A woman with an umbrella walks past the Runner, a sculptured by Kostas Varotsos, during a snowstorm, in Athens, February 2023

Milos Schmidt

Eurovues. La lassitude due aux pannes de courant menace notre résilience au changement climatique

Nous n’aurons peut-être jamais la technologie nécessaire pour maîtriser une tempête, mais nous connaissons les dangers qui déclenchent des pannes de courant et nous avons désormais la capacité de les gérer de manière granulaire, écrit Taco Engelaar.

Entretoise. C’est l’instruction générale que nous recevons à chaque fois qu’une tempête approche.

Préparez-vous à une perturbation du train, préparez-vous aux dommages matériels, préparez-vous aux objets non sécurisés qui prennent leur envol.

Alors les gens changent leurs projets de voyage, ils mettent leur voiture au garage et ils attachent leurs meubles de jardin.

Mais comment les gens peuvent-ils se préparer à quelque chose d’aussi hors de leur contrôle qu’une panne de courant ? Comment se préparer à l’obscurité ?

Au cours de cette saison incessante de tempêtes, nous avons assisté à des coupures de courant à grande échelle. Le mois dernier, plus de 230 000 foyers irlandais ont subi des pannes.

À côté de l’ampleur de ces coupures de courant se pose également la question de la fréquence. Certaines régions subissent des coupures de courant à plusieurs reprises, et lorsque la tempête Jocelyn a frappé, beaucoup étaient encore sous le choc de la tempête Isha.

Un comté anglais, Cumbria, a subi des coupures de courant massives et constantes au cours des trois derniers mois consécutifs. Lorsque la prochaine tempête viendra, leur demanderons-nous de se préparer à nouveau ?

Nous pouvons nous approvisionner en bougies et en torches, mais très peu peuvent soulager la détresse de se retrouver sans électricité pendant une période indéterminée.

Au fil du temps, cette détresse se transformera en lassitude et la « fatigue du black-out » s’installera dans toute l’Europe.

La fatigue mine la résilience

Le besoin de résilience est souvent évoqué dans la lutte contre le changement climatique. Ce terme est généralement utilisé en référence aux infrastructures ou à l’agriculture, mais il s’applique tout autant aux personnes.

Les effets tangibles de la crise environnementale commencent à se faire sentir et les individus sont de plus en plus invités à mener une vie plus respectueuse de l’environnement.

Il est clair que certains sacrifices devront être consentis face à une telle menace existentielle. Mais les gens ont besoin de se sentir capables de faire la différence, et non d’être épuisés par l’obscurité.

De nombreux voyageurs attendent leur train sur un quai plein à la gare principale de Hambourg, décembre 2023
De nombreux voyageurs attendent leur train sur un quai plein à la gare principale de Hambourg, décembre 2023

Il est clair que certains sacrifices devront être consentis face à une telle menace existentielle. Mais les gens ont besoin de se sentir capables de faire la différence, et non d’être épuisés par l’obscurité. Chaque panne évitable réduit la résilience.

La perte de puissance ne doit pas être considérée comme une conséquence malheureuse mais inévitable de conditions météorologiques extrêmes.

Cela minimise les expériences de ceux qui sont systématiquement laissés dans l’ignorance et suggère à tort que rien ne peut être fait.

Nous ne sommes pas impuissants face aux coupures de courant

Le changement climatique rend les événements météorologiques extrêmes plus intenses et plus fréquents – et les gouvernements ont du mal à répondre à la demande de mesures préventives, comme les défenses contre les inondations.

Mais les tempêtes ne sont pas un phénomène nouveau. Nous avons collecté suffisamment de données au fil des années pour identifier les causes courantes des coupures de courant, comme la chute de végétation sur les lignes électriques. Par exemple, quelque 85 000 foyers au Royaume-Uni ont vu leur approvisionnement affecté par la chute d’arbres lors de la tempête Arwen en 2021.

Chaque tempête offre une chance d’apprendre et d’adapter la façon dont nous nous préparons à la suivante – et nous avons eu de nombreuses occasions de nous renseigner au cours des dernières années.

Des vents violents et la mer frappent la route côtière d'Antrim, à Co Antrim, en Irlande du Nord, en décembre 2013.
Des vents violents et la mer frappent la route côtière d’Antrim, à Co Antrim, en Irlande du Nord, en décembre 2013.

Pourtant, trois ans plus tard, « Un arbre tombé provoque des coupures de courant généralisées » reste un titre familier. Plus de 170 000 foyers en Angleterre et au Pays de Galles ont perdu l’électricité lors de la tempête Henk début janvier, en grande partie à cause des arbres déracinés.

Chaque tempête offre une chance d’apprendre et d’adapter la façon dont nous nous préparons à la suivante – et nous avons eu de nombreuses occasions de nous renseigner au cours des dernières années.

Mais au lieu d’agir, nous optons pour des mesures réactives qui ne feront aucune différence lorsque la tempête de la semaine prochaine éclatera.

Renforcer les pylônes, pas les gens

Il y a un meilleur moyen. Les nouvelles technologies telles que la modélisation des « jumeaux numériques » et l’IA peuvent nous aider à anticiper les risques climatiques et à atténuer considérablement les dommages.

Ces modèles virtuels peuvent identifier les dangers, comme les arbres empiétant sur les lignes électriques, et intégrer la proactivité dans nos approches.

L’IA peut même automatiser la gestion de la végétation sur la base de prévisions concernant le taux de croissance de chaque espèce d’arbre et signaler quand les arbres doivent être coupés.

Cette technologie peut également fournir aux services publics des simulations très précises des événements météorologiques.

Alors que les conditions météorologiques deviennent de plus en plus imprévisibles à l’échelle mondiale, ces avancées technologiques peuvent être appliquées à d’autres types d’événements extrêmes, comme les incendies de forêt et les blizzards.

Un cône de vent se déplace dans un petit aéroport de Wehrheim, près de Francfort, novembre 2023
Un cône de vent se déplace dans un petit aéroport de Wehrheim, près de Francfort, novembre 2023

Dans le cas d’une tempête, un modèle numérique peut simuler la façon dont les vents violents et les crues soudaines interagiront avec un paysage modélisé numériquement et prédire le comportement des infrastructures – depuis l’anticipation des dégâts d’eau sur les conducteurs et la détection des points faibles de nos systèmes jusqu’à l’identification du moment où il faut les réparer. -dynamiser les lignes et prioriser l’approvisionnement des sites clés comme les hôpitaux.

Surtout, ces modèles peuvent également aider à rétablir le courant en toute sécurité et rapidement en traçant un chemin sûr à travers des conditions dangereuses pour les ingénieurs sur le terrain. Pour les familles et les entreprises qui attendent dans le noir, la rapidité et la certitude sont essentielles.

Et comme les conditions météorologiques deviennent de plus en plus imprévisibles à l’échelle mondiale, ces avancées technologiques peuvent être appliquées à d’autres types d’événements extrêmes, comme les incendies de forêt et les blizzards.

Des jours orageux à venir

Nous devons mettre à l’épreuve nos infrastructures, et non nos citoyens. Plus nous laissons les gens sans électricité, plus ils se sentiront impuissants face à la crise climatique.

Nous n’aurons peut-être jamais la technologie nécessaire pour maîtriser une tempête, mais nous connaissons les dangers qui déclenchent des pannes de courant et nous avons désormais la capacité de les gérer de manière granulaire.

Ces outils peuvent redonner du sens à la notion de « préparation » aux tempêtes.

Nous devons les accepter et exploiter les connaissances acquises pour nous préparer – et nous devons le faire avant que la prochaine saison des tempêtes n’arrive.

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