Builders are silhouetted as they work at a construction site in London, September 2018

Milos Schmidt

Eurovues. Les politiques migratoires doivent être améliorées pour atteindre les objectifs européens en matière de construction verte

Les industries européennes de la construction ont besoin de réformes des politiques migratoires afin d’offrir des voies simples et légales aux travailleurs des métiers techniques pour entrer dans leur pays et occuper des emplois indispensables, écrit Claire Kumar.

Avez-vous récemment essayé de faire appel à un plombier ? Le secteur européen de la construction aussi – sans grande chance.

Le secteur devra mener une vague massive de rénovations dans les années à venir pour atteindre les objectifs climatiques de l’UE. Cela inclut le remplacement des chaudières à gaz par des pompes à chaleur et l’isolation des bâtiments anciens, tout en répondant à la demande de logements neufs.

Les entreprises de construction devront recruter des travailleurs migrants parce qu’il n’y a pas suffisamment de personnes possédant les compétences nécessaires dans la main-d’œuvre nationale.

Mais ils sont freinés par des politiques d’immigration inadaptées. Une refonte – y compris des dispositions concernant de nouveaux « visas verts » – est nécessaire.

L’année dernière, l’UE a révisé sa directive sur les énergies renouvelables à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, exigeant que 42,5 % de sa consommation d’énergie soit renouvelable d’ici 2030. Pour y parvenir, les pays doivent augmenter leur production d’énergie renouvelable tout en améliorant l’efficacité énergétique pour réduire leur consommation globale.

La rénovation des bâtiments représente une grande partie de cette tâche, étant donné qu’environ 40 % de la consommation d’énergie de l’UE a lieu dans des bâtiments, dont beaucoup sont vétustes et inefficaces sur le plan énergétique. Jusqu’à présent, les progrès ont été lents : le taux de rénovation doit tripler pour que l’Europe atteigne son objectif de 2050, ont découvert des chercheurs.

Le manque de travailleurs qualifiés est à l’origine du problème. Les syndicats estiment que le secteur européen de la construction aura besoin de plus de deux millions de nouveaux travailleurs d’ici 2030.

Si le recrutement et la formation d’un plus grand nombre d’ouvriers du bâtiment au niveau national peuvent faire partie de la solution, la migration sera également nécessaire pour combler le fossé.

Et l’UE devra regarder au-delà de ses frontières : le flux traditionnel de travailleurs du bâtiment en provenance de Pologne et de Roumanie vers d’autres pays de l’UE s’est ralenti à mesure que ces pays s’enrichissent – ​​en fait, ils comptent eux-mêmes de plus en plus sur l’immigration pour pourvoir les emplois du secteur de la construction. .

Leçons d’Irlande

Mes recherches sur cette question en Irlande pour l’ODI, avec l’ambassadeur David Donoghue, contiennent de nombreux enseignements pour d’autres pays européens. Nous avons constaté que le secteur de la construction fait face à une immense demande de rénovations et de nouveaux bâtiments et qu’il est incapable de recruter suffisamment de travailleurs pour répondre à cette demande.

En outre, les travailleurs du bâtiment dont on a tant besoin sont souvent exclus de la catégorie de visa la plus avantageuse, basée sur les qualifications académiques. Même avec des visas désormais disponibles pour les métiers techniques, les petites entreprises de construction – qui représentent la majeure partie du secteur – n’ont souvent pas la capacité administrative nécessaire pour utiliser le système d’immigration.

Le recrutement local constitue un défi majeur pour les entreprises de construction irlandaises. Dans un marché du travail globalement tendu, ils sont encore plus gênés par l’association publique généralisée du secteur avec de faibles résultats scolaires et une insécurité financière.

Un homme pousse un buggy dans le centre-ville de Dublin, le 12 avril 2020
Un homme pousse un buggy dans le centre-ville de Dublin, le 12 avril 2020

Le gouvernement s’est engagé à rénover près de 450 000 bâtiments d’ici 2030, ainsi qu’à construire environ 33 000 nouveaux logements par an pour faire face à une crise du logement politiquement sensible.

Il affirme qu’il aura besoin de plus de 50 000 nouveaux travailleurs dans le secteur de la construction d’ici 2030 ; le Irish Green Building Council (IGBC) estime ce chiffre à plus de 120 000 travailleurs, pour une population d’un peu plus de 5 millions d’habitants.

