An olive tree in Livermore, CA, August 2011

Jean Delaunay

Eurovues. Les fraudeurs de l’huile d’olive ont semé le vent et récoltent le tourbillon

Falsifier l’huile d’olive est une illusion de confiance envers les clients et une trahison envers des agriculteurs passionnés qui fabriquent la vraie chose avec amour et passion. Mais le crime le plus grave est ce qui est à l’origine de la hausse des prix et de l’augmentation de la fraude, écrit Eurof Uppington.

La fraude à l’huile d’olive fait à nouveau l’actualité après 11 arrestations et la saisie de 260 000 litres de produit douteux en Espagne à la fin de l’année dernière.

La falsification ou la falsification pure et simple de l’huile d’olive extra vierge (EVOO) est toujours un problème, mais elle s’est accélérée ces derniers mois avec un prix qui monte en flèche.

Falsifier l’huile d’olive est un crime grave : une tromperie sur la confiance des clients et une trahison d’agriculteurs passionnés qui fabriquent la vraie chose avec amour et passion.

Mais aussi grave soit-il, la criminalité est à l’origine de la hausse des prix et de l’augmentation de la fraude.

C’est l’écocide commis dans les campagnes espagnoles par une alliance contre nature d’agriculteurs malavisés, du complexe agro-industriel de l’huile d’olive, des supermarchés qui baissent les prix et des fournisseurs d’herbicides, de pesticides et d’autres produits toxiques, comme Bayer et Syngenta.

Ils ont semé le vent et récoltent le tourbillon.

Le résultat inévitable de notre approche de l’alimentation

L’huile d’olive est la première industrie à être entièrement perturbée par le changement climatique.

Depuis l’augmentation de la demande mondiale d’EVOO dans les années 1980 et 1990, l’huile d’olive est dominée par de grandes entreprises qui mélangent intensément les produits provenant de fermes industrielles géantes.

Beaucoup d’entre eux sont basés en Andalousie, une région qui fournit à elle seule 30 à 50 % de l’approvisionnement mondial.

Ces fermes, ainsi que d’autres cultures intensives, ont détruit les écosystèmes régionaux grâce à une agriculture chimique intense, rendant leurs paysages extrêmement vulnérables au changement climatique.

Les mégasécheresses et les vagues de chaleur locales ont dévasté l’offre dans ces régions clés, faisant grimper les prix mondiaux à leur plus haut niveau depuis 30 ans. Personne dans l’industrie n’a vu quelque chose de pareil.

Des rangées d'oliviers poussent dans la ville méridionale de Quesada, une communauté rurale située au cœur de la région oléicole espagnole, en octobre 2022.
Des rangées d’oliviers poussent dans la ville méridionale de Quesada, une communauté rurale située au cœur de la région oléicole espagnole, en octobre 2022.

Les mégasécheresses et les vagues de chaleur locales ont dévasté l’offre dans ces régions clés, faisant grimper les prix mondiaux à leur plus haut niveau depuis 30 ans. Personne dans l’industrie n’a vu quelque chose de pareil.

Pour ceux d’entre nous qui appartiennent au mouvement de l’agriculture régénérative, cette histoire n’est pas une surprise, mais plutôt le résultat inévitable de notre système alimentaire à forte intensité industrielle.

Ça va comme ça. Dans les années 1990, les oléiculteurs ont réalisé qu’ils pouvaient augmenter les rendements et réduire les coûts de production en détruisant les plantations d’oliviers biologiques pluvieuses centenaires et en les replantant en rangées denses.

La terre ne pouvait pas supporter cette augmentation massive de la demande en nutriments et en eau, mais cela n’avait pas d’importance ; les engrais artificiels fourniraient les éléments nutritifs et les aquifères locaux l’irrigation.

Compétition des mauvaises herbes ? Pulvériser un herbicide. Des monocultures qui attirent les nuisibles ? Plus de pulvérisation.

Ces coûts supplémentaires ont été largement compensés par l’élimination des personnes. Les rangées d’arbres trapus et touffus pourraient être pulvérisées, taillées et récoltées par des machines beaucoup moins chères.

