Photovoltaic modules and a windmill of the wind farm are pictured at the village of Feldheim near Berlin, November 2011

Jean Delaunay

Eurovues. L’Europe doit tripler sa capacité renouvelable d’ici 2030, et l’adhésion de la communauté est essentielle

Alors que des orientations sont déployées pour accélérer la transition énergétique, nous devons tirer les leçons de ce qui fonctionne pour impliquer et responsabiliser les communautés dans le processus, écrivent Elif Gündüzyeli et Sanna Markkanen.

L’Europe travaille à une vitesse vertigineuse pour atteindre l’objectif climatique de 2030 consistant à réduire les émissions de 55 % et à augmenter la part des énergies renouvelables jusqu’à 45 %.

Cette semaine, à temps pour le deuxième anniversaire de REPowerEU, la Commission européenne a publié un ensemble de lignes directrices pour aider les pays de l’UE à identifier où et comment les énergies renouvelables seront déployées pour soutenir les objectifs de 2030.

Le paquet, comprenant des orientations détaillées pour la désignation des zones d’accélération des énergies renouvelables, ainsi que des orientations actualisées sur les critères d’autorisation et autres que les critères de prix dans la conception des enchères, arrive à un moment critique : l’Europe doit faire preuve d’intelligence pour accélérer le déploiement des énergies renouvelables.

Les énergies solaire et éolienne réduisent notre dépendance aux combustibles fossiles coûteux et polluants, comme l’a démontré l’Europe au cours des deux dernières années.

Leur accessibilité permet de produire de l’énergie à proximité des communautés qui en ont besoin. Cependant, leur déploiement prend de la place et les endroits où ils doivent être déployés sont bondés.

Le succès des initiatives en matière d’énergies renouvelables n’est pas uniquement déterminé par le nombre de GW de capacité installée, l’efficacité des panneaux solaires ou la hauteur des éoliennes.

Au contraire, cela est fondamentalement lié à l’intégration, à l’acceptation et à la participation active des communautés où ces projets sont planifiés et mis en œuvre – ainsi qu’à l’inclusion de leurs voix dans les processus décisionnels.

Le défi de l’acceptation sociale doit être relevé, et non rejeté

À mesure que le nombre et la taille des nouveaux projets augmentent, il est probable qu’il faudra en construire davantage plus près des communautés existantes, ce qui entraînerait une conversion de l’utilisation des terres.

Cela augmentera le risque d’opposition locale, par laquelle les communautés chercheront à ralentir ou à empêcher de nouveaux projets en raison de diverses préoccupations.

Pour aborder de manière significative cette discorde, il est essentiel d’aller au-delà de la description large et réductrice du NIMBYisme (Not in My Back Yard) pour comprendre les raisons multiples et valables pour lesquelles les citoyens peuvent s’opposer aux projets d’énergies renouvelables.

En l’absence de normes cohérentes et partagées en matière d’engagement communautaire et de partage des bénéfices, de nouvelles recherches soulignent la nécessité de transformer l’engagement communautaire d’un processus instrumental permettant d’atteindre une fin en une stratégie plus responsabilisante.

Sans un véritable engagement, qui inclut des conversations bilatérales, les projets d’énergies renouvelables risquent d’être déconnectés des réalités du terrain. Cela peut entraîner une résistance et, à terme, entraver le déploiement.

Des jardiniers travaillent sur la façade d'un immeuble de bureaux et commercial planté de plus de 30 000 charmes, dans le centre-ville de Düsseldorf, juin 2023.
Des jardiniers travaillent sur la façade d’un immeuble de bureaux et commercial planté de plus de 30 000 charmes, dans le centre-ville de Düsseldorf, juin 2023.

Actuellement, les communautés sont impliquées principalement pendant la phase d’évaluation de l’impact environnemental, souvent limitée à une communication à sens unique qui repose sur la compréhension d’un long rapport technique.

Cependant, l’acceptation sociale peut poser des problèmes si la sensibilisation communautaire unidirectionnelle est qualifiée de consultation. Sans un véritable engagement, qui inclut des conversations bilatérales, les projets d’énergies renouvelables risquent d’être déconnectés des réalités du terrain. Cela peut entraîner une résistance et, à terme, entraver le déploiement.

Selon les conclusions de l’étude, un engagement communautaire adéquat et équitable doit commencer avant la phase de développement du projet, au stade de l’aménagement du territoire.

Une fois qu’il existe un consensus sur les cartes spatiales, les développeurs doivent impliquer les communautés tout au long des phases de conception et de développement du projet, en informant et en écoutant systématiquement les communautés tout au long de la durée de vie du projet, y compris le déclassement.

