Armenian Prime Minister Nikol Pashinyan, illustration

Jean Delaunay

Eurovues. Le plus grand défi de l’Arménie sur la voie de l’UE est d’échapper à l’attraction russe

Depuis février 2022, la Russie a remplacé l’UE en tant que partenaire commercial le plus important de l’Arménie – un résultat peu flatteur qui montre que Moscou a diversifié ses sources de biens de guerre essentiels nécessaires à la production d’armes via des pays plus petits, écrit Oliver Rolofs.

Alors que la guerre de la Russie contre l’Ukraine dépasse le cap des deux ans, un autre pays tente de quitter la sphère d’influence de Moscou : l’Arménie.

Le Parlement européen a récemment soutenu une motion appelant à la candidature de l’Arménie à l’adhésion à l’UE, sur la base de valeurs communes telles que la démocratie, l’État de droit, les droits de l’homme et les libertés fondamentales.

Cependant, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir, d’autant plus que la nouvelle orientation occidentale d’Erevan ne correspond pas aux réalités de la politique de sanctions de l’UE à l’égard de la Russie, comme le montrent les chiffres commerciaux actuels.

Il y a quelques jours, l’UE a adopté son 13e paquet de sanctions contre la Russie, élargissant la liste des produits qui ne peuvent plus être exportés vers ce pays.

Les mesures contre Moscou vont bien au-delà des sanctions traditionnelles, qui visent historiquement les banques et les élites.

Cependant, l’économie russe continue de croître de manière constante. La Russie ne peut pas acheter grand-chose directement à l’Occident, mais malgré l’embargo technologique européen, des biens de guerre en provenance de l’Occident continuent de se retrouver dans l’industrie de défense russe.

La guerre est devenue une bataille matérielle, l’Ukraine étant soumise à une pression croissante et la Russie menaçant de gagner.

En effet, l’économie de guerre russe produit des approvisionnements suffisants et peut continuer à s’appuyer sur des composants occidentaux, y compris ceux d’Arménie, car ce pays du Caucase reste une plaque tournante logistique importante pour l’économie russe.

La Russie remplace l’UE comme premier partenaire commercial de l’Arménie

Les chiffres parlent d’eux-mêmes. Selon l’Office fédéral allemand de la statistique, les exportations allemandes vers l’Arménie ont augmenté de plus de 165 % au cours de la première année de la guerre.

Dans le même temps, selon les rapports de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD) et du groupe de réflexion américain Silverado, les exportations arméniennes vers la Russie ont explosé plusieurs fois – de 187 %, selon le ministère arménien des Finances.

Un an plus tard, au cours des neuf premiers mois de 2023, les exportations arméniennes de marchandises vers la Russie ont encore augmenté de 85 %, dont 80 % étaient des réexportations.

Depuis le début de la guerre, la Russie a remplacé l’UE comme partenaire commercial le plus important de l’Arménie – un résultat peu flatteur. L’exemple de l’Arménie montre comment la Russie a diversifié ses importations de biens dits critiques pour la guerre, nécessaires à la production d’armes, via des pays plus petits.

Bien que les autorités arméniennes aient introduit en mai 2023 une licence gouvernementale obligatoire pour la livraison d’appareils électroniques en Russie, notamment sous la pression des États-Unis, les observateurs affirment que des doutes subsistent quant à l’application cohérente de cette procédure.

Des enfants conduisent des voitures miniatures sur la Place de la Liberté à Erevan, en novembre 2021
Des enfants conduisent des voitures miniatures sur la Place de la Liberté à Erevan, en novembre 2021

Ces produits, appelés « articles communs hautement prioritaires » (biens CHP), comprennent les semi-conducteurs, les équipements de communication, les circuits, d’autres pièces d’ordinateurs et certains composants électriques.

L’Arménie est l’un des plus petits partenaires commerciaux dans ce domaine depuis la guerre en Ukraine, avec une valeur d’exportation de 23,4 millions d’euros par trimestre. Cependant, le volume moyen des échanges avant la guerre n’était que de 860 000 euros.

L’augmentation de 2 721 % indique que l’Arménie aide également la Russie. Dans une déclaration conjointe du ministère américain de la Justice, du ministère du Commerce et du ministère du Trésor, l’Arménie a donc été classée comme une plaque tournante pour les intermédiaires tiers ou des points de transbordement permettant de contourner les sanctions et les contrôles à l’exportation concernant la Russie et la Biélorussie.

