AI and climate change, illustration

Jean Delaunay

Eurovues. La diplomatie de l’IA ignore le plus grand risque existentiel de tous : le changement climatique

Jamais auparavant nous n’avions donné naissance à une technologie qui trace une ligne aussi mince entre sauver notre monde et le conduire à l’autodestruction, écrit Manuel Matos dos Santos.

Le mois dernier, le sommet AI Séoul a eu lieu en Corée du Sud, réunissant des dirigeants gouvernementaux, des entreprises technologiques, des universitaires et la société civile pour faire avancer les discussions sur la sécurité de l’intelligence artificielle.

L’événement s’est terminé avec la promesse de 16 des géants technologiques les plus puissants du monde de minimiser les risques de la révolution de l’IA.

Ces sociétés mondiales, notamment Microsoft, Meta et IBM, ont signé les nouveaux « Frontier AI Safety Commitments ». Ils devront désormais publier leurs propres cadres de sécurité, expliquant comment ils mesureront les risques de leurs modèles d’IA. Les signataires doivent également définir le seuil à partir duquel les risques seront déclarés « intolérables ».

Mais ces mêmes entreprises ferment les yeux sur le danger le plus urgent de l’IA : son impact catastrophique sur notre planète.

Notre monde fonctionne à l’énergie – tout comme l’IA

La triste vérité est que l’IA s’appuie sur des hordes de données existantes. Ces données sont stockées sur des serveurs physiques dans de vastes installations alimentées en électricité.

Ces serveurs sont toujours allumés mais seront ruinés s’ils surchauffent. Ainsi, leur activité constante doit être compensée par d’énormes systèmes de refroidissement qui utilisent 1,1 quadrillion de gallons d’eau chaque année.

Sans surprise, ces installations tentaculaires nécessitent une quantité d’énergie stupéfiante. D’ici 2025, ils pourraient représenter jusqu’à 10 % de la consommation mondiale. Et même si une partie de cette électricité sera fournie par des énergies renouvelables, la majeure partie dépendra du gaz naturel.

Notre glorieuse nouvelle ère technologique sera construite sur les mêmes combustibles fossiles sales qui détruisent notre planète.

Des panneaux solaires visibles sur les toits de la banlieue rurale de Jinan, dans la province du Shandong (est de la Chine), mars 2024.
Des panneaux solaires visibles sur les toits de la banlieue rurale de Jinan, dans la province du Shandong (est de la Chine), mars 2024.

Cela signifie que notre glorieuse nouvelle ère technologique sera construite sur les mêmes combustibles fossiles sales qui détruisent notre planète.

Et ceci avant même de commencer à réfléchir à la manière dont l’IA est utilisée. Parmi tous les acteurs néfastes en jeu, les supermajors des combustibles fossiles sont parmi les plus puissants.

Dans leur soif inextinguible de profits plus importants, ils se précipitent pour investir dans des technologies d’IA capables de produire des résultats plus rapides et moins coûteux lors de la recherche de ressources inexploitées.

Mais ce n’est qu’une partie du tableau. Après tout, il existe de nombreuses possibilités d’utiliser l’IA à bon escient.

Big Tech contre Big Oil

Les experts développent déjà de nouvelles solutions dans tous les domaines, depuis la détection des incendies de forêt et la conception de matériaux jusqu’à la surveillance du carbone et la prévision météorologique. L’IA nous aide à répondre aux catastrophes naturelles, à augmenter le stockage du carbone et à réduire le gaspillage tout en optimisant la production.

Si elle est orientée dans la bonne direction, l’IA pourrait constituer l’épine dorsale essentielle de la révolution « imparable » des énergies propres. Par exemple, lors du sommet annuel des Nations Unies sur le climat de l’année dernière, 198 pays ont signé le consensus historique des Émirats arabes unis, qui promettait de s’éloigner des combustibles fossiles et de tripler la capacité d’énergie renouvelable d’ici 2030.

Il s’agit de l’un des engagements climatiques les plus ambitieux à ce jour, un engagement qui nécessitera des progrès technologiques pour combler les lacunes et les insuffisances actuelles – en équilibrant profit et progrès.

