Houthi fighters and tribesmen stage a rally against the US and the UK strikes on Houthi-run military sites near Sanaa, January 2024

Jean Delaunay

Eurovues. Les Houthis sont l’exemple même des acteurs non étatiques du 21e siècle

La résistance des Houthis contre une coalition de puissances régionales et même lointaines n’a fait qu’alimenter leur réputation, les transformant d’un groupe local marginalisé en un acteur régional influent, écrit Hafed Al-Ghwell.

Ces dernières années, le mouvement Houthi est devenu un autre acteur non étatique de premier plan au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, en particulier au Yémen.

Leurs actions ont des implications considérables, non seulement pour l’équilibre des pouvoirs régionaux, mais également pour le commerce et la sécurité mondiaux. Mais pour beaucoup, la question demeure : qui sont-ils et quel est leur objectif final ?

Le groupe, anciennement connu sous le nom d’Ansar Allah, est un mouvement politique et religieux dirigé par des chiites zaïdites et qui a émergé dans le nord du Yémen dans les années 1990.

Ils ont d’abord émergé comme un mouvement théologique protestant contre ce qu’ils percevaient comme des efforts visant à marginaliser la secte Zaidi et la prolifération de l’influence étrangère au Yémen.

Cependant, au cours des deux dernières décennies, ils sont devenus une force militaire importante et un acteur majeur de la guerre civile yéménite, qui oppose diverses forces nationales et régionales depuis 2004.

Que veulent les Houthis ?

Le principal objectif politique des Houthis est resté constant au fil du temps : obtenir la reconnaissance internationale d’un gouvernement dominé par les Houthis au Yémen.

Cependant, depuis peu, leurs objectifs incluent désormais d’influencer les affaires au-delà des frontières du Yémen. Les Houthis ont fait de la mer Rouge le théâtre de leur affirmation de soi.

L’importance stratégique d’une voie de navigation clé qui compte deux des 14 points d’étranglement du monde ne peut être surestimée.

En attaquant cette artère du commerce mondial, les attaques des Houthis perturbent non seulement les chaînes d’approvisionnement vitales, mais elles mettent également à l’épreuve la détermination de la communauté internationale.

Mohammed Ali al-Houthi, ancien président du Comité révolutionnaire, arrive à une manifestation contre les frappes aériennes menées par les États-Unis à Sanaa, en janvier 2024.
Mohammed Ali al-Houthi, ancien président du Comité révolutionnaire, arrive à une manifestation contre les frappes aériennes menées par les États-Unis à Sanaa, en janvier 2024.

Plus de 10 % du commerce maritime mondial, dont environ 5 millions de barils de pétrole, transite chaque jour par ce corridor.

En attaquant cette artère du commerce mondial, les attaques des Houthis perturbent non seulement les chaînes d’approvisionnement vitales, mais elles mettent également à l’épreuve la détermination de la communauté internationale.

Chaque attaque leur confère une notoriété mondiale, tout en augmentant les coûts relatifs de la réticence collective de l’Occident à faire pression sur Israël pour qu’il abandonne sa guerre contre le Hamas.

Quel est l’impact de la montée des Houthis sur le paysage conflictuel mondial ?

La montée des Houthis est révélatrice d’une tendance plus large selon laquelle des acteurs non étatiques gagnent en importance dans les points chauds du monde en remettant en question les modèles traditionnels de politique mondiale centrés sur l’État.

Leurs « succès » servent de modèle, non seulement pour d’autres groupes non étatiques, mais aussi pour la manière dont les acteurs étatiques peuvent gérer les éléments mandataires dans des contextes extraterritoriaux.

À ce jour, près de 200 millions de personnes dans le monde vivent dans des zones contrôlées à des degrés divers par des acteurs armés non étatiques, dont la plupart se trouvent en Afrique et dans certaines parties du Moyen-Orient.

Les partisans des Houthis scandent des slogans en tenant des pancartes lisant
Des partisans des Houthis scandent des slogans brandissant des pancartes indiquant « Mort à l’Amérique, Mort à Israël », alors qu’ils assistent à un rassemblement à Sanaa, mars 2023.

Les acteurs non étatiques peuvent prendre de nombreuses formes, souvent superposées, pour poursuivre des objectifs de nature idéologique, politique, mercenaire ou territoriale – et, lorsqu’ils ne sont pas contrôlés, une captation partielle ou totale de l’État, comme on l’a vu en Libye.

Ces dernières années, la prolifération de ces groupes armés non étatiques a accéléré la détérioration de la légitimité de l’État et des capacités institutionnelles dans un contexte de conflit mondial convulsif. Contenir ou contrecarrer ces groupes est un défi, en particulier dans les contextes où ils « s’enracinent ».

À ce jour, près de 200 millions de personnes dans le monde vivent dans des zones contrôlées à des degrés divers par des acteurs armés non étatiques, dont la plupart se trouvent en Afrique et dans certaines parties du Moyen-Orient.

L’effet domino des acteurs non étatiques

En tant qu’acteurs non étatiques, les Houthis exercent un niveau d’influence difficile à ignorer, étant devenus une force déstabilisatrice importante à proximité d’une artère commerciale mondiale majeure et d’une Corne de l’Afrique instable.

En tant que membre de l’Axe de la Résistance iranienne, le groupe est désormais capable de mener des tactiques plus sophistiquées et inhabituellement agressives, suscitant des inquiétudes quant à une instabilité régionale accrue.

La résistance des Houthis contre une coalition de puissances régionales, voire lointaines, n’a fait qu’alimenter leur réputation, les transformant d’un groupe local marginalisé en un acteur régional influent.

Des combattants chiites, connus sous le nom de Houthis, brandissent leurs armes à Sanaa, avril 2015
Des combattants chiites, connus sous le nom de Houthis, brandissent leurs armes à Sanaa, avril 2015

La résistance des Houthis contre une coalition de puissances régionales, voire lointaines, n’a fait qu’alimenter leur réputation, les transformant d’un groupe local marginalisé en un acteur régional influent.

Pour des groupes similaires, cela démontre qu’il est possible de résister et de survivre à l’assaut d’une coalition d’États plus puissants.

L’utilisation efficace de tactiques de guerre asymétriques fournit également une feuille de route permettant à d’autres acteurs non étatiques de réaliser leurs ambitions dans certains des espaces non gouvernés du monde.

Cette dynamique est importante non seulement parce qu’elle modifie les structures de pouvoir et la dynamique des conflits au sein de la région, mais aussi parce qu’elle a des implications significatives pour la sécurité mondiale.

Quel est le chemin à parcourir ?

Les escalades houthistes en mer Rouge sont la nouvelle réalité du conflit du XXIe siècle – un monde où des acteurs non étatiques inexplicables et inattaquables exercent une influence meurtrière dans la poursuite d’objectifs étroits aux dépens de tout le reste.

En l’absence d’une résolution globale des conflits insolubles de la région, les attaques des Houthis dans la mer Rouge entraîneront probablement de profonds chocs qui affecteront de manière disproportionnée les pays en développement.

Le monde doit être prudent dans la manière dont il comprend et interagit avec la prolifération des acteurs non étatiques au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, en adoptant des stratégies qui vont au-delà de l’action militaire cinétique.

Celles-ci pourraient inclure des négociations crédibles, abordant les conflits dans la région – en particulier la question palestinienne – un soutien généreux aux pays pauvres en amont de réformes socio-économiques clés, et d’autres efforts complémentaires ciblant les causes profondes de l’émergence de groupes comme les Houthis.

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