habitants ; la société vieillit et la main-d’œuvre diminue.

Dans le même temps, les Roms constituent le groupe ethnique le plus jeune. Beaucoup parlent plusieurs langues et se sont révélés adaptables, entreprenants et résilients.

Avec des investissements adéquats dans l’éducation, la formation, l’emploi et l’entrepreneuriat, les Roms seront bien équipés pour apporter une contribution significative à la reprise économique de l’Ukraine, ainsi qu’à une société à la hauteur des valeurs proclamées par ses dirigeants et ses alliés.

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