Les sanctions s’avèrent délicates

Un reportage de Radio Free Europe a montré que des équipements militaires ont été impliqués dans le passé. Il a remis en question la position de l’Arménie et de la Géorgie sur la guerre en Ukraine après que trois avions appartenant à Iran Air Cargo, également sanctionné par l’Occident, auraient transporté des drones de combat vers la Russie via Erevan et l’espace aérien géorgien.

Bien que les autorités arméniennes aient introduit une licence gouvernementale obligatoire pour la livraison de puces électroniques, de transformateurs, de caméras vidéo, d’antennes et d’autres appareils électroniques à la Russie en mai 2023, notamment en raison de la pression des États-Unis, les observateurs affirment que des doutes subsistent quant à l’efficacité de cette procédure. sera appliquée de manière cohérente.

Le problème est que la Russie reste dans une position avantageuse pour importer de grandes quantités de biens nécessaires à la production de défense.

La porte dérobée arménienne pourrait être fermée rapidement. Depuis l’attaque russe contre l’Ukraine, Erevan s’est de plus en plus tournée vers l’Occident et a récemment gelé son adhésion à l’Organisation du Traité de sécurité collective, ou CSTO en abrégé, une alliance militaire dirigée par la Russie.

Un soldat russe se tient à côté d'un char T-90 lors d'une exposition d'armes lors du festival patriotique « Les Russes changent le monde » à Saint-Pétersbourg, en février 2024.
Un soldat russe se tient à côté d’un char T-90 lors d’une exposition d’armes lors du festival patriotique « Les Russes changent le monde » à Saint-Pétersbourg, en février 2024.

Selon une récente étude conjointe de l’École d’économie de Kiev et du Groupe de travail international Yermak-McFaul sur les sanctions russes, des biens liés à la guerre d’une valeur de plus de 22 milliards de dollars ont été importés en Russie au cours des dix premiers mois de l’année dernière ; seulement 10 % de moins que pendant la période correspondante avant l’imposition des sanctions.

Plus controversé encore : selon l’étude, près de la moitié de toutes les importations proviennent d’entreprises de pays qui soutiennent effectivement l’Ukraine dans sa défense contre l’armée de Vladimir Poutine.

Les entreprises américaines représentent à elles seules 26 % des importations, tandis que la proportion de biens de guerre en provenance de l’UE n’est que de 6 %.

Cela témoigne de l’insuffisance des efforts déployés par les fabricants, notamment par des sociétés européennes et américaines telles qu’Intel, Texas Instruments ou Michelin, pour se conformer sérieusement aux sanctions. Leurs produits sont toujours exportés vers la Russie via des pays tiers comme Hong Kong, la Turquie et les Émirats arabes unis ou des pays plus petits comme l’Arménie.

L’Arménie doit choisir : c’est l’Europe ou la Russie

Cependant, la porte dérobée arménienne pourrait être rapidement fermée.

Depuis l’attaque russe contre l’Ukraine, Erevan s’est de plus en plus tournée vers l’Occident et a récemment gelé son adhésion à l’Organisation du Traité de sécurité collective, ou CSTO en abrégé, une alliance militaire dirigée par la Russie.

Au lieu de cela, la république du Caucase a conclu il y a quelques jours seulement un accord de sécurité étendu avec la France.

Un autre indicateur que l’Arménie prend son adhésion à l’UE au sérieux peut être tiré des paroles du ministre des Affaires étrangères Ararat Mirzoyan, qui a récemment déclaré qu’Erevan cherchait à forger des liens plus étroits avec l’Occident face aux tensions avec son allié traditionnel, la Russie.

Dans ce contexte, Bruxelles et Washington s’efforcent de garantir que la politique commerciale de l’Arménie ne porte plus atteinte aux intérêts de l’UE et des États-Unis, qui soutiennent l’Ukraine avec d’énormes ressources financières et militaires.

Cela devient clair : la coordination entre alliés occidentaux et la mise en commun des ressources appropriées pour une politique de sanctions cohérente restent cruciales.

Devenues un instrument majeur de politique étrangère pour de nombreux États occidentaux, elles devraient désormais viser à combler les lacunes de la politique de contrôle des exportations, à rendre les entreprises plus responsables, à lutter contre le contournement par des pays tiers et à renforcer les institutions responsables du contrôle des exportations liées aux sanctions.

Il ne doit y avoir aucune exception pour les pays qui s’avèrent utiles à la Russie pour contourner les sanctions, même s’ils disposent d’un lobby dans un État européen, comme l’Arménie en France. Tel doit être l’objectif d’un 14e paquet de sanctions renforcé pour mettre un terme à la terrible guerre de Poutine.

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