Children sit on the floor of classroom during a language class at Chipala Primary School, in Lilongwe, Malawi, October 2018

Jean Delaunay

Eurovues. La jeunesse africaine est une force géopolitique courtisée par l’Europe, les États-Unis, la Russie et la Chine

L’Union européenne devrait investir davantage dans la prochaine génération de dirigeants africains, écrivent Stefano Manservisi et Mehari Taddele Maru.

L’influence de l’Afrique sur la scène mondiale ne cesse de croître. Non seulement le continent joue un rôle diplomatique croissant dans la guerre en Ukraine ; son adhésion et sa participation à des forums multilatéraux tels que le G20 et les BRICS augmentent, et elle exige une place au Conseil de sécurité de l’ONU.

Au milieu de la course à l’influence mondiale, et autre signe de l’importance retrouvée de l’Afrique, le continent a récemment reçu une vague de visiteurs de haut niveau.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken et la secrétaire au Trésor Janet Yellen, ainsi que les ministres chinois et russe des Affaires étrangères Qin Gang et Sergueï Lavrov, se sont tous rendus en Afrique au cours de l’année écoulée.

L’UE reconnaît également l’importance croissante de l’Afrique sur la scène mondiale, comme en témoignent les investissements substantiels du bloc dans le continent à travers son initiative « Global Gateway » de 300 milliards d’euros, dont la moitié est explicitement destinée à l’Afrique.

Cette focalisation de l’UE va au-delà de l’économie ; Bruxelles considère l’éducation et l’engagement auprès de la jeunesse africaine comme un pilier de ce partenariat. Dans le cadre de l’initiative Global Gateway, le premier plan d’action de l’UE pour la jeunesse vise à donner aux jeunes Africains les moyens de façonner leur avenir.

Cet accent mis sur le développement de la jeunesse est de nature stratégique : l’Afrique a la population la plus jeune du monde, une tendance démographique qui façonnera l’économie et la politique mondiales dans les décennies à venir.

L’Afrique est en croissance – et l’UE devrait en prendre note

Dans moins de sept ans, 20 % des 8,55 milliards d’habitants de la planète seront africains. Plus de 55 % de la population du continent aura moins de 20 ans ; 75 % de la population mondiale de moins de 35 ans vivra en Afrique.

Cela signifie qu’environ 20 millions d’emplois devront être créés chaque année, avec des implications en matière de mobilité en quête d’éducation et d’un niveau de vie plus élevé. D’ici 2030, l’Afrique pourrait compter plus de personnes employées que la Chine ou l’Inde.

La jeunesse africaine ne peut être mise à profit que si sa population est instruite et compétente. En plus de créer des marchés, une meilleure éducation augmente les revenus et facilite la mobilité de la main-d’œuvre qualifiée.

Si elle est exploitée par l’éducation, les compétences et la formation professionnelle, cette main-d’œuvre inexploitée peut passer du statut de fardeau démographique à celui de ressource solide qui alimente le développement humain durable.

Une population africaine jeune et bien éduquée est le fondement d’une économie stable ; de plus, il est moins vulnérable à la radicalisation, à l’extrémisme et à l’ingérence étrangère.

Un coéquipier crie alors que des jeunes jouent au football sous un pont routier sur l'île d'Ikoyi, Lagos, février 2023.
Un coéquipier crie alors que des jeunes jouent au football sous un pont routier sur l’île d’Ikoyi, Lagos, février 2023.

La commissaire européenne Jutta Urpilainen considérait l’éducation comme sa priorité personnelle : les jeunes, a-t-elle déclaré, doivent s’impliquer dans la conduite des politiques qui façonnent l’avenir. Le premier plan d’action de l’UE pour la jeunesse est ainsi « une boîte à outils pour impliquer, responsabiliser et connecter les jeunes du monde entier ».

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles l’UE cherche à entretenir des liens plus étroits avec la jeunesse africaine. En premier lieu, une population africaine jeune et bien éduquée est le fondement d’une économie stable ; de plus, il est moins vulnérable à la radicalisation, à l’extrémisme et à l’ingérence étrangère.