Un engagement continu au-delà de l’achèvement peut contribuer à instaurer la confiance et à améliorer les systèmes de partage équitable des bénéfices.

C’est une affaire partagée public-privé

Les programmes d’avantages communautaires peuvent augmenter considérablement le soutien local aux nouvelles infrastructures d’énergies renouvelables. Des recherches récentes sur le terrain montrent que les projets apportant des bénéfices à la communauté bénéficient d’un soutien global beaucoup plus large.

Cependant, ces bénéfices doivent être équitablement répartis, directs, simples et adaptés pour répondre aux besoins et aux priorités des populations affectées et vulnérables.

Lorsque les bénéfices communautaires sont distribués via un fonds communautaire, il est crucial que les membres de la communauté contrôlent la manière dont ces fonds sont utilisés.

L’UE vise à atteindre jusqu’à 45 % d’énergies renouvelables dans son mix énergétique au cours des six prochaines années. Cependant, les longs délais d’autorisation, qui peuvent aller jusqu’à neuf ans pour les projets solaires et éoliens, soulèvent des doutes quant à la réalisabilité de ces objectifs ambitieux.

Des panneaux solaires se trouvent en bordure d’un parc éolien à Sprakebuell, mars 2024
Des panneaux solaires se trouvent en bordure d’un parc éolien à Sprakebuell, mars 2024

Autonomiser les communautés grâce à un engagement significatif et à des mécanismes de partage équitable des bénéfices demande du temps, une planification prospective et un engagement de la part des gouvernements et des promoteurs.

Cependant, l’absence de ces actions peut entraîner des retards et des annulations de projets, ce qui entraînerait des coûts beaucoup plus élevés en termes de temps et de finances. Une opposition généralisée aux projets d’énergies renouvelables pourrait également mettre en péril la transition énergétique dont nous avons besoin de toute urgence.

L’UE vise à atteindre jusqu’à 45 % d’énergies renouvelables dans son mix énergétique au cours des six prochaines années. Cependant, les longs délais d’autorisation, qui peuvent aller jusqu’à neuf ans pour les projets solaires et éoliens, soulèvent des doutes quant à la réalisabilité de ces objectifs ambitieux.

Bien que l’autorisation implique (à juste titre) divers processus administratifs nécessaires pour mettre un projet en ligne, l’expérience des chercheurs et des développeurs montre que des considérations approfondies en matière de biodiversité et l’adhésion de la communauté réduisent considérablement les risques du projet.

Bruxelles doit être haut et fort

Les projets d’énergie renouvelable peuvent offrir de multiples avantages aux individus, aux communautés, à l’environnement et aux entreprises qui investissent. Cependant, l’engagement communautaire n’est pas simplement facultatif – mais essentiel – à leur réussite.

Bien que certains développeurs progressistes d’énergies renouvelables aient adopté de bonnes pratiques en matière d’engagement communautaire et de partage des bénéfices, nous manquons d’un cadre permettant aux parties prenantes de concevoir collectivement des stratégies pour répondre aux préoccupations de la communauté, promouvoir une mise en œuvre et une prise de décision équitables et optimiser les résultats communautaires positifs.

Il est impératif d’établir les meilleures pratiques à l’échelle de l’industrie pour intégrer l’engagement communautaire et le partage des bénéfices. Les entreprises du secteur de l’énergie doivent intégrer la valeur du système – c’est-à-dire les actions qui profitent à la société, à l’économie et à l’environnement – ​​dans leurs stratégies.

Les gouvernements régionaux, nationaux et locaux jouent un rôle central en facilitant de meilleures pratiques. L’UE devrait introduire des normes cohérentes et partagées en matière d’engagement communautaire et de partage des bénéfices.

Les gouvernements devraient encourager de solides accords de consultation communautaire et de partage des bénéfices, éventuellement en les rendant obligatoires et en fournissant des incitations pour un engagement communautaire élevé et des normes élevées en matière de biodiversité. Cela garantirait des règles du jeu équitables et améliorerait la compétitivité des promoteurs grâce à des plans et des stratégies complets d’engagement communautaire.

Le programme d’orientation de la Commission européenne pourrait changer la donne pour une transition énergétique à la fois rapide et équitable. Les trois ensembles de lignes directrices comprennent des chapitres sur la nécessité d’un engagement communautaire adéquat et précoce, incluant même des avantages communautaires équitables comme critères autres que le prix dans les enchères.

Mais le moment est venu, et la mise en œuvre sera essentielle. L’Europe peut établir la norme mondiale en matière d’engagement communautaire, de régimes de prestations et d’équité dans le déploiement des énergies renouvelables. Il est maintenant temps de le prendre.

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