A technician holds a laboratory mouse at a lab in Bar Harbor, January 2006

Jean Delaunay

Eurovues. Nous devrions laisser les animaux en dehors de notre guerre contre le cancer

Étant donné les nombreuses lacunes de la modélisation du cancer chez les animaux, il est clair que nous devons arrêter de jeter des fonds précieux par les fenêtres. La priorité doit être de cesser d’utiliser des animaux et de se concentrer plutôt sur le développement et la mise en œuvre de méthodes adaptées aux humains, écrit le Dr Julia Baines.

Alors que la nation se remet du choc du diagnostic du roi Charles – et que des millions d’autres personnes à travers le Royaume-Uni mènent leur propre combat contre le cancer – la pression n’a jamais été aussi forte pour que le gouvernement intensifie son ambitieux plan décennal contre le cancer en s’éloignant. d’expériences inefficaces et cruelles sur les animaux.

Ces dernières années, d’énormes progrès ont été réalisés dans la lutte contre le cancer, notamment en prenant des mesures préventives telles que des contrôles de dépistage réguliers et en encourageant davantage de personnes à arrêter de fumer et à adopter un régime alimentaire à base de plantes.

Cependant, le cancer reste l’une des principales causes de décès dans le monde, en grande partie en raison du taux d’échec stupéfiant de 96,6 % des essais cliniques sur les médicaments anticancéreux menés sur des animaux.

Dans une tentative grossière de comprendre comment le cancer se développe et peut être traité chez l’homme, des expérimentateurs greffent des cellules tumorales humaines sur des souris, leur injectent des produits chimiques, les exposent à des agents cancérigènes connus ou les modifient génétiquement pour qu’elles contiennent des gènes cancérigènes avant de les tuer. ou les laisser souffrir et mourir lentement.

En 2022, près de 100 000 procédures ont été réalisées sur des souris, des rats, des grenouilles, des gerbilles, des lapins et des moutons pour des expériences fondamentales en oncologie rien qu’en Grande-Bretagne.

Nous savons qu’utiliser des animaux pour étudier le cancer humain ne fonctionne pas

La communauté scientifique est consciente que l’utilisation d’animaux, notamment de souris, pour étudier le cancer chez l’homme est problématique.

Suite à une analyse de 1 110 modèles de xénogreffes dans lesquels des cellules tumorales ont été greffées sur des souris, des scientifiques et des médecins de l’Université Harvard, du Massachusetts Institute of Technology, du Dana-Farber Cancer Institute et d’autres institutions respectées sont parvenus à une conclusion qui remettait fondamentalement en question la viabilité de la greffe humaine. tissu sur une autre espèce dans le but de prédire comment les patients réagiraient au traitement : la transplantation de cellules cancéreuses humaines chez des souris a modifié la composition génétique des cellules d’une manière qui serait peu susceptible de se produire chez l’homme.

À son tour, cela a modifié la réponse cellulaire aux médicaments de chimiothérapie. Essentiellement, lorsque des cellules tumorales humaines sont transplantées chez des souris, elles développent des caractéristiques de cellules de souris, qui ne sont pas pertinentes pour la biologie humaine.

Ces approches prennent du temps et sont coûteuses, utilisent un grand nombre d’animaux et peuvent entraîner des résultats inattendus qui ne sont pas pertinents pour le traitement des patients humains.

Un technicien de laboratoire ouvre une cage en plastique contenant des souris portant des morceaux de tumeur d'un patient atteint de cancer dans un laboratoire de Baltimore, en septembre 2014.
Un technicien de laboratoire ouvre une cage en plastique contenant des souris portant des morceaux de tumeur d’un patient atteint de cancer dans un laboratoire de Baltimore, en septembre 2014.

Les expérimentateurs modifient génétiquement des souris en activant des gènes cancérigènes ou en inactivant des gènes suppresseurs de tumeurs.

Cependant, ils ne peuvent souvent pas contrôler le niveau et le modèle d’expression ou d’inactivation des gènes, ne parvenant ainsi pas à imiter les caractéristiques sporadiques et en plusieurs étapes de la croissance naturelle d’une tumeur.