L’UE et ses États membres peuvent contribuer à garantir que les jeunes Africains aient la possibilité de développer des compétences très demandées sur tout le continent africain. Cette tâche comprend le soutien aux universités et établissements d’enseignement africains, ainsi que la promotion des opportunités de dialogue et de partenariats commerciaux entre les jeunes européens et africains.

Les outils d’aide du syndicat existent déjà

Il existe d’autres moyens concrets par lesquels l’UE et l’Afrique peuvent travailler ensemble pour autonomiser les jeunes Africains. L’UE peut fournir un financement et une expertise pour aider les universités africaines à améliorer leurs programmes d’études, à développer des programmes de recherche et à former des enseignants afin de contribuer à créer une main-d’œuvre plus qualifiée et d’ouvrir un vivier de futurs dirigeants.

Compte tenu de l’importance géopolitique croissante de l’Afrique, divers programmes de formation ont déjà été établis dans le cadre de partenariats entre l’UE et ses États membres, l’UA et certains pays africains.

Les programmes financés par l’UE tels qu’Erasmus Mundus et Erasmus+ attirent des dizaines de milliers d’étudiants africains. En 2020, plus de 230 000 Africains – soit environ 16 % du total des étudiants étrangers – étaient inscrits dans des écoles au sein de l’UE.

Une Afrique forte et prospère est dans l’intérêt de tous. En investissant dans la jeunesse africaine, l’UE investit dans son avenir.

Les militants tiennent une pancarte
Des militants brandissent une pancarte indiquant « Justice climatique pour les jeunes africains » lors d’une manifestation au Sommet des Nations Unies sur le climat COP28, à Dubaï, en décembre 2023.

Outre l’éducation formelle, des formations de courte durée en leadership, gouvernance transnationale, diplomatie, société civile et affaires contribuent à former une masse critique de jeunes dirigeants africains capables de transformer le partenariat UE-Afrique.

Ces cours présentent aux jeunes dirigeants africains les débats politiques mondiaux contemporains et les réseaux professionnels aidant à préparer les futurs dirigeants africains à traiter plus efficacement avec leurs pays et leurs régions.

De plus, l’établissement d’échanges culturels favorise la compréhension et la collaboration entre les jeunes, contribuant ainsi à construire davantage de ponts entre les deux continents.

D’autres sont déjà là – Bruxelles ne peut pas se permettre d’être à la traîne

Néanmoins, l’UE est à la traîne de la Chine et des États-Unis dans ce domaine. La Young African Leaders Initiative (YALI) de cette dernière, qui rassemble environ 700 participants par an, dispose d’un budget annuel de plus de 60 millions de dollars (56,2 millions d’euros).

YALI exploite des centres de formation régionaux dans toute l’Afrique. La Chine a également intensifié ses efforts en faveur de la formation de dirigeants africains de la nouvelle génération, en s’engageant à former « 1 000 Africains de haut calibre, à fournir… des bourses gouvernementales, à parrainer des opportunités (d’ateliers) pour 50 000 Africains et à inviter 2 000 jeunes Africains à visiter la Chine pour des échanges ».

Alors que l’Europe dispose de programmes similaires, le programme des jeunes leaders africains mérite une attention particulière. Développé par la Florence School of Transnational Governance de l’Institut universitaire européen, le programme donne aux jeunes Africains les outils nécessaires pour devenir des leaders efficaces.

Il est géré en partenariat avec les gouvernements africains et a suscité plus de 20 000 manifestations d’intérêt en quelques années seulement. Malgré cette forte demande, le financement actuel de l’UE n’a permis que 72 bourses en 2021-2023.

Cet écart entre le partenariat stratégique de l’UE avec l’Afrique et son action sur le terrain devrait être comblé en priorité. Il est temps de passer d’un projet pilote à un programme à part entière, à long terme et financièrement viable.

Une Afrique forte et prospère est dans l’intérêt de tous. En investissant dans la jeunesse africaine, l’UE investit dans son avenir.

Il incombe à l’Afrique et à ses partenaires, y compris l’Europe, de doter les jeunes Africains des ressources nécessaires à un leadership efficace. Ce processus augmentera l’influence sur la scène mondiale aussi bien pour l’Europe que pour l’Afrique.

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