Al-Shabaab fighters display weapons as they conduct military exercises in northern Mogadishu, Somalia, October 2010

Jean Delaunay

Eurovues. Les tensions croissantes entre la Somalie et l’Éthiopie pourraient plonger la Corne de l’Afrique dans le chaos

L’éclatement d’une guerre entre l’Éthiopie et la Somalie aurait des conséquences catastrophiques non seulement pour la région, mais pour l’Afrique dans son ensemble, écrit Mohamed El-Bendary.

Alors que le monde accueille l’arrivée d’une nouvelle année et que les yeux sont rivés sur la guerre à Gaza, la tension continue de s’intensifier dans la Corne de l’Afrique – une région d’une immense instabilité politique.

Cela fait suite à l’annulation par la Somalie, le 6 janvier, d’un pacte que l’Éthiopie avait signé cinq jours plus tôt avec le territoire séparatiste somalien du Somaliland.

L’accord accorderait à l’Éthiopie enclavée l’accès au port du Somaliland dans le golfe d’Aden pour établir une base de forces maritimes visant à renforcer les liens politiques, économiques et de sécurité entre eux.

Le Somaliland, qui a fait sécession de la Somalie en 1991, borde la mer Rouge – un point chaud de sécurité et un couloir maritime stratégique non seulement pour les États africains et arabes du Golfe, mais aussi pour les puissances mondiales telles que les États-Unis, la Chine et la Russie.

L’accord portuaire accordera à Addis-Abeba l’accès aux voies de navigation de la mer Rouge via le détroit de Bab al-Mandeb entre Djibouti (dans la Corne de l’Afrique) et le Yémen (au Moyen-Orient), et qui relie la mer Rouge et le golfe d’Aden.

L’accord controversé a été condamné par d’autres voisins de la mer Rouge, notamment l’Égypte et l’Érythrée, qui craignent un éventuel accès naval à la mer Rouge, dont l’Éthiopie a perdu le droit d’utiliser après la sécession de l’Érythrée en 1993.

Peu d’attention accordée à l’une des régions les plus volatiles du monde

L’Éthiopie a plutôt utilisé le port de Djibouti voisin pour acheminer la grande majorité de ses importations et exportations en échange de généreux retours financiers.

On craint également que l’accord n’aggrave les tensions entre l’Égypte, le Soudan et l’Éthiopie au sujet de la construction du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne sur le Nil Bleu.

Malheureusement, l’Occident n’a qu’une faible perception des pays de la Corne de l’Afrique, et peu d’attention est actuellement accordée à l’inquiétude croissante des Africains selon laquelle l’accord portuaire pourrait attiser le conflit dans l’une des régions les plus instables du monde.

Un soldat somalien contrôle la foule alors que des milliers de personnes assistent à un rassemblement de protestation à Mogadiscio, janvier 2024.
Un soldat somalien contrôle la foule alors que des milliers de personnes assistent à un rassemblement de protestation à Mogadiscio, janvier 2024.

Avec une population de près de 120 millions d’habitants, l’Éthiopie est le plus grand pays enclavé au monde et est considérée comme un géant africain après le Nigeria.

Le Somaliland, en revanche, est beaucoup plus petit en termes de population et de taille et, par conséquent, il ne peut pas contrer le géant d’à côté qui s’est livré à des actes de représailles et de châtiments.

Le Somaliland n’est reconnu ni par les Nations Unies ni par l’Union africaine comme un État indépendant, ce qui a entravé son développement économique et politique.

Pourtant, il faut admettre que la République du Somaliland, de facto indépendante, a réalisé des progrès dans ces domaines par rapport à plusieurs États reconnus d’Afrique occidentale et centrale.

Il est aujourd’hui considéré comme l’un des pays les plus démocratiques du continent, le Kenya, le Danemark, le Royaume-Uni et l’UE ayant des bureaux ou une certaine forme de présence dans sa capitale, Hargeisa.

Colonialisme et autocratie à l’origine du conflit

L’accès à la mer Rouge est considéré comme une question existentielle par de nombreux Éthiopiens, Addis-Abeba promettant de reconnaître le Somaliland comme pays indépendant dans un avenir proche.