De plus, ces approches prennent du temps et sont coûteuses, utilisent un grand nombre d’animaux et peuvent entraîner des résultats inattendus qui ne sont pas pertinents pour le traitement des patients humains.

Même l’ancien directeur de l’Institut national du cancer des États-Unis, le Dr Richard Klausner, a exprimé la nécessité de mettre un terme aux expérimentations animales, déclarant : « L’histoire de la recherche sur le cancer est une histoire de guérison du cancer chez la souris. Nous avons guéri des souris du cancer pendant des décennies – et cela n’a tout simplement pas fonctionné chez les humains.

Il existe d’autres méthodes pertinentes pour l’homme

Étant donné les nombreuses lacunes de la modélisation du cancer chez les animaux – y compris le taux étonnamment faible de traduction des résultats des tests sur les animaux en essais cliniques sur l’homme et la douleur et la souffrance ressenties par les êtres vivants et se sentant utilisés – il est clair que nous devons cesser de dépenser des fonds précieux. le drain.

La priorité doit être de cesser d’utiliser des animaux et de se concentrer plutôt sur le développement et la mise en œuvre de méthodes pertinentes pour l’homme.

Il existe déjà un éventail de méthodes supérieures basées sur l’homme et non sur les animaux pour développer des immunothérapies… Ces modèles peuvent même être personnalisés avec les propres cellules des patients et utilisés pour tester des médicaments, et la réponse cellulaire peut être observée en temps réel.

Un chercheur travaille sur des cellules cancéreuses de l’ovaire cultivées sur une plaque en plastique dans un institut de Seattle, en mai 2023.
Un chercheur travaille sur des cellules cancéreuses de l’ovaire cultivées sur une plaque en plastique dans un institut de Seattle, en mai 2023.

Il existe déjà un éventail de méthodes supérieures basées sur l’homme et non animales pour développer des immunothérapies, notamment pour étudier l’initiation et le développement du cancer, explorer les thérapies anticancéreuses, examiner le rôle du système immunitaire dans la physiologie du cancer et déterminer les caractéristiques moléculaires qui peuvent représenter biomarqueurs dans le développement de cancers spécifiques.

Des modèles de tumeurs vasculaires humaines peuvent désormais être créés à l’aide de la bio-impression tridimensionnelle (comme l’impression 3D utilisant des cellules) pour imiter les étapes clés de la croissance du cancer malin.

Des modèles de tumeurs sur puce — une technologie dans laquelle des cellules tumorales humaines sont cultivées dans un système de pointe pour imiter la structure et la fonction des cellules tumorales lorsqu’elles sont cultivées dans des tissus humains — sont utilisés pour étudier comment le système immunitaire et les cellules cancéreuses interagissent les unes avec les autres.

Ces modèles peuvent même être personnalisés avec les propres cellules des patients et utilisés pour tester des médicaments, et la réponse cellulaire peut être observée en temps réel.

Des outils de pointe peuvent nous aider à réellement gagner la guerre contre le cancer

Des scientifiques innovants ont amélioré notre compréhension des aspects spécifiquement humains du cancer grâce à la génomique (l’étude des gènes et de leurs interactions les uns avec les autres) et à l’aide de la technologie organoïde (organes miniaturisés en trois dimensions) pour créer des organoïdes de tumeurs mammaires humaines et mener des analyses sophistiquées du sein. lignées de cellules cancéreuses.

Les scientifiques et les programmeurs informatiques utilisent l’intelligence artificielle pour générer des profils de cellules cancéreuses afin d’identifier les caractéristiques significatives pour la découverte de médicaments et peuvent prédire les réponses aux médicaments chez chaque patient, permettant ainsi un diagnostic plus rapide.

Des puces bioniques portables ont été développées pour collecter des données en temps réel sur les patients et détecter de minuscules changements dans le corps afin de faciliter la détection et le diagnostic de différents cancers.

Les gouvernements de toute l’Europe doivent veiller à ce que les fonds soient détournés des expérimentations animales nuisibles et orientés vers des outils de pointe basés sur la biologie humaine qui se révèlent bien plus prometteurs pour identifier les composés cancérigènes et générer des traitements et des remèdes pour les humains.

C’est seulement alors que nous pourrons véritablement gagner la guerre contre le cancer.

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