The OpenAI logo is displayed on a cell phone with an image on a computer monitor generated by ChatGPT

Jean Delaunay

Eurovues. Les éditeurs signent des accords importants avec OpenAI, mais à quel prix ?

Espérons, pour le bien de la presse et de tout ce qui en dépend – la vie civique, la démocratie, etc. – que les dirigeants des médias qui signent de gros contrats avec OpenAI font effectivement le bon pari avec la Big Tech cette fois-ci, Jonah. Prousky écrit.

Ces derniers mois, OpenAI, le créateur de ChatGPT, a offert aux plus grandes sociétés de médias d’information du monde des accords de partenariat lucratifs. Le montant exact dépensé par l’entreprise pour remplir les poches des éditeurs est inconnu, mais pourrait bien se chiffrer en milliards.

News Corp., par exemple, qui possède le Wall Street Journal, le New York Post et le Sunday Times, a signé le mois dernier un accord avec OpenAI d’une valeur de 250 millions de dollars (233,3 millions d’euros).

Le Financial Times, The Atlantic, Associated Press, Dotdash Meredith – propriétaire de People Magazine et Investopedia – et Axel Springer, propriétaire de Business Insider et Politico, ont également tous conclu des accords avec le géant de l’IA soutenu par Microsoft.

Alors, qu’achète exactement OpenAI ? Eh bien, il s’avère que les publications, en particulier leurs archives en ligne, sont idéales pour entraîner l’IA.

Bien qu’une grande partie de ce contenu puisse être obtenue gratuitement à l’aide d’un robot d’exploration Web, cette manœuvre légalement grise a jusqu’à présent exposé OpenAI à des poursuites judiciaires.

Ces accords pourraient donc sortir l’entreprise d’une impasse juridique et constituer un rempart contre d’autres problèmes de droits d’auteur à l’avenir.

De plus, certaines offres permettent à OpenAI de présenter du contenu d’actualité dans les réponses ChatGPT. Cela est probablement destiné à prendre en charge une nouvelle fonctionnalité de « recherche » sur laquelle la société travaille, qui, selon Bloomberg, permettrait à ChatGPT de rechercher sur le Web et de citer des sources en répondant à l’invite d’un utilisateur.

Génial, pourriez-vous dire, OpenAI obtient du fourrage pour ses modèles et les médias reçoivent une injection de liquidités indispensable.

Mais les sociétés de médias d’information ont déjà été brûlées par les Big Tech. Et maintenant, ils s’associent à ce qui pourrait devenir l’entreprise technologique la plus grande et la plus disruptive de tous les temps, sans connaître l’impact plus large que l’IA pourrait avoir sur leurs activités.

‘Aidez-moi à m’aider’

Considérez l’effet que Google et Facebook ont ​​eu sur la presse au cours des deux dernières décennies.

D’une part, ces plateformes ont rendu un immense service aux entreprises de presse. Les plateformes de recherche et de médias sociaux génèrent désormais la part du lion du trafic vers la plupart des sites d’information.

Selon Cris Turner, vice-président des affaires gouvernementales et des politiques publiques de Google, « nos produits relient les utilisateurs aux sites Web des éditeurs plus de 24 milliards de fois par mois – gratuitement – et nous proposons des outils d’abonnement et une technologie publicitaire pour aider les éditeurs à monétiser ce trafic ».

D’une manière ou d’une autre, l’histoire semble mal équipée pour nous en apprendre beaucoup sur le moment présent. L’incertitude illimitée de l’IA semble éclipser toute comparaison historique, Google, Facebook ou autre.

Un coureur étudie la forme dans un journal de course le deuxième jour de la réunion des courses de chevaux de Royal Ascot à Ascot, juin 2024
Un amateur de courses étudie le formulaire dans un journal de courses le deuxième jour de la réunion de courses de chevaux Royal Ascot à Ascot, en juin 2024

Dans le même temps, la domination de Google dans la publicité numérique – ou son prétendu monopole, si vous êtes le ministère américain de la Justice – a tari les revenus publicitaires des éditeurs. Cela a, dans une large mesure, alimenté une vague de consolidation et de contraction qui dure depuis des décennies parmi les entreprises d’information à l’échelle mondiale.