Le recrutement local constitue un défi majeur pour les entreprises de construction irlandaises. Dans un marché du travail globalement tendu, ils sont encore plus gênés par l’association publique généralisée du secteur avec de faibles résultats scolaires et une insécurité financière.

Un membre d’un groupe industriel nous a déclaré : « Les commentaires que nous recevons de l’industrie sont que les compétences et la main-d’œuvre constituent le plus grand défi pour atteindre nos objectifs. »

Tout en essayant de rendre le secteur plus attractif au niveau national, le gouvernement irlandais a également reconnu la nécessité de migrer, par exemple en élargissant l’éligibilité au permis de travail général en 2021 pour inclure la plupart des postes dans la construction.

Mais la réponse a été décevante, le secteur de la construction ayant encore relativement peu recours au système d’immigration.

Des systèmes d’immigration obsolètes

Cela s’explique notamment par la structure du secteur de la construction irlandais : 95 % des entreprises de construction sont classées comme des « micro-entreprises » comptant moins de 10 salariés et, vraisemblablement, une capacité administrative limitée. Il s’agit d’un schéma qui risque de se répéter dans une grande partie de l’UE.

Dans le même temps, le système d’immigration du gouvernement repose sur une conception dépassée de la main-d’œuvre qualifiée, liée à la hiérarchie universitaire et sous-estime les métiers techniques.

Le gouvernement (irlandais) se tourne vers les pays tiers uniquement pour trouver des travailleurs du bâtiment possédant des compétences spécialisées et suppose que la main-d’œuvre manuelle sera fournie au sein de l’UE, même si toutes les preuves indiquent que la disponibilité de ces travailleurs dans les pays de l’UE est bien moindre.

Des ouvriers sont assis près des pavillons en construction lors de la visite du Premier ministre italien Matteo Renzi sur le site de l'Expo de Rho, en mars 2015.
Des ouvriers sont assis près des pavillons en construction lors de la visite du Premier ministre italien Matteo Renzi sur le site de l’Expo de Rho, en mars 2015.

De plus, nos recherches ont révélé que le gouvernement se tourne vers les pays tiers uniquement pour les travailleurs du bâtiment possédant des compétences spécialisées et suppose que la main-d’œuvre manuelle sera fournie au sein de l’UE, même si toutes les preuves indiquent que la disponibilité de ces travailleurs dans les pays de l’UE est bien moindre. .

Ce schéma se répète dans les efforts de recrutement international de l’Irlande, par exemple lorsque les ministres du gouvernement accompagnent les entreprises lors de tournées de présentation internationales.

Une visite en Afrique du Sud en juin 2023, par exemple, s’est concentrée sur des rôles tels que les ingénieurs, les directeurs de construction et les métreurs, tandis que les pénuries les plus critiques concernent les artisans (tels que les plombiers, les électriciens, les charpentiers, les couvreurs et les isolants) et ouvriers.

Une faiblesse qui pourrait ébranler les fondations

Une mesure importante que l’Irlande pourrait prendre pour attirer les artisans serait de rendre ces professions éligibles à un permis de travail pour compétences critiques – sa catégorie de visa la plus privilégiée, qui offre des droits renforcés aux travailleurs migrants, comme le droit pour les membres de la famille de travailler également. et moins de bureaucratie pour les employeurs.

La liste des compétences essentielles dépend autant des qualifications professionnelles ou académiques que de la demande du marché du travail.

Dans le secteur de la construction, par exemple, les ingénieurs civils, les métreurs et les chefs de projets de construction entrent dans cette catégorie, mais pas les maçons, les plombiers et les tuyauteurs.

Des leçons similaires peuvent être appliquées à d’autres pays européens, dont la plupart ont un préjugé similaire à l’égard des travailleurs techniques intégrés dans leurs systèmes d’immigration. Si elle n’est pas corrigée, cette faiblesse continuera d’entraver le secteur de la construction et de nuire à la transition verte de l’Europe.

Les industries européennes de la construction ont besoin de réformes des politiques migratoires afin d’offrir des voies simples et légales aux travailleurs des métiers techniques pour entrer dans leur pays et occuper des emplois indispensables. Il appartient désormais aux décideurs politiques de répondre à leurs appels au service de la transition verte en Europe.

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