Cependant, la plupart des Somaliens considèrent toujours le Somaliland comme faisant partie de leur territoire, et les tensions risquent donc de s’accroître.

Et alors que l’Union africaine envisage de retirer sa force de maintien de la paix d’une Somalie politiquement en faillite d’ici la fin 2024, nous assisterons probablement à une augmentation des attaques d’Al-Shabaab – un groupe militant non étatique qui contrôle la moitié du territoire somalien – contre Ethiopie.

Des combattants fidèles au Front populaire de libération du Tigré (TPLF) marchent dans une rue de la ville de Hawzen, dans la région du Tigré, au nord de l'Éthiopie, en mai 2021.
Des combattants fidèles au Front populaire de libération du Tigré (TPLF) marchent dans une rue de la ville de Hawzen, dans la région du Tigré, au nord de l’Éthiopie, en mai 2021.

Pourtant, l’accord portuaire entre le Somaliland et l’Éthiopie peut également être considéré comme une tentative du gouvernement éthiopien visant à détourner l’attention du monde de ses difficultés économiques et de ses conflits internes, en particulier au lendemain de la guerre du Tigré de 2020-2022 – qui a laissé des centaines de milliers de personnes. de personnes tuées et déplacées – et l’éruption d’une nouvelle guerre avec les milices Amhara et Oromia.

La guerre du Tigré a laissé l’Éthiopie au bord d’une catastrophe humanitaire et a souligné encore davantage son besoin d’un port.

L’accord portuaire a en effet révélé le labyrinthe d’intérêts et de réalités politiques dans la Corne de l’Afrique assiégée – dans une région dans laquelle des décennies de colonialisme, ainsi que le régime autocratique mis en place par la suite, ont profondément enraciné schismes, rivalités et conflits territoriaux.

Peur croissante d’un conflit qui engloutirait tout le continent

La rupture des liens entre l’Éthiopie et la Somalie pourrait avoir de graves conséquences pour la région et pour l’ensemble des pays de la mer Rouge.

Les attaques américano-britanniques en cours contre les militants Houthis soutenus par l’Iran au Yémen – qui est situé le long du golfe d’Aden, à l’intersection de la mer Rouge et de la mer d’Oman – pourraient également menacer les opérations maritimes via le détroit de Bab al-Mandeb.

La garde du détroit stratégique constitue aujourd’hui un défi majeur pour les États arabes du Golfe, l’Arabie saoudite et les Émirats craignant des attaques sur les voies de navigation dans ce détroit et dans la mer Rouge.

L’éclatement d’une guerre entre l’Éthiopie et la Somalie aurait des conséquences catastrophiques non seulement pour la région, mais pour l’Afrique dans son ensemble.

Les forces de sécurité patrouillent sur les lieux après que des hommes armés ont pris d'assaut l'hôtel Hayat dans la capitale Mogadiscio, août 2022.
Les forces de sécurité patrouillent sur les lieux après que des hommes armés ont pris d’assaut l’hôtel Hayat dans la capitale Mogadiscio, août 2022.

Les États du Golfe ont toujours considéré la région de la Corne de l’Afrique comme une frontière stratégique, affirmant que les Émirats arabes unis – qui ont assidûment accru leur influence économique dans la région – ont joué un rôle dans la conclusion de l’accord portuaire.

On craint également de plus en plus que le conflit ne mette en danger les navires passant par le canal égyptien de Suez, qui relie la mer Méditerranée à l’océan Indien via la mer Rouge.

Les griefs politiques et économiques de la région de la Corne de l’Afrique sont si graves qu’ils ne peuvent pas les résoudre seuls.

L’éclatement d’une guerre entre l’Éthiopie et la Somalie aurait des conséquences catastrophiques non seulement pour la région, mais pour l’Afrique dans son ensemble.

Il incombe à l’ONU et à l’Union africaine de promouvoir le calme et de jouer un rôle plus actif dans le règlement du différend.

Laisser un commentaire

onze + six =