Beaucoup sont souvent surpris d’apprendre à quelle vitesse les organes d’information, notamment locaux, disparaissent. Selon la Medill School of Journalism de l’Université Northwestern, aux États-Unis, les journaux fermeraient leurs portes à un rythme étonnant de 2,5 par semaine à partir de 2023. Les entreprises de presse disparaissent également dans toute l’Europe, et cela a beaucoup à voir avec la baisse des revenus publicitaires.

Au Royaume-Uni, par exemple, le marché de la publicité dans les journaux ne représentait que 241 millions de livres sterling (284,7 millions d’euros) l’année dernière, contre 2,5 milliards de livres sterling (2,95 milliards d’euros) dans les années 2000, lorsque des plateformes comme Google et Facebook en étaient encore à leurs balbutiements.

Alors, il faut se demander : l’IA aura-t-elle le même effet sur la presse que Google ?

Faites la bonne chose, faites le bon pari

Peut-être pas. Alors que Google et Facebook absorbent une grande partie des revenus publicitaires du secteur, les publications ont dû réorienter leurs modèles économiques autour d’autres sources de revenus, comme les abonnements et même les dons.

Le Guardian, par exemple, tire la majorité de ses revenus américains des gratifications versées aux lecteurs. Vraisemblablement, ces revenus, contrairement à la publicité, seraient plus difficiles à siphonner pour les entreprises d’IA, même dans un monde où ChatGPT usurpe Google comme porte d’entrée vers Internet.

Sam Altman, à gauche, PDG d'OpenAI, apparaît sur scène avec le PDG de Microsoft, Satya Nadella, à l'OpenAI DevDay, la première conférence des développeurs d'OpenAI, en novembre 2023
Sam Altman, à gauche, PDG d’OpenAI, apparaît sur scène avec le PDG de Microsoft, Satya Nadella, à l’OpenAI DevDay, la première conférence des développeurs d’OpenAI, en novembre 2023

Là encore, on ignore encore beaucoup de choses sur la façon dont l’IA va changer le journalisme. Et si les gens commençaient à recevoir leurs actualités directement depuis ChatGPT ? Il n’est pas difficile d’imaginer un monde dans lequel cette plateforme gère les informations pour nous et – au grand dam de cet écrivain d’opinion – peut rédiger des commentaires concis sur l’actualité. Si cela devait se produire, les abonnements aux journaux numériques diminueraient-ils ?

Et l’argent du partenariat d’OpenAI sera-t-il suffisant pour maintenir les publications à flot ? Mieux encore, que deviendront ces entreprises de presse à qui OpenAI n’a pas proposé d’accords de licence ?

Peut-être que la presse ne devrait finalement pas accepter l’argent d’OpenAI. Peut-être que les entreprises de médias devraient plutôt suivre l’exemple du New York Times et poursuivre OpenAI en justice pour avoir utilisé leur contenu sans compensation.

Ou peut-être devraient-ils attendre que les gouvernements interviennent avec quelque chose comme le projet de loi C-18 au Canada ou le Code de négociation des médias d’information en Australie, qui étaient tous deux des tentatives semi-réussies pour forcer les grandes entreprises technologiques à indemniser les journalistes pour l’utilisation de leur contenu.

Mais rester assis et attendre que vos concurrents signent des accords lucratifs avec OpenAI n’est pas une bonne affaire. Par conséquent, vous ne pouvez pas vraiment reprocher aux sociétés de médias d’avoir pris cet argent.

« Je suis absolument convaincu que ces transactions peuvent être bénéfiques si nous avons appris les bonnes règles, si nous les structurons de la bonne manière et si nous couvrons nos paris. La leçon de la dernière décennie pour les médias n’est pas d’éviter les plateformes technologiques, mais de conclure les bonnes affaires et les bons paris », a écrit Nicholas Thompson, PDG d’Atlantic, dans un article sur LinkedIn.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, l’histoire semble mal équipée pour nous apprendre grand-chose sur le moment présent.

L’incertitude illimitée de l’IA semble éclipser toute comparaison historique, Google, Facebook ou autre.

Espérons donc, pour le bien de la presse et de tout ce qui en dépend – la vie civique, la démocratie, etc. – que M. Thompson et tous les autres dirigeants des médias signant de gros contrats avec OpenAI font effectivement le bon pari avec Big Tech cette fois-ci.

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