Pour garantir que l’IA soit utilisée pour annoncer une nouvelle ère d’énergies renouvelables et non pour consolider le pouvoir des grandes sociétés pétrolières, nous avons non seulement besoin de l’adhésion des grandes entreprises technologiques, mais nous avons également besoin d’engagements et d’incitations pour utiliser l’IA pour faire progresser les systèmes d’énergie propre.

Des ouvriers spécialisés réalisent des travaux de maintenance sur un poteau électrique à Pfungstadt, juin 2024
Des ouvriers spécialisés réalisent des travaux de maintenance sur un poteau électrique à Pfungstadt, juin 2024

Comme l’a récemment déclaré le Dr Sultan al-Jaber, président de la COP28, l’IA pourrait être « le pont (pour) réduire les émissions tout en générant de la valeur sociale et économique partout ». Il a exhorté les entreprises à « collaborer pour réduire les émissions d’énergie conventionnelle (encore nécessaires) et sur les moyens par lesquels l’IA peut favoriser l’efficacité énergétique ».

Par exemple, nous pouvons prédire les pics et les creux de la demande d’électricité et de la production d’énergies renouvelables grâce à une IA responsable et axée sur l’énergie. Nous pouvons équilibrer les réseaux électriques et automatiser des systèmes tels que l’éclairage, le chauffage ou la climatisation pour fonctionner plus efficacement.

L’IA pourrait également prévenir le gaspillage en nous alertant des défauts de nos réseaux énergétiques, nous permettant ainsi d’intervenir rapidement et d’éviter d’autres dommages.

Mais pour garantir que l’IA soit utilisée pour annoncer une nouvelle ère d’énergies renouvelables et non pour consolider le pouvoir des grandes sociétés pétrolières, nous avons non seulement besoin de l’adhésion des grandes entreprises technologiques, mais nous avons également besoin d’engagements et d’incitations pour utiliser l’IA pour faire progresser les systèmes d’énergie propre.

Le changement climatique, un « multiplicateur de crise »

L’une de ces solutions serait un organisme supranational d’IA doté de suffisamment de pouvoir pour défier ces entreprises mondiales, surveiller leurs émissions et les forcer à atténuer les impacts environnementaux de leurs opérations d’IA.

Et, aussi fou que cela puisse paraître, l’OTAN, l’alliance transatlantique unique entre l’Europe et l’Amérique du Nord, est dans une position privilégiée pour prendre les rênes.

Après avoir adopté sa première stratégie de renseignement sur l’IA en 2021, l’OTAN s’est tenue au courant des risques et des opportunités technologiques à mesure qu’ils émergent. Par exemple, elle a intégré l’IA dans ses propres opérations, en testant son utilisation dans des domaines tels que la modélisation climatique et l’analyse d’images satellite.

Plus tôt cette année, elle a commencé à développer une première norme de certification mondiale qui aidera les industries et les institutions à garantir que les nouveaux projets d’IA sont conformes au droit international.

En plus de posséder l’influence et de reconnaître les pièges de l’IA, le secrétaire général de l’OTAN a également qualifié le changement climatique de « multiplicateur de crise » et a promis d’atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

Grâce à sa connaissance de la technologie de l’IA et à sa vision tunnel de la sûreté et de la sécurité, l’OTAN peut prendre la tête de l’établissement et de l’application de règles obligatoires pour les grandes entreprises technologiques tout en résistant à l’appel des sirènes des lobbyistes aux poches bien garnies qui font campagne en faveur de la déréglementation.

En fin de compte, nous ne pouvons pas croire que les chefs d’État individuels ne donneront pas la priorité aux généreux profits de l’IA plutôt qu’aux intérêts humains. Nous avons déjà vu les premiers signes d’un avenir dystopique, caractérisé par la surveillance, la manipulation et la consolidation du pouvoir entre les mains de quelques-uns.

Bien entendu, cette cupidité n’est pas propre à l’IA. Mais jamais auparavant nous n’avons donné naissance à une technologie qui franchit une frontière aussi mince entre sauver notre monde et le conduire à l’autodestruction.

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