Nous avons de l’huile d’olive moins chère, mais à quel prix ?

Encouragée par les agronomes et la recherche universitaire, la culture dite de « super haute densité » s’est répandue dans toute l’Espagne et s’est implantée en Andalousie. Il représente désormais près de la moitié de la production mondiale d’EVOO.

Nous avons obtenu de l’huile d’olive moins chère. Mais la campagne espagnole était vidée de ses habitants. Les nappes phréatiques se sont effondrées, le ruissellement chimique empoisonnant l’eau qui restait.

Les herbes, les arbustes et le sol ont été remplacés par de la terre nue et compactée entourant des rangées d’arbres de plusieurs kilomètres de long, augmentant ainsi la température du sol et éradiquant la vie animale, les insectes et les oiseaux. Il a même cessé de pleuvoir, aggravant encore la sécheresse.

Nous n’avons jamais vu deux récoltes ratées d’affilée ; les réserves mondiales sont épuisées. En cas de troisième échec, les conséquences pour l’industrie pourraient être dévastatrices.

L'huile d'olive est filtrée dans un moulin à huile dans une ferme près d'Evora, dans la région portugaise de l'Alentejo, novembre 2014
L’huile d’olive est filtrée dans un moulin à huile dans une ferme près d’Evora, dans la région portugaise de l’Alentejo, novembre 2014

Signalez le réchauffement climatique dans cet écosystème fragile et maltraité. En Espagne, des températures de 40°C début 2022 ont perturbé la floraison des olives et ruiné la récolte 2022-2023. Des pénuries d’eau sans précédent en 2023 ont ruiné l’actuel.

Nous n’avons jamais vu deux récoltes ratées d’affilée ; les réserves mondiales sont épuisées. En cas de troisième échec, les conséquences pour l’industrie pourraient être dévastatrices.

Nous avons donc désormais une industrie en proie à une crise qu’elle a elle-même provoquée. En Espagne, le marché national de l’EVOO a chuté de 40 % en 2023 – étant donné l’importance de l’huile d’olive dans la cuisine espagnole, c’est comme si les Britanniques réduisaient de moitié leur consommation de thé.

Une approche plus saine existe – et cela en vaudrait la peine

Mais il y a encore de l’espoir. La mission d’entreprises comme Amfora est de connecter directement les clients aux petites exploitations agricoles qui utilisent l’agriculture régénérative pour protéger les sols, encourager la biodiversité et relancer les communautés rurales.

Nous n’essayons pas de nourrir le monde, mais simplement d’apporter traçabilité et durabilité à une industrie en pleine déroute. Nous ne pouvons pas non plus remonter le temps ; les fermes à haute densité ne vont pas disparaître. Nous avons besoin de leur production pour répondre à la demande mondiale. EVOO ne devrait pas être uniquement un produit destiné aux riches.

Bien sûr, ces fermes intensives ne pourront jamais être aussi durables ou régénératrices que nos agriculteurs, mais ils peuvent emprunter leurs idées : remplacer les sols nus entre les arbres par de la végétation, alléger l’utilisation de produits chimiques et encourager la vie du sol et de la surface.

Le changement climatique ne disparaîtra pas, mais l’industrie EVOO y sera moins vulnérable.

Le simple fait de recouvrir le sol d’herbe et d’arbustes peut abaisser la température du sol et permettre au sol de mieux retenir l’eau.

Il est possible que cela ramène même des précipitations locales. Ces changements sont déjà encouragés par les gouvernements locaux et l’UE, mais ils nécessitent également un changement de mentalité de la part des producteurs, de l’industrie et des consommateurs.

Les agriculteurs devront peut-être renoncer à un peu de rendement au début, mais c’est mieux que de se passer de tout produit.

Créer un approvisionnement résilient grâce à une régénération ciblée est le meilleur moyen de surmonter le problème de la fraude à l’avenir, mais les avantages environnementaux, susceptibles de raviver des écosystèmes entiers en Andalousie et dans le sud de l’Espagne, pourraient être bien plus importants.

Ne gaspillons pas cette crise.

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