A boy joins participants as they take part in the St Patrick

Jean Delaunay

Eurovues. L’Irlande est-elle sur le point d’être unie ?

Une Irlande unie était autrefois perçue comme un rêve nationaliste. Aujourd’hui, il s’agit d’économie, d’opportunités et de retour à l’Union européenne, écrit Emma DeSouza.

Le gouvernement de partage du pouvoir en Irlande du Nord a été rétabli, les partis pro-Irlande occupant désormais à la fois les fonctions de Premier ministre et de chef de l’opposition.

Le syndicalisme – la force politique qui milite pour que l’Irlande du Nord reste une partie du Royaume-Uni – est en déclin constant ; Sommes-nous proches d’une Irlande unie ?

Si l’on considère le paysage politique actuel, dans chaque bureau électoral, la part des voix en faveur du syndicalisme politique a diminué, tandis que le parti nationaliste Sinn Féin est devenu le plus grand parti du gouvernement local et national.

En revanche, l’Irlande du Nord a été créée avec une majorité protestante intrinsèque, le syndicalisme étant la puissance politique dominante pendant la majeure partie d’un siècle.

L’ancien Premier ministre d’Irlande du Nord, James Craig, a un jour qualifié le gouvernement d’Irlande du Nord de « parlement protestant pour un peuple protestant ».

Le changement politique est une manifestation de changements démographiques plus larges. En 2021, les catholiques ont dépassé les protestants lors du recensement pour la première fois de l’histoire.

Ce même recensement a fourni des informations intéressantes sur l’identité avec une baisse de 8 % de l’identité britannique en 10 ans, passant de 722 400 à 606 300, tandis que l’identité irlandaise et nord-irlandaise a augmenté.

Cela signifie qu’aujourd’hui, en termes d’identité politique, démographique et nationale, l’Irlande du Nord apparaît moins britannique et moins unioniste que jamais.

Les faiseurs de rois sont déjà là

La manière dont cela se manifeste dans les sondages est mitigée ; En 2022, la société de sondage LucidTalk, basée en Irlande du Nord, a montré que 41 % des personnes interrogées voteraient aujourd’hui pour une Irlande unie ; pour les 18-24 ans, ce chiffre est passé à 57 %.

En 2023, un sondage réalisé par l’Institute of Irish Studies/Social Market Research a montré que 47 % voteraient pour rester au Royaume-Uni.

Les sondages n’ont pas démontré de soutien majoritaire en faveur d’une Irlande unie, mais ils n’ont pas non plus montré de soutien majoritaire en faveur du maintien au Royaume-Uni. Il y a une partie considérable de l’électorat qui « ne sait pas » et qui, en fin de compte, sera la faiseuse de rois en cas de vote.

L’un des plus grands atouts du processus de paix en Irlande du Nord est qu’il a supprimé l’identité en tant que question litigieuse, offrant ainsi aux gens l’espace nécessaire pour considérer leur propre identité et leur appartenance à travers de multiples prismes.

Des manifestants du groupe Border Communities Against Brexit organisent une manifestation à la frontière irlandaise du côté de la République d'Irlande, près de Jonesborough, octobre 2019.
Des manifestants du groupe Border Communities Against Brexit organisent une manifestation à la frontière irlandaise du côté de la République d’Irlande, près de Jonesborough, octobre 2019.

Sur le terrain, les préparatifs en vue d’un scrutin frontalier se sont fortement intensifiés. Sur le plan académique, l’University College de Londres dispose désormais d’un groupe de travail sur les référendums d’unification sur l’île d’Irlande, l’Université d’Ulster à Belfast étudie les perspectives de genre sur le changement constitutionnel et l’University College de Dublin examine l’avenir constitutionnel après le Brexit.

Des universités du Royaume-Uni et d’Irlande entreprennent une étude approfondie sur un scrutin frontalier, précipitée par l’intensification du débat public.

La politique change aussi

Au niveau civique, les débuts de groupes de campagne pro-syndicaux et pro-unité sont déjà là.

L’ancienne Première ministre Arlene Foster a lancé la Together UK Foundation, un groupe pro-syndical qui s’efforce « d’informer et d’engager de manière proactive le débat sur les avantages pour toutes les régions du Royaume-Uni ».

Du côté des partisans de l’Irlande unie, il y a le groupe civique Ireland’s Future. Créé en 2017, le groupe a publié plusieurs publications et organisé des conférences sur toute l’île d’Irlande.

L’Accord du Vendredi Saint a consacré les moyens démocratiques permettant de répondre à une question qui tourmente l’Irlande du Nord depuis sa création ; L’Irlande devrait-elle en être un ? Une réponse est en route.

Le titre des journaux de Belfast, novembre 1999
Le titre des journaux de Belfast, novembre 1999

Les partis politiques se préparent également au changement. En 2020, le gouvernement irlandais a lancé la Shared Island Unit, qui œuvre à renforcer la réconciliation, la compréhension et la coopération sur l’île, tandis que le Parti social-démocrate et travailliste (SDLP) a lancé la New Ireland Commission, une structure participative qui cherche à impliquer les gens. sur la forme d’une Nouvelle-Irlande.

Le Sinn Féin a également travaillé sur le terrain, organisant une série de soi-disant assemblées populaires, tandis que la deuxième chambre irlandaise, Seanad Eireann, a lancé une consultation publique sur un changement constitutionnel.

Les temps sont en train de changer’

Il y a dix ans, l’idée d’une Irlande unie semblait fantastique ; ce n’était qu’une note secondaire dans le débat politique et ne faisait pas partie du discours quotidien.

Aujourd’hui, il ne se passe pas une semaine sans un événement, un segment radio ou une chronique dans un journal sur l’Irlande unie.

Les sondages ne le confirment peut-être pas encore, mais tous les autres indicateurs suggèrent que l’Irlande du Nord évolue rapidement et que, plutôt qu’une possibilité, un vote se profile désormais à l’horizon.

Le mandat de Michelle O’Neill du Sinn Féin à la tête de l’Irlande du Nord sera crucial, et si elle était rejointe par son homologue Mary Lou McDonald, qui, selon les sondages, pourrait être le prochain Taoiseach de la République d’Irlande, les délais pourraient même s’accélérer. plus loin.

L’un des plus grands atouts du processus de paix en Irlande du Nord est qu’il a supprimé l’identité en tant que question litigieuse, offrant ainsi aux gens l’espace nécessaire pour considérer leur propre identité et leur appartenance à travers de multiples prismes.

Une Irlande unie était autrefois perçue comme un rêve nationaliste. Aujourd’hui, il s’agit d’économie, d’opportunités et de retour à l’Union européenne – cela à lui seul ne séduira pas que les nationalistes traditionnels.

L’Accord du Vendredi Saint a consacré les moyens démocratiques permettant de répondre à une question qui tourmente l’Irlande du Nord depuis sa création ; L’Irlande devrait-elle en être un ? Une réponse est en route.

Laisser un commentaire

5